'Una vergüenza nacional': mientras el juicio político se cernía sobre la cabeza de un presidente, se embarcó en una gira de manifestaciones salvajes

'Una vergüenza nacional': mientras el juicio político se cernía sobre la cabeza de un presidente, se embarcó en una gira de manifestaciones salvajes

“El Congreso, faccioso, dominante y tiránico El Congreso se ha comprometido a envenenar las mentes del pueblo estadounidense”, declaró el asediado presidente en feroces discursos. Sus enemigos políticos han sido ayudados, acusó, por sus 'mercenarios' en una 'prensa mercenaria y subvencionada'.

El presidente era Andrew Johnson, quien en 1866 ya enfrentaba amenazas de juicio político solo un año después de suceder al asesinado presidente republicano Abraham Lincoln. Así que Johnson trató de reunir a sus partidarios en discursos fuera de Washington de la misma manera que lo ha hecho el presidente Trump durante meses.

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Johnson, un demócrata de Tennessee, fue atacado por los republicanos radicales en el Congreso por su política de unidad posterior a la Guerra Civil de traer de vuelta al gobierno a los supremacistas blancos del sur. Aunque estaba en contra de la esclavitud, vetó los proyectos de ley que otorgaban nuevos derechos a los estadounidenses negros, pero el Congreso anuló sus vetos.

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A fines del verano de 1866, el presidente de 57 años comenzó una gira de conferencias de 18 días para promover lo que llamó 'Mi plan'. El propósito del viaje aparentemente era viajar a Chicago para colocar la piedra angular de un monumento en honor al difunto senador estadounidense Stephen Douglas. Pero 'el objetivo inconfundible', dijo Philadelphia Press, 'es, por supuesto, influir en las elecciones de otoño'. Johnson esperaba ayudar a elegir a más demócratas y republicanos moderados al Congreso.

La ruta llevaría al presidente en tren desde Washington a través del norte del estado de Nueva York, luego tan al oeste como St. Louis y de regreso a través de Maryland. La prensa lo llamó 'Andy's Swing Around the Circle'.

El partido presidencial partió de Washington en un tren especial de Baltimore y Ohio a las 7:30 a.m. del martes 28 de agosto. La gira comenzó sin problemas, con Johnson atrayendo grandes multitudes en Baltimore, Filadelfia y la ciudad de Nueva York. En Nueva York, los titulares del New York Times a favor de Johnson gritaban: “Gran demostración popular de respeto y estima. Medio millón de personas entusiasmadas '. Para ayudar a impulsar las multitudes, Johnson trajo consigo a los héroes de la Guerra Civil, el almirante James Farragut y el general Ulysses S. Grant.

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Mientras la gira continuaba hacia el norte del estado de Nueva York, Johnson se mantuvo fiel a su guión. Se jactó de su ascenso de un simple sastre en Tennessee. Como dijo el Chicago Tribune anti-Johnson, el tema era 'Andrew Johnson, el individuo humilde que ha ocupado todos los cargos, desde el concejal de aldea hasta el presidente de los Estados Unidos'.

Pero Johnson comenzó a emitir mensajes en Cleveland, donde el presidente de piel delgada respondió con enojo a los abucheos. El presidente atacó a los republicanos radicales en el Congreso encabezado por el representante Thaddeus Stevens de Pensilvania, declarando: 'El que se opone a la restauración del gobierno y la Unión de los estados es un traidor más grande' que el ex presidente confederado Jefferson Davis. Cuando una voz gritó: 'Cuelguen a Jeff Davis', Johnson le respondió: '¿Por qué no cuelgan a Thad Stevens?'.

El senador republicano James Doolittle de Wisconsin, que viajaba con Johnson, preguntó más tarde: “Sr. Presidente, ¿no rebajó su dignidad al responder a la multitud? Johnson respondió: '- mi dignidad', informó con delicadeza un periódico de Cleveland. 'Estaba obligado a devolverles lo que me dieron'.

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La reacción fue feroz. Un periódico llamado Johnson's Cleveland comenta 'el discurso más vergonzoso jamás pronunciado por un presidente de los Estados Unidos'. Incluso el New York Times solidario advirtió: 'El presidente de los Estados Unidos no puede entrar en un intercambio de epítetos con la pelea de una turba sin comprometer seriamente su carácter oficial'.

En Chicago, Johnson atrajo a una gran multitud, pero una respuesta genial. El gobernador de Illinois y los miembros del Ayuntamiento de Chicago boicotearon su discurso.

