El nuevo plan de estudios del College Board pone a la diáspora africana en el centro de atención

El nuevo plan de estudios del College Board pone a la diáspora africana en el centro de atención

Mientras el país lidia con los problemas planteados por el emergente movimiento de justicia racial, el influyente College Board está lanzando un ambicioso plan de estudios nacional sobre raza con un programa de colocación avanzada sobre la diáspora africana.

Dada la importancia de AP en los expedientes académicos de la escuela secundaria y en las admisiones universitarias, el programa tiene el potencial de hacer de los estudios negros una oferta popular de preparación universitaria en los próximos años.

Su lanzamiento sigue a un programa piloto de tres años en 11 escuelas públicas con una demografía racial muy variable: escuelas urbanas que inscriben principalmente a estudiantes de color en Nueva York, Filadelfia, Atlanta y Miami, así como escuelas predominantemente blancas en comunidades de menor tamaño como Norman. , Okla., Y Huntsville, Ala. Cada escuela se asocia con una universidad de mentores.

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El College Board colaboró ​​en el proyecto con la organización sin fines de lucro Consorcio de la diáspora africana y el Teachers College de la Universidad de Columbia.

Este esfuerzo no podría ser más oportuno, según Ernest Morrell, profesor de estudios africanos en la Universidad de Notre Dame que copreside el comité de AP que supervisa el plan de estudios.

'Creo que va a haber una convergencia entre el trabajo que estamos haciendo y el universo más amplio que exige alguna forma de justicia racial', dijo.

El plan de estudios, que cubre a personas de ascendencia africana que se dispersaron globalmente a través de la trata de esclavos y otros movimientos históricos, tiene como objetivo ayudar a responder dos preguntas clave sobre la equidad y la diversidad educativas: ¿Puede un plan de estudios de nivel universitario ampliamente disponible sobre la experiencia negra impulsar a los estudiantes negros? a un mayor éxito académico en los programas AP, donde históricamente están subrepresentados? ¿Y pueden otros estudiantes, ya sean blancos, latinos o asiáticos, profundizar su conciencia racial personal al estudiar un plan de estudios africano?

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El enfoque se extiende geográfica y conceptualmente más allá de un curso introductorio tradicional de estudios afroamericanos, y en cambio presenta una orientación global e interdisciplinaria. Por ejemplo, un estudiante puede rastrear las diversas raíces de los actores de la innovadora película 'Black Panther', cuya herencia se vincula con Uganda, Zimbabwe, Kenia y otros países, o realizar una investigación independiente que compare las variaciones en un motivo de arte visual visto en Ghana. , Haití y Luisiana.

En lugar de crear un curso de asignatura AP separado, el College Board ha vinculado el plan de estudios de la diáspora a sus Programa Capstone .

Capstone, que se introdujo en 2014, permite a los estudiantes obtener créditos AP a través de proyectos de investigación independientes, monografías y presentaciones orales y visuales sobre temas contemporáneos. También toman un examen de fin de año basado en habilidades estandarizadas. Más de 300 colegios y universidades ahora otorgan créditos de cursos para los estudiantes que obtienen puntajes de Capstone aprobados.

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A medida que el nuevo programa crezca, Morrell espera que esas instituciones comiencen a ofrecer créditos específicamente para estudios africanos. Ya está discutiendo esa posibilidad en Notre Dame.

Los profesores de secundaria pueden abordar el plan de estudios de diversas formas porque sirve más como un marco que como un programa de estudios.

'Hay libertad personal para tomar las cosas en diferentes direcciones', dijo el maestro de Norman High School, Michael Grubb, cuya clase es mayoritariamente blanca.'Los problemas que son más importantes para la ciudad de Nueva York pueden ser diferentes a los que tenemos aquí en Norman'.

Grubb ha abierto su clase estos últimos tres años definiendo el fenómeno general de la diáspora y cómo se manifiesta en diferentes regiones del mundo. Por el contrario, Andrew Geathers de la Academia Bedford de Brooklyn ha desarrollado seminarios socráticos que analizan las concepciones africanas del tiempo. Pregunta a cada clase qué significa ser negro, una discusión que resuena profundamente en una escuela compuesta casi en su totalidad por estudiantes afrocaribeños, afroamericanos y africanos.

