La Marina hizo que Harvey Milk renunciara por ser gay. Ahora le pondrán su nombre a un barco.

La Marina hizo que Harvey Milk renunciara por ser gay. Ahora le pondrán su nombre a un barco.

Cuando los supervisores de Harvey Milk en la Marina de los Estados Unidos lo interrogaron oficialmente sobre su sexualidad, se había graduado de la escuela de oficiales y se desempeñó como oficial de buceo en un barco de rescate submarino durante la Guerra de Corea.

Luego, sus superiores lo atraparon en un parque que era popular entre los hombres homosexuales, su sobrino dijo . El avistamiento generó dudas sobre la orientación sexual de Milk en una era en la que el ejército prohibió a los miembros del servicio gay, lesbianas y bisexuales. Milk se vio obligado a dimitir.

En un movimiento que marcó un cambio radical en el tema de los derechos de los homosexuales, la Marina comenzó el viernes a construir el USNS Harvey Milk, un engrasador de flota que proporcionará combustible a barcos y aviones. La Marina anunció en 2016 que el nombre de Milk aparecería en un barco, junto con otros líderes de derechos civiles, incluido el abolicionista Sojourner Truth y la sufragista Lucy Stone.

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Unirse a la Marina era una tradición en la familia de Milk. Su padre nacido en Lituania, William, y su madre, Minerva, ambos sirvieron, según una biografia en el sitio web de la Fundación Harvey Milk. Milk estudió matemáticas e historia en el New York State College for Teachers, que ahora es la State University of New York, antes de unirse a la Marina y entrar en la Escuela de Candidatos a Oficiales en Newport, R.I.

La vida después de la Marina llevó a Milk a Nueva York, donde trabajó como profesor, analista de valores y asociado de producción de musicales de Broadway. Se mudó a San Francisco en 1972 y abrió una tienda de cámaras en el distrito de Castro, que era conocido por su comunidad gay.

Milk se convirtió rápidamente en un poderoso activista local. Fundó la Asociación Castro Village para empresas lideradas por LGBTQ, formó parte de la Junta de Apelaciones de Permisos de San Francisco y en 1978 juró como supervisor de la ciudad y el condado.

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Además de defender políticas que afectarían a todos los residentes, Milk también fue un ferviente protector de los derechos de los homosexuales. Se unió a otros para oponerse a la Proposición 6, una iniciativa de votación de California que habría ordenado despedir a los profesores homosexuales de las escuelas públicas. El proyecto de ley, patrocinado por el senador estatal republicano John Briggs, fue rechazado.

Milk instó a los homosexuales a proclamar su orientación sexual como una forma de luchar por la igualdad.

'Estamos saliendo a luchar contra las mentiras, los mitos, las distorsiones', dijo en un discurso . “Salimos a decir la verdad sobre los homosexuales, porque estoy cansado de la conspiración del silencio, así que voy a hablar de eso. Y quiero que hables de eso. Debes salir '.

Cómo la lucha de Harvey Milk por la justicia social fue impulsada por la tradición judía

La gente lanzaba regularmente amenazas de muerte a Milk, quien creó varias iteraciones de su voluntad en caso de que fuera asesinado. 'Si una bala entrara en mi cerebro, que esa bala destruya todas las puertas de los armarios', dijo en una versión.

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La predicción de Milk se hizo realidad el 27 de noviembre de 1978, cuando el ex supervisor Dan White entró en el ayuntamiento a través de una ventana del sótano, mató al alcalde George Moscone (D) y disparó a Milk varias veces. Moscone había decidido días antes no reelegir a White al cuerpo legislativo.

Dianne Feinstein, entonces supervisora ​​y ahora senadora demócrata de California, encontró el cuerpo de Milk y les dijo a las personas que se reunieron en el ayuntamiento que Moscone y Milk, entonces de 48 años, habían sido asesinados. White alegó “capacidad disminuida” en el juicio porque había caído en una depresión y, entre otras cosas, había comido mucha comida con alto contenido de azúcar antes de los asesinatos.

Usando esa llamada 'defensa Twinkie', un jurado encontró a White culpable de homicidio voluntario en lugar de asesinato. Se produjeron disturbios y vigilias con velas para expresar indignación por el veredicto. White cumplió cinco años en prisión y luego se suicidó.

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En contraste con el suicidio de White, que en su mayoría pasó desapercibido para el público, el legado de Milk sigue vivo.

No fue hasta más de una década después de su muerte que a la Marina se le habría prohibido forzar a Milk por ser gay. El presidente Bill Clinton en 1993 firmó una política de 'No preguntes, no digas' que prohibió el acoso de los miembros del servicio 'encerrados' pero aún prohibió abiertamente a las personas LGBTQ de las fuerzas armadas. El presidente Barack Obama derogó la política en 2011, abriendo la puerta para que los militares LGBTQ revelen sus orientaciones sexuales.

La Junta de Supervisores de San Francisco en 2012 instó el secretario de la Marina para nombrar un barco en honor a Milk, uno de los primeros funcionarios electos abiertamente homosexuales del país. La respuesta a su solicitud llegaría cuatro años después.

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'Cuando Harvey Milk sirvió en el ejército, no podía decirle a nadie quién era realmente', Scott Wiener, entonces supervisor de San Francisco, escribió en 2016 cuando la Marina anunció el nombre del barco. 'Ahora nuestro país les está diciendo a los hombres y mujeres que sirven, y al mundo entero, que honramos y apoyamos a las personas por lo que son'.

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