El bisnieto de la leyenda nativa americana Toro Sentado identificado a través del ADN de cabello de 130 años

El bisnieto de la leyenda nativa americana Toro Sentado identificado a través del ADN de cabello de 130 años

El bisnieto de Toro Sentado, el famoso líder Lakota, ha sido identificado a través de un método novedoso para analizar el ADN de personas fallecidas al examinar el cabello de la leyenda de los nativos americanos del siglo XIX, anunciaron investigadores el miércoles.

Los resultados, publicados en el revista Science Advances , concluye Ernie LaPointe, de 73 años, de Dakota del Sur, es el descendiente vivo más cercano de Toro Sentado, que murió hace más de 130 años.

'Hasta donde sabemos, este es el primer ejemplo publicado de una relación familiar entre un individuo contemporáneo e histórico que se ha confirmado utilizando cantidades tan limitadas de ADN antiguo en parientes tan lejanos', escribieron investigadores de la Universidad de Cambridge, y agregaron que los hallazgos podría abrir la puerta a otras personas cuyo ADN se pueda extraer de restos como cabello, huesos o dientes.

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LaPointe, de Lead, Dakota del Sur, dijo que se sentía reivindicado por los resultados del estudio después de hablar sobre su relación con Toro Sentado durante años. Los hallazgos también podrían ayudar a LaPointe en su lucha en curso para trasladar los restos de Toro Sentado de su sitio de entierro en Mobridge, Dakota del Sur, a otro lugar que, según el descendiente, tendría una conexión más significativa con la cultura que representaba.

'Es solo otra forma de identificar la relación con mi antepasado', dijo a The Washington Post. “Con esto es mucho más definido. Esta es una forma científica de determinar nuestro linaje. No puedes romper ese linaje ahora. Nadie puede entrar y decir que está mal '.

Toro Sentado, cuyo nombre de nacimiento era Tatanka Iyotake, nació en 1831 y se convirtió en jefe y curandero de los Hunkpapa Lakota Sioux. Es mejor conocido por unir a las tribus Sioux en las Grandes Llanuras y liderar la resistencia durante años contra las políticas del gobierno de los Estados Unidos y los colonos que estaban invadiendo tierras tribales. En la batalla de Little Bighorn en junio de 1876, Toro Sentado tuvo un presagio visión de los eventos por venir que inspiraron a las tribus Lakota, Cheyenne del Norte y Arapaho en su abrumadora victoria contra el 7 ° Regimiento de Caballería del Ejército de los Estados Unidos, dirigido por George Armstrong Custer. Sitting Bull fue asesinado en 1890 por la policía nativa americana que trabajaba para el gobierno de los Estados Unidos cuando intentaban arrestarlo en la reserva de Standing Rock.

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Después de la muerte de Toro Sentado, Horace Deeble, un médico del ejército en el puesto militar de Fort Yates en Dakota del Norte, tomó un mechón del cabello de la leyenda nativa americana y sus calzas de lana, a pesar de no tener ninguna autoridad o permiso. En 1896, el Museo Nacional de Historia Natural de DC obtuvo el pelo y las mallas de Toro Sentado. El museo devolvió los artículos a LaPointe y sus tres hermanas en 2007, según el estudio. Aunque la mayor parte del mechón de cabello se 'quemó en una ceremonia espiritual', una pequeña parte se guardó para un estudio futuro, dijeron los investigadores.

Hasta ese momento, la relación familiar entre LaPointe y Toro Sentado se basó en certificados de nacimiento y defunción, así como en un árbol genealógico y una revisión de registros históricos. Pero LaPointe a menudo escuchó a quienes dudaban de la legitimidad del enlace.

'A lo largo de los años, muchas personas han tratado de cuestionar la relación que tengo mis hermanas y yo con Toro Sentado', dijo LaPointe en un comunicado de prensa a Cambridge.

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Cuando Eske Willerslev leyó un artículo de una revista sobre cómo le habían devuelto el cabello y las mallas a LaPointe y su familia, dijo que 'casi se atragantó con mi café'. Desde que era un niño, Willerslev, profesor en Cambridge y director del Centro de Geogenética de la Fundación Lundbeck en la Universidad de Copenhague, vio a Toro Sentado como un héroe por su coraje y empuje. Se puso en contacto con LaPointe para ver si se podía hacer más para examinar el ADN del cabello de Toro Sentado.