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Los estudiantes responden de la misma manera. En el cercano Medgar Evers College Prep, Kayla Sergeant examinó el conducto de la escuela a la prisión en los Estados Unidos después de ver un documental sobre el caso de los adolescentes de Central Park Five que fueron falsamente acusados ​​de violación. Observó las disparidades en las sentencias de los acusados ​​blancos y negros condenados por el mismo delito. Pero también identificó paralelismos internacionales.

“Estaba viendo las injusticias que enfrentan las personas de ascendencia africana, no solo en Estados Unidos sino en todo el mundo”, dijo Sergeant, ahora estudiante de primer año en la Universidad de Howard y que planea convertirse en abogado de justicia penal.

Romeline Marceau, compañera de secundaria, estudió las tasas de mortalidad al nacer mucho más altas de las mujeres negras en todo el mundo.

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'No me habría enterado de esto si la clase no me hubiera pedido que lo hiciera', dijo. Ella comienza su carrera universitaria en la Universidad de Buffalo este mes y tiene la intención de convertirse en obstetra-ginecóloga.

La conexión personal de los dos adolescentes con el nuevo plan de estudios de la diáspora ilustra cómo puede empoderar a los estudiantes negros para que se vean a sí mismos como parte de una narrativa más amplia.

'Mi comprensión de 'africano' no era lo que es ahora', dijo Sergeant, que es granadino estadounidense de segunda generación. “No hubiera querido que me identificaran como africano. Al comienzo del curso, solo hubiera dicho que era afroamericano. Y no puedo incluir tanto a los afroamericanos como a los afrocaribeños en el censo. Al final del día, digo que soy afrodescendiente. Sé que estoy orgulloso de mi lugar de origen '.

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Morrell dijo que esas experiencias personales también pueden fortalecer el éxito académico. “La investigación lo demuestra”, dijo, con datos del piloto de tres años que indican que el programa probablemente atraerá a estudiantes negros que nunca han tomado cursos AP y los alentará a tomar otros adicionales.La presidenta del consorcio, Kassie Freeman, espera que el plan de estudios se ponga al día rápidamente e “impacte positivamente los resultados de los estudiantes negros”.Los puntajes de los estudiantes negros en las pruebas AP en los últimos años se han mantenido significativamente más bajos que los de otros grupos .En 2019, los estudiantes negros aprobaron el 32 por ciento de los exámenes AP que tomaron, en comparación con el 44 por ciento de los estudiantes latinos, el 65 por ciento de los estudiantes blancos y el 72 por ciento de los estudiantes asiáticos.

Los estudiantes blancos también han encontrado formas de relacionarse personalmente con la diáspora africana. En la escuela secundaria Virgil Grissom de Huntsville, Henry Patterson y otros tres estudiantes estudiaron el colorismo (favorecimiento del color de piel más claro) y analizaron cómo y por qué la industria de los cosméticos da prioridad a los productos para tonos de piel claros.

“Nos dimos cuenta de que, como consumidores, los blancos tienen algunos privilegios inherentes”, dijo Patterson, que es tanto blanco como filipino.

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El anciano también se volvió más consciente del colorismo en la comunidad filipina.“Los productos para blanquear la piel que se venden en la calle en Filipinas pueden ser realmente peligrosos”, señaló. 'El proyecto me permitió establecer paralelismos como alguien de ascendencia filipina'.

Este otoño, algunas clases explorarán las protestas contra el racismo que han sacudido a numerosos países en 2020. Más de 100 maestros participaron en una capacitación reciente sobre el plan de estudios de la diáspora, y Rhonesha Blaché, candidata a doctorado en la Universidad de Columbia que supervisa su implementación. , dijo que el grupo tenía muchos ejemplos para considerar durante la discusión.

“Cubrimos cosas como cómo se usa el arte o incluso la moda para protestar: canciones versus poesía versus bellas artes”, dijo. “Observamos en las poblaciones de la diáspora lo que está sucediendo en los EE. UU., El Reino Unido, en Colombia, en toda Asia, lo que sea”.

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