La matrícula universitaria a nivel nacional sigue cayendo

La matrícula universitaria a nivel nacional sigue cayendo

Un año después de que la pandemia de coronavirus golpeara la matrícula de estudiantes universitarios, muchas facultades y universidades todavía informan una disminución en las personas que buscan títulos este semestre, especialmente las escuelas que atienden a grandes poblaciones de estudiantes de bajos ingresos.

Una instantánea de caen recuentos de cabezas publicado el martes por el National Student Clearinghouse Research Center muestra que la matrícula de pregrado ha bajado un 3,2 por ciento desde el otoño de 2020, reflejando en gran medida la caída del 3,5 por ciento del otoño pasado. Los datos capturan el recuento de personas hasta el 23 de septiembre en la mitad de las instituciones que reportan al Clearinghouse, aproximadamente 1.800 escuelas, y son un indicador que se observa de cerca de las tendencias de todo el sector.

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La continua erosión de la matrícula podría tener un impacto significativo en las tasas de finalización de estudios universitarios en los próximos años y plantea interrogantes sobre la trayectoria económica de una generación de estudiantes. Algunos expertos en educación superior esperaban que los terribles datos de matrícula del año pasado reflejaran un bache temporal, pero la tendencia persistente tiene a algunos preocupados sobre si los estudiantes más vulnerables volverán a la línea educativa.

'Parece que muchos jóvenes van a trabajar en lugar de ir a la universidad, especialmente ... estudiantes de familias de bajos ingresos que han sido atraídos por este problema temporal en el mercado laboral donde los salarios están aumentando', Doug Shapiro, director ejecutivo del National Student Clearinghouse Research Center, dijo en una llamada con los periodistas el lunes.

Añadió: “Es realmente importante tratar de comprender cómo esos estudiantes podrían regresar al camino de la universidad. Es importante para nuestra futura fuerza laboral '.

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Desde el otoño de 2019 hasta este semestre, la cantidad de estudiantes de pregrado ahora ha disminuido en un total de 6.5 por ciento, según el Clearinghouse. Shapiro dijo que si esta tasa actual de disminución se mantuviera, sería la mayor caída de dos años en al menos los últimos 50 años en los Estados Unidos.

Si bien todos los sectores sufrieron descensos, el dolor se siente en gran medida en las escuelas menos selectivas que tienden a inscribir un gran número de estudiantes de entornos desfavorecidos. Las organizaciones privadas sin fines de lucro redujeron su disminución en el número de personas este otoño, impulsadas por un crecimiento del 4.3 por ciento en la inscripción en escuelas altamente selectivas dentro del sector. Las instituciones privadas competitivas se han recuperado en gran medida de la pandemia.

Mientras tanto, los colegios comunitarios continúan soportando la peor parte de la disminución con la inscripción en un 5,6 por ciento, una caída significativa pero no tan pronunciada como el año anterior.

Los colegios comunitarios en una encrucijada: la inscripción se está desplomando, pero la influencia política está creciendo

Por el contrario, la matrícula de pregrado en instituciones públicas de cuatro años y escuelas con fines de lucro de cuatro años ha caído más este otoño que el año anterior, un 2,3 por ciento desde el 0,8 por ciento y el 12,7 por ciento desde el 0,3 por ciento, respectivamente. Dado que solo el 40 por ciento de las escuelas con fines de lucro proporcionaron los datos del Clearinghouse hasta la fecha, Shapiro dijo que las cifras de inscripción en el sector pueden cambiar.

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Nicholas Kent, de Career Education Colleges and Universities, dijo que los datos no son una mirada completa a la industria con fines de lucro porque excluyen las instituciones de dos años. Dice que hay una bifurcación en el sector, con algunas escuelas sufriendo y otras capeando la tibia matrícula.

De todos modos, la disminución general de dos años entre las instituciones con fines de lucro y las universidades comunitarias ahora es muy similar, dijo Shapiro. Los sectores sirven a poblaciones similares de estudiantes que a menudo son mayores. Y en este momento, hay un mayor número de estudiantes mayores sentados este semestre, y el recuento de estudiantes entre los 25 y 29 años ha bajado más del 8 por ciento, según el Clearinghouse.

'Es especialmente difícil ser un estudiante universitario que tiene una familia que cuidar y tener hijos', dijo Jee Hang Lee, vicepresidente senior de la Asociación de Fideicomisarios de Universidades Comunitarias. 'La pandemia ha agudizado la división porque no estamos viendo tanto deslizamiento [en la inscripción] de estudiantes de edad tradicional'.

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Lee dijo que los colegios comunitarios deben brindar más asistencia a los estudiantes mayores para que vuelvan a involucrarlos, y muchos han intensificado los servicios de apoyo, la ayuda de emergencia y el perdón de los saldos de matrícula impagos. Pero las escuelas también están compitiendo con bajas tasas de desempleo, y un mercado laboral fortalecido desviará a los futuros estudiantes, dijo.

La matrícula a nivel de pregrado descendió para todos los grupos raciales y étnicos, pero las disminuciones fueron aún menores en comparación con el otoño pasado. El recuento de estudiantes negros, blancos y nativos americanos se redujo entre un 4 por ciento y un 5,1 por ciento, mientras que se redujo en alrededor de un 2 por ciento para los estudiantes universitarios hispanos y asiáticos. Esas disminuciones más pequeñas para los estudiantes hispanos y asiáticos, dijo Shapiro, podrían hablar de un aumento subyacente en ambas poblaciones.

Aunque la disminución de la matrícula masculina fue menor que el otoño pasado y la matrícula femenina se redujo aún más este año, durante el transcurso de la pandemia, los hombres han perdido mucho terreno en la búsqueda de títulos universitarios, según el Clearinghouse. La matrícula masculina en programas de pregrado ha caído un 9,3 por ciento de 2019 a 2021, mientras que ha caído un 5,3 por ciento durante el mismo período para las mujeres.

Los primeros datos también muestran una fuerte caída del 8.2 por ciento en la matrícula de estudiantes internacionales de pregrado este otoño. Combinado con las cifras del año pasado, el Clearinghouse ha registrado una disminución general de más del 20 por ciento entre los estudiantes universitarios internacionales. Shapiro sospecha que las restricciones de viaje duraderas en todo el mundo son un factor en la interrupción continua.