Una tribu de nativos americanos una vez llamó a DC su hogar. No ha tenido miembros vivos durante siglos.

Hace más de 400 años, los indios americanos vivían a lo largo de las orillas del río Anacostia y en otros lugares de Washington. En una ciudad llena de historia, es una lección que pocos residentes y visitantes conocen.

El residente de D.C. Armand Lione, de 71 años, quiere más reconocimiento para los anacostanos, una tribu que vivía en una tierra que se convertiría en la capital de la nación y de la cual el río Anacostia toma su nombre. Dijo que si bien muchos han oído hablar de los Piscataways o del establecimiento de pueblos indígenas que el Capitán John Smith encontró alrededor de la Bahía de Chesapeake, pocos conocen los más de una docena de lugares dentro del Distrito donde vivían los indios americanos.

“Los nativos americanos son pasados ​​por alto con demasiada frecuencia”, dijo Lione. “Teníamos indios americanos aquí mismo en DC que vivían en estos lugares conocidos de la actualidad como la Casa Blanca y el Capitolio. La gente debería saber esto, reconocerlos y recordarlo '.

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Para Lione, su interés por las tribus indígenas americanas de su ciudad natal despegó después de viajes a Melbourne, Australia. Dijo que los funcionarios mencionarían en reuniones públicas a los indígenas que alguna vez ocuparon parcelas de tierra alrededor de la ciudad.

Lione, que ha vivido en el distrito durante tres décadas y es de ascendencia italiana, comenzó a pensar en la historia de los nativos americanos en su propia ciudad.

Durante los últimos dos años, ha pasado horas después de su trabajo diario - un toxicólogo revisando informes médicos para médicos - haciendo investigaciones en la Biblioteca del Congreso y sociedades históricas. Publica un blog sobre sus hallazgos, diciendo que los residentes y visitantes deben conocer y reconocer a los nativos que 'una vez vivieron aquí'.

El nombre de los Anacostans es una versión latina de su nombre original, los Nacotchtanks. El nombre proviene de la palabra india 'anaquashatanik', que significa 'ciudad de comerciantes'. Eran conocidos por comerciar en toda el área de Chesapeake, incluso comerciando pieles con los iroqueses de Nueva York.

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La tribu Nacotchtank a principios del siglo XVII tenía alrededor de 300 miembros que vivían en aldeas, principalmente a lo largo de las orillas orientales de lo que ahora es el río Anacostia, antes de fusionarse con otras tribus a principios del siglo XVIII.

Lione, que originalmente es de Nueva Jersey, ha presionado por marcadores en los lugares ocupados por la tribu. También quiere más espacio de exhibición y reconocimiento para la tribu en el Museo Nacional del Indio Americano.

Los funcionarios del museo dijeron que apoyan el entusiasmo de Lione y presionan por el reconocimiento de las tribus locales, y señalaron que los anacostanos se mencionan en una exhibición sobre nativos americanos en el área de la bahía de Chesapeake.

Las exhibiciones “representan adecuadamente a los nativos americanos de esta región”, dijo Eileen Maxwell, portavoz del Museo Nacional del Indio Americano.

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Ann McMullen, curadora supervisora ​​del museo, dijo que las exhibiciones están diseñadas para 'centrarse en las personas vivas y no en los anacostanos que han sido absorbidos por otras tribus'. Dijo que el museo trabaja con tribus en la región del Atlántico Medio, incluidos los Pamunkeys y Piscataways, que son 'descendientes de personas que alguna vez estuvieron aquí'.

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'Es mucho más probable que involucremos y consultemos con personas vivas en lugar de depender de la arqueología', dijo.

Para los Nacotchtanks, el río era una fuente de alimento. Vivían en wigwams, o casas comunales, que se parecían a las de otras tribus de la costa este.

Una aldea estaba al este de lo que ahora es el Capitolio de los EE. UU., Donde cultivaron maíz, frijoles y calabazas en las parcelas donde ahora se encuentran los edificios de la Corte Suprema y la Biblioteca del Congreso. Los historiadores del museo indio americano dicen que los miembros de la tribu podían mirar hacia abajo desde lo que ahora es Capitol Hill y ver patos y gansos sobrevolando lo que ahora es el Mall.

