Nuevas escuelas autónomas quieren abrir en D.C. ¿Las necesita la ciudad?

Nuevas escuelas autónomas quieren abrir en D.C. ¿Las necesita la ciudad?

La Junta de Escuelas Públicas Charter de D.C. considerará la apertura de cinco nuevos campus charter el lunes, incluso cuando la inscripción en las escuelas públicas en la ciudad disminuyó ligeramente durante la pandemia y los campus en los sectores públicos tradicionales y charter están operando por debajo de su capacidad.

Es una pregunta que la junta, que autoriza los campus autónomos, se enfrenta cada año: ¿cuántas nuevas escuelas autónomas deberían abrir en la ciudad?

Por un lado, los posibles fundadores de escuelas autónomas dicen que las escuelas existentes no brindan servicios adecuados a los estudiantes y que ofrecen una opción que algunas familias desean. Por otro lado, los líderes educativos dicen que obligar a las escuelas a competir por los estudiantes en una ciudad donde no hay suficiente demanda para llenar las vacantes existentes pone a todas las escuelas en desventaja y reduce demasiado los presupuestos.

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Un análisis de la ciudad de 2018 determinado Aproximadamente una quinta parte de todos los edificios escolares están llenos en menos del 65 por ciento, y los campus del sistema escolar tradicional están aún más vacíos.

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Las escuelas más pequeñas que operan por debajo de su capacidad son más costosas de administrar, e incluso a medida que crece el presupuesto general de educación de la ciudad, docenas de escuelas en el sistema de escuelas públicas tradicionales enfrentan recortes presupuestarios debido a la disminución proyectada de inscripciones. El problema es más agudo en los grados superiores de los vecindarios de bajos ingresos, donde algunas escuelas luchan por satisfacer las necesidades de personal.

Mientras tanto, en algunas áreas más ricas, las escuelas están por encima de su capacidad, presionadas por tener demasiados estudiantes.

'Me preocupa la inscripción insuficiente de varias escuelas intermedias actuales en los distritos 5 y 6', dijo Jim Sandman, miembro de la junta directiva, en una reunión pública en marzo para los posibles líderes de la Lotus Public Charter School, una escuela primaria y secundaria. '¿Qué datos tiene, qué evidencia tiene de interés para el modelo Lotus de padres que dicen: 'Sí, eso es lo que estoy buscando?''

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El Distrito alberga 128 campus autónomos, que son escuelas de gestión privada y financiadas con fondos públicos que educan a casi la mitad de los 98.000 estudiantes de escuelas públicas de la ciudad. Muchas jurisdicciones tienen límites en las escuelas autónomas que pueden abrir, aunque el Distrito no.

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Se abrieron seis nuevas escuelas autónomas en el año académico actual. La mayoría abrió con un solo grado y planea agregar un nivel de grado cada año. Se espera que abran dos escuelas en el otoño, incluida una en la base conjunta Anacostia-Bolling, que atenderá a los estudiantes que viven en la base militar y a los niños que viven en los vecindarios del sureste de Washington a su alrededor. KIPP DC, la red de escuelas autónomas más grande de la ciudad, también está abriendo una nueva escuela primaria en el sureste de Washington.

En total, la junta directiva ha aprobado nueve escuelas intermedias y secundarias que están en proceso de abrir, expandir o agregar más niveles de grado, con el potencial de agregar más de 3,000 vacantes en la ciudad, dijo el miembro de la junta escolar autónoma Saba Bireda en la Reunión de marzo. También señaló que existe un excedente de asientos en la ciudad. El sistema tradicional de escuelas públicas también abrió dos nuevas escuelas secundarias en los últimos años.

Los cinco grupos que están solicitando una licencia autónoma abrirían en el otoño de 2022. Entre los solicitantes: una escuela dirigida a estudiantes con discapacidades cognitivas y conductuales en distritos de bajos ingresos de la ciudad; una escuela primaria Montessori que eventualmente tendría ocho campus “micro” en la ciudad; y una escuela intermedia y secundaria con enfoque empresarial.

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Las escuelas presentaron sus casos el mes pasado frente a los siete miembros de la junta directiva designada por el alcalde.

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“Capital Experience Lab Charter School busca algo nuevo”, dijo Lanette Dailey-Reese, cofundadora y posible directora ejecutiva de la escuela, en la reunión de marzo. “Nuestro modelo escolar usa el espacio de manera diferente y nuestros estudiantes aprenden de las experiencias que ocurren en todas partes, no solo dentro de las cuatro paredes del edificio llamado escuela”.

Los posibles líderes de las escuelas autónomas argumentaron en sus solicitudes y frente a la junta que, aunque hay vacantes en la ciudad, existen listas de espera de familias en las escuelas mejor clasificadas de la ciudad. Dijeron que ya han encuestado a las familias que quieren asistir a sus escuelas.

Pero en la reunión pública, varios miembros de la junta cuestionaron si había suficientes estudiantes para apoyar a estas escuelas y las otras escuelas autónomas aprobadas recientemente.

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Los miembros del Consejo de DC y la Junta de Educación del Estado también han rechazado la apertura de nuevas escuelas en sus distritos. Eboni Rose-Thompson, la representante del Distrito 7 en la Junta de Educación del Estado, escribió una carta a la Junta de Escuelas Autónomas diciendo que algunas de las escuelas que están solicitando en su barrio estarían ofreciendo programas que ya existen en el área con vacantes vacantes.

“En un año en el que estamos lidiando con desafíos que no hemos visto en nuestra vida y esperamos no volver a ver nunca más, es difícil comprender por qué estamos solicitando solicitudes para las escuelas charter”, escribió Thompson.

Paul Kihn, teniente de alcalde de educación, no comentó si creía que la ciudad podría sostener más campus. Pero en 2019, cuando 11 grupos postularon para abrir escuelas autónomas, Kihn escribió una carta a la junta diciendo que la gran cantidad de solicitantes le dio una 'pausa'. Finalmente, se aprobaron cinco escuelas.

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“Como ciudad, estamos pensando en los impactos que tiene cualquier escuela que pueda abrirse en una escuela existente”, dijo Kihn en ese momento. “Nuestra prioridad número uno es asegurarnos de que las escuelas que tenemos mejoren”.

La junta de las escuelas autónomas también puede votar para cerrar las escuelas que tengan un bajo rendimiento académico o económico. Las escuelas también pueden cerrar voluntariamente. No se espera que ninguna escuela cierre al final del año, aunque la red de escuelas autónomas Friendship ha propuesto hacerse cargo de las operaciones de la escuela pública autónoma Hope Community.