“Le escribí a LaPointe y le expliqué que me especializaba en el análisis de ADN antiguo, y que era un admirador de Toro Sentado, y consideraría un gran honor si se me permitiera comparar el ADN de Ernie y sus hermanas con el ADN del cabello del líder nativo americano cuando se les devolvió ”, dijo Willerslev, autor principal del informe, en el comunicado de prensa.

LaPointe estuvo de acuerdo, iniciando así lo que sería un viaje de 14 años para analizar el cabello de Toro Sentado. Los científicos lucharon por encontrar una manera de extraer ADN utilizable de un mechón de cabello que medía entre cinco y seis centímetros (aproximadamente dos pulgadas) de largo. Además de que la mayor parte se quemó en la ceremonia espiritual, el cabello fue 'extremadamente degradado' a lo largo de los años porque había estado almacenado durante más de un siglo a temperatura ambiente en el Museo Smithsonian, señaló el comunicado de prensa.

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Sabiendo que había tan poco ADN con el que trabajar, Willerslev y el equipo tuvieron que idear un nuevo método en el futuro. Así es como finalmente desarrollaron una técnica de análisis centrada en el 'ADN autosómico', un ADN no específico del sexo que las personas heredan de una madre y un padre.

El desarrollo de la técnica resultó ser crucial, ya que los estudios de genealogía tradicionales se centran en coincidencias genéticas específicas del sexo y se centran regularmente en el cromosoma Y, que se transmite a los hombres. Con LaPointe afirmando estar relacionado con Toro Sentado por parte de su madre, el ADN autosómico permitió una forma de analizar la muestra que no dependía tanto del género.

La investigación que utiliza ADN autosómico 'proporciona apoyo genético para que Ernie LaPointe sea el bisnieto de Toro Sentado', concluyeron los investigadores.

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“Logramos localizar cantidades suficientes de ADN autosómico en la muestra de cabello de Toro Sentado y compararlo con la muestra de ADN de Ernie LaPointe y otros Lakota Sioux, y nos encantó descubrir que coincidía”, dijo Willerslev.

El método del ADN tiene el potencial de hacer lo que antes parecía casi imposible: conectar otras figuras históricas que han estado muertas durante más de 100 años con las personas que viven en la actualidad.

'En principio, puedes investigar a quien quieras, desde forajidos como Jesse James hasta la familia del zar ruso, los Romanov', dijo Willerslev en el comunicado de prensa. 'Si hay acceso a ADN antiguo, normalmente extraído de huesos, cabello o dientes, se pueden examinar de la misma manera'.

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Kim TallBear, profesora asociada de la facultad de estudios nativos de la Universidad de Alberta, dijo NBC News que si bien no ha habido un desafío real a la afirmación de LaPointe y sus hermanas de que están relacionadas con Toro Sentado, señaló que estudios como este pueden ser complicados debido a lo que podría significar en términos de explotación potencial de las comunidades indígenas.

“Cada vez que participamos con un científico en la reafirmación de las definiciones genéticas de lo que significa ser indígena, estamos ayudando de facto a mantener sus definiciones sobre las nuestras”, dijo TallBear. 'Pero estamos atrapados entre la espada y la pared porque las instituciones de los colonos controlan la disposición de los restos de Toro Sentado'.

LaPointe tendrá que esperar un poco más antes de tener la posibilidad de trasladar los restos de Toro Sentado a otra parte. No ha revelado dónde quiere mover los restos.

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Hay dos sitios de entierro oficiales para Toro Sentado, en Mobridge, S.D. y Fort Yates, Dakota del Norte, pero LaPointe cree que la ubicación de Fort Yates no contiene ninguno de los restos de su bisabuelo.

Antes de que los restos de Toro Sentado posiblemente sean enterrados en otro lugar, los restos deberán analizarse de una manera similar para garantizar una compatibilidad genética entre LaPointe y el líder de Lakota, dijeron los investigadores.

Para LaPointe, el descubrimiento científico marca la culminación de lo que él llama 'un viaje'.

'Perdí la esperanza después de un par de años', dijo LaPointe. 'No pensé que lo íbamos a hacer'.

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