En la primera transferencia de poder presidencial de la nación, George Washington estaba 'radiante'

En la primera transferencia de poder presidencial de la nación, George Washington estaba 'radiante'

Hay una historia famosa sobre George Washington y el rey George III al final de la Guerra Revolucionaria en 1783.

Como comandante en jefe del Ejército Continental, Washington había llevado a sus tropas a una improbable victoria sobre el Imperio Británico. Muchos asumieron que mantendría su poder y se convertiría en un nuevo monarca estadounidense, pero insistió en que renunciaría a su cargo y se retiraría a su hogar en Virginia. Cuando el rey Jorge III se enteró de los planes de Washington, comentó: 'Si hace eso, será el hombre más grande del mundo'.

La historia no es del todo precisa. El rey Jorge III le dijo al artista Benjamin West que Washington sería `` el personaje más grande de la época '', pero lo hizo 14 años después, en 1797, al escuchar que Washington dimitiría de la presidencia en la primera transferencia pacífica de poder de Estados Unidos.

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Más de dos siglos después, el presidente Trump no sería elegible para una evaluación similar. Todavía no ha admitido que el presidente electo Joe Biden lo derrotó en una elección justa, y hace dos semanas incitó a miles de sus partidarios a asaltar el Capitolio de los Estados Unidos cuando los legisladores se reunieron para certificar la victoria de Biden. Aún así, ha sostenido que el próximo miércoles habrá un traspaso pacífico de poder, como siempre ha ocurrido en Estados Unidos.

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No hubo precedentes de la notable decisión de Washington de dimitir después de dos mandatos. Pero la verdad es que estaba ansioso por irse. De hecho, había querido dimitir después de un período, e incluso llegó a pedirle a James Madison que le escribiera un discurso de despedida antes de que lo convencieran de quedarse cuatro años más. Corrió sin oposición.

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Esos cuatro años más fueron horribles. Estaba constantemente atrapado en medio de amargas discusiones entre los florecientes partidos políticos y era regularmente insultado en los periódicos partidistas. Negoció un tratado con Gran Bretaña que fue enormemente impopular. Y luego estuvo la Rebelión del Whisky, durante la cual estuvo a punto de tomar las armas contra sus propios ciudadanos.

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Además, sufría enfermedades graves y sus propiedades estaban mal administradas por su familia. Se convenció de que no le quedaba mucho tiempo para este mundo y que no duraría un mandato más. (Tenía razón, murió en 1799).

Así que sacudió el polvo de la anterior dirección de despedida que Madison había redactado, la actualizó con sus pensamientos más recientes y se la envió a su amigo Alexander Hamilton para que la revisara. Hamilton eliminó inteligentemente las amargas excavaciones que Washington había hecho hacia sus críticos y le dio al discurso una sensación eterna y eterna. Mientras tanto, federalistas y republicanos demócratas esperaban a ver qué haría Washington antes de lanzarse al ruedo para las elecciones presidenciales de 1796.

Washington esperó hasta el 19 de septiembre para publicar su discurso de despedida para el publico. En él, insta a los estadounidenses a no formar partidos políticos y a 'siempre exaltar el justo orgullo del patriotismo, más que cualquier apelación derivada de las discriminaciones locales'.

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Los partidos respondieron acelerando sus campañas para la primera elección impugnada del país. Cuando votó el colegio electoral, el vicepresidente John Adams fue el vencedor por poco, y su rival Jefferson se convirtió en su veep.

Hasta la década de 1930, los presidentes entrantes no fueron investidos hasta el 4 de marzo del próximo año, por lo que Washington tuvo un período de problemas aún más largo que los presidentes ahora. Como biógrafo Ron Chernow En otras palabras, Washington 'soportó una ronda insoportable de fiestas de despedida, bailes, cenas y recepciones'. Otros biógrafos señalan que a Washington le encantaba tanto disfrazarse como bailar, y que algunos de los tributos para él eran tan conmovedores 'sus emociones eran demasiado poderosas para ocultarlas'.

Siempre iba a ser difícil ser el primer presidente en seguir a Washington; pero la mezquindad y la timidez de Adams lo hicieron aún más difícil. En la mañana de la inauguración, Washington caminó hacia la ceremonia solo y vestido de negro. Los asistentes notaron que Washington se veía 'radiante', más feliz que nunca. Adams llegó en un coche nuevo y elegante, con peluca y despeinado, pero luciendo mal dormido y de mal humor.

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Más tarde escribió que Washington parecía 'tan sereno y despejado como el día', lo que le preocupó. “Me pareció que disfrutaba de un triunfo sobre mí. Me pareció oírle decir: «¡Ay! ¡Estoy bastante fuera y tú bastante dentro! ¡Vea cuál de nosotros será más feliz! '”

Washington presentó a Adams e hizo una lágrima con un discurso de despedida. Luego, el presidente del Tribunal Supremo, Oliver Ellsworth, tomó el juramento del cargo de Adams. Adams pronunció su discurso inaugural, felicitando a su predecesor y haciéndose eco de los sentimientos antipartidistas y de país por encima de todo de Washington del otoño anterior. (Alerta de spoiler: eso no duró).

Al concluir la ceremonia, Washington insistió en que el presidente Adams y el vicepresidente Jefferson se retiraran antes que él, ya que ahora era simplemente un ciudadano y, por lo tanto, estaba en un rango superior. Como biógrafo Harrison Clark dicho, 'La transferencia de poder fue así simbólicamente completa'.

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Cuatro años después, Adams no complació al presidente electo Jefferson con el esplendor inaugural que Washington le había otorgado. No, no afirmó falsamente que le robaron las elecciones; ni acumuló seguidores para asaltar el Capitolio. Pero ciertamente no estaba contento con convertirse en el primer presidente de un solo mandato de Estados Unidos. El día de la toma de posesión de Jefferson, salió corriendo de la ciudad capital a las 4 a.m., saltándose la ceremonia por completo.

También se espera que Trump abandone Washington el miércoles por la mañana antes de la toma de posesión de Biden. Adams se fue a caballo. Se espera que Trump se vaya a través del Air Force One.

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