‘Nation’s Report Card’ encuentra puntajes de prueba descendentes, incluso antes del covid

‘Nation’s Report Card’ encuentra puntajes de prueba descendentes, incluso antes del covid

Incluso antes de que la pandemia diera un vuelco a la escuela, los puntajes de las pruebas tanto en lectura como en matemáticas disminuyeron para los estudiantes de 13 años, la primera caída registrada en medio siglo en las pruebas destinadas a medir la competencia de los estudiantes a lo largo del tiempo.

Los datos mostraron disminuciones entre los estudiantes de menor rendimiento, pero no entre los que están en la cima, lo que sugiere que las brechas educativas que impregnan el sistema de EE. UU. Son cada vez más grandes, no más pequeñas.

Peggy Carr, comisionada del Centro Nacional de Estadísticas de Educación, ha estado trabajando con estos datos durante 28 años y no podía creer los resultados cuando los vio. Ella se sorprendió al ver un declive absoluto. “Tuve que volver a hacer la pregunta a mi personal. ¿Estás seguro? Les pedí que volvieran y lo verificaran ”, dijo.

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La Evaluación Nacional del Progreso Educativo durante décadas ha estado midiendo el desempeño de los estudiantes en una variedad de materias académicas para registrar el progreso, o la falta del mismo, y ha denominado los datos como 'Boleta de calificaciones de la nación'. Los resultados publicados el jueves, basados ​​en una muestra representativa de niños a nivel nacional, compararon las puntuaciones de niños de 9 y 13 años con las de principios de la década de 1970 y en 2012.

Los puntajes de los estudiantes se mantuvieron, en general, más altos que hace medio siglo. Pero los nuevos resultados mostraron descensos generales para los jóvenes de 13 años desde 2012, con descensos concentrados entre los estudiantes de menor rendimiento. También se han registrado caídas similares en una evaluación similar separada diseñada para medir las tendencias a corto plazo, con esos puntajes disminuyendo para los que están en la parte inferior académica y aumentando para los que están en la parte superior.

“Esta es una noticia más desalentadora sobre nuestros estudiantes que están luchando por aprender”, dijo Carr. 'Nuestros estudiantes con dificultades están luchando más que nunca'.

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El nuevo informe encuentra que los puntajes han caído para los estudiantes negros e hispanos desde 2012 y permanecen estables para los niños blancos, ampliando la brecha de rendimiento racial. Este año también reveló una brecha de género, ya que los puntajes de matemáticas de los niños de nueve años se mantuvieron estables mientras que los puntajes de las niñas cayeron en comparación con 2012.

Los resultados se suman a la evidencia de que las escuelas estadounidenses no solo están reprobando a muchos estudiantes, sino que el problema en realidad está empeorando.

“Estamos decepcionados de ver que los puntajes se han estancado o caído desde 2012, y estamos particularmente preocupados de ver que los resultados entre los estudiantes con el desempeño más bajo han disminuido”, dijo Carissa Moffat Miller, directora ejecutiva del Consejo de Directores Escolares Estatales.

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El secretario de Educación, Miguel Cardona, ha dicho que espera que las escuelas estadounidenses no solo vuelvan a sus viejas costumbres después de la pandemia, sino que creen sistemas más sólidos para ayudar a todos los estudiantes. Estos datos dejan en claro lo difícil que puede ser, dado el deslizamiento académico durante la última década.

Las pruebas se administraron en el año escolar 2019-20, antes de que la pandemia cerrara las escuelas. Muchos expertos esperan nuevas caídas derivadas de la educación en línea deficiente que siguió. Este año escolar se administrarán exámenes nacionales entre los niños de 9 años, antes del horario normal, para ver si esos temores se cumplieron.

Las pruebas estaban programadas para jóvenes de 17 años en la primavera de 2020, pero se cancelaron debido al cierre de escuelas. Las pruebas ya se habían administrado a niños de 9 y 13 años, ofreciendo la oportunidad de comparar el desempeño inmediatamente antes y después del cierre de la escuela.

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En comparación con los resultados de 2012, el rendimiento de los niños de 13 años disminuyó tanto en lectura como en matemáticas. En una escala de 500 puntos, los niños de 13 años obtuvieron un promedio de 280 en matemáticas en 2020, frente a 285 en 2012. En la parte de lectura, los puntajes bajaron de 263 a 260. Ambos cambios fueron estadísticamente significativos.

Entre los niños de 9 años, no hubo una diferencia estadísticamente significativa con respecto a 2012 en matemáticas o lectura, hacia arriba o hacia abajo.

Las pruebas nacionales son mejores para explicar qué sucedió que por qué, aunque hubo algunas pistas. Una encuesta que acompañó los resultados de la prueba encontró aumentos en el número de estudiantes que dijeron que nunca o casi nunca leen por diversión en su propio tiempo. En 1984, el 9 por ciento de los niños de 9 años dijo que leer por diversión era raro. Eso aumentó al 11 por ciento en 2012 y al 16 por ciento en 2020.

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Entre los jóvenes de 13 años, en 1984, el 8 por ciento dijo que nunca o casi nunca leía por diversión, aumentando al 22 por ciento en 2012 y al 29 por ciento en 2020.

“Algo diferente está sucediendo desde el lado de los estudiantes y lo que realmente están haciendo para desarrollar su nivel de habilidad en la lectura”, dijo Carr. Los estudiantes que dicen que no leen por diversión obtienen puntuaciones más bajas en las pruebas, dijo. Pero dijo que la causa y el efecto no están claros: ¿los niños no leen y, por lo tanto, obtienen puntuaciones más bajas en las pruebas? ¿O sus habilidades de lectura son deficientes, por lo que no quieren leer?

El informe también encontró una caída en la proporción de niños de 13 años, que generalmente están en el séptimo u octavo grado, que están tomando álgebra o preálgebra. Algunas escuelas intermedias están trabajando para enseñar álgebra a más niños a una edad más temprana, con el objetivo de abordar las brechas de rendimiento que pueden verse agravadas por la agrupación de habilidades. Pero, en general, parece que hay menos estudiantes de secundaria que se encuentran en ese camino acelerado de matemáticas.

El panorama del rendimiento académico se ve más optimista cuando se comparan los puntajes recientes con los de cuando comenzaron las pruebas: en lectura en 1971 y en matemáticas en 1973. Los puntajes promedio han mejorado en lectura y matemáticas en ambos grupos de edad. Durante ese horizonte de medio siglo, los estudiantes negros e hispanos registraron los mayores avances.