“También podrías cazar allí”, dijo McMullen. 'Tenías acceso al agua, la vida silvestre, la vegetación y, al estar en Capitol Hill, tuviste una brisa que otras partes de DC no tienen'.

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Hicieron herramientas afiladas de una cantera a lo largo del área de Piney Branch y cuencos y pipas de una cantera de esteatita cerca de lo que ahora es Van Ness. Samuel Vincent Proudfit, un arqueólogo que trabajó con el Departamento del Interior en el siglo XIX, encontró indicios de la existencia de la tribu en los restos de un pueblo cerca de Garfield Park, entre las calles Primera y Segunda SE en Capitol Hill.

William Holmes, otro arqueólogo de DC del siglo XIX, dijo que la evidencia de nativos en el área mostraba que 'esta ciudad, la capital de una nación civilizada, está pavimentada con los restos de arte de una raza que ocupó su sitio en el oscuro pasado'.

Un peine para el cabello, una piedra de martillo y colgantes se encontraron cerca de la autopista Whitehurst Freeway en 1997, donde probablemente hubo una vez un pueblo llamado Tohoga. Lione dijo que se encontraron trozos de puntas de flecha y cerámica en los terrenos de la Casa Blanca en 1977.

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A principios del siglo XVII, Smith dirigió una exploración de los europeos y trazó un mapa de las tribus de la zona. Un mapa de 1624 identifica los Nacotchtanks. Otras tribus, incluidos los Pamunkeys, Piscataways y Rappahannocks, también vivían a lo largo de partes del río Potomac.

¿Qué hace que alguien sea nativo americano? La larga lucha de una tribu por el pleno reconocimiento.

Según Lione, los registros de los primeros europeos encontraron que los anacostanos tenían 'buenas reservas de maíz'. En 1622, aproximadamente dos docenas de hombres de Jamestown intentaron obtener el maíz.

Estalló la lucha y todo el grupo de colonos fue aniquilado, a excepción de un inglés llamado Henry Fleet, según la investigación de Lione. Fleet fue capturada y pasó cinco años viviendo con los Nacotchtanks y aprendiendo su idioma.

Un artículo de 1889 de la Asociación Antropológica Estadounidense indicó que un jefe nativo americano se ofreció a ayudar a los colonos a obtener maíz de sus 'enemigos mortales': los Nacotchtanks y Moyaones al otro lado del río.

Según el artículo, 'asaltantes blancos y rojos atacaron a los Nacotchtanks y Moyaones', y después de una 'lucha tenaz', 18 de los Nacotchtanks fueron asesinados y el resto fue 'expulsado de sus cabañas, que luego fueron saqueadas y quemadas'. Fue una represalia por el asesinato de colonos, dijo Lione.

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También hay otra evidencia de nativos americanos en el distrito.

En 1936, las tripulaciones que trabajaban en lo que ahora es la Base de la Fuerza Aérea de Bolling encontraron huesos y cráneos en dos túmulos funerarios que se cree que son de nativos americanos, probablemente la tribu Nacotchtank. El lugar del entierro también fue una vez un pueblo, según un artículo de investigación de 1937 que encontró Lione.

El reconocimiento de la tribu genera un debate dentro de la comunidad de nativos americanos

A finales de la década de 1660, los anacostanos se habían trasladado a lo que llamaron la isla Anacostine, ahora isla Theodore Roosevelt. En la década de 1700, la tribu se fusionó con los Piscataways y otras tribus del norte debido a su reducido número.

Los funcionarios del museo indio americano dijeron que no hay anacostanos vivos.

“Los que sobrevivieron se trasladaron a donde podían encontrar otras poblaciones nativas”, dijo McMullen. “Probablemente se unieron a otros fragmentos de tribus y se convirtieron en más de las tribus que conocemos hoy, como los Piscataway. Probablemente sean de alguna manera descendientes de los anacostanos '.

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