Grant le escribió a su esposa: “Nunca antes me había cansado tanto de nada como de los discursos políticos del Sr. Johnson. Los considero una vergüenza nacional '.

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En St. Louis, surgieron las opiniones racistas de Johnson. Dijo que había sido 'calumniado' por vetar las leyes de derechos civiles de los ciudadanos negros y pidió favorecer 'la emancipación del hombre blanco y de los de color'. Debido a que se atrevió a usar su poder de veto, dijo, algunos en el Congreso 'claman y hablan de juicio político'.

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Acusó falsamente a “este Congreso radical” de fomentar la violencia en Nueva Orleans en julio al alentar a los negros a armarse. En realidad, hombres blancos con armas y garrotes atacaron a negros desarmados que marchaban en un desfile y mataron a más de 40 de ellos.

Johnson se jactó de haber perdonado a 47.000 rebeldes: 'Creo que he perdonado a más hombres, he liberado a más hombres y los he puesto en libertad a los que estaban encarcelados que a cualquier otro hombre vivo en el planeta habitable de Dios'. Cuando algunos lo llamaron 'Judas', se comparó a sí mismo con 'el salvador' que perdonaba a los pecadores arrepentidos en lugar de ejecutarlos.

Johnson se volvió tan incoherente que algunos observadores especularon que estaba borracho. El titular del discurso del Chicago Tribune decía: 'Los desvaríos de un demagogo enamorado y decadente'.

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El viaje en tren del presidente claramente se estaba descarrilando. 'Señor. Johnson está muy afligido consigo mismo; a lo que se suma un temperamento sensible e irascible, una falta de autocontrol y autoestima y un estilo de hablar vehemente y apasionado ”, escribió el Springfield Republican, un periódico de Massachusetts. “En conjunto, estas cualidades están haciendo un triste lío de sus discursos. No tiene paciencia con las personas que difieren de él '.

Los discursos de Johnson, que fueron enviados por telégrafo a periódicos de todo el país, despertaron la ira en el Norte. El 10 de septiembre, cuando el presidente trató de hablar con una multitud en Indianápolis desde el balcón de su hotel, fue gritado por gritos de 'No queremos tener nada que ver con los traidores'. Las fuerzas a favor y en contra de Johnson se enfrentaron en las calles. Sonaron disparos y un hombre murió. Más tarde se encontró una bala en la pared de la habitación de hotel vacía de Johnson.

Para cuando el viaje en tren regresó cojeando a Washington a mediados de septiembre, las críticas estaban listas. 'Por primera vez en la historia de nuestro país', escribió el New York Independent, 'la gente ha sido testigo del espectáculo mortificante de el presidente yendo de pueblo en pueblo ... en una redada electoral, denunciando a sus oponentes, gritando epítetos con los hombres en la multitud y elogiando a sí mismo y sus políticas. Nunca antes se había visto una exposición tan humillante, ni nada que se le pareciera ”.

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Algunos partidarios de las políticas de Johnson se quedaron con él. El líder demócrata de Nueva York, Samuel J. Tilden, dijo: “Que nadie me diga que Andrew Johnson a veces hace comentarios apasionados y, a menudo, enojados; que nadie me diga que a veces omite lo que el crítico quisquilloso podría llamar indiscreciones. No los veo. Lo veo solo elevándose en la distancia '.

Los votantes emitieron el veredicto final en las elecciones de 1866 al elegir abrumadoramente republicanos radicales al Congreso. Doolittle estimó que los discursos de Johnson le costaron 1 millón de votantes.

El 24 de febrero de 1868, Andrew Johnson se convirtió en el primer presidente en ser acusado. La votación en la Cámara fue de 128 a 47 a lo largo de las líneas partidistas. Irónicamente, uno de los artículos iniciales de la acusación se basó en los mismos discursos que Johnson había hecho para tratar de ganarse el apoyo. El artículo acusaba que el presidente 'hizo y declaró, en voz alta, ciertas arengas intemperantes, incendiarias y escandalosas, y en ellas profirió fuertes amenazas y amargas amenazas contra el Congreso'.

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Aunque se abandonó el artículo, el giro de Johnson por el país había completado el círculo. Su juicio en el Senado comenzó el 5 de marzo de 1868.

Corrección: una versión anterior de esta versión se refería a Thaddeus Stevens como senador. Él era un representante.

Ronald G. Shafer es un ex editor de artículos políticos de Washington en el Wall Street Journal y autor de ' La campaña del carnaval: cómo la alegre campaña de 1840 de 'Tippecanoe y Tyler también' cambió las elecciones presidenciales para siempre .”

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