El análisis muy esperado de los límites escolares en el condado de Montgomery aborda la diversidad y el hacinamiento

El análisis muy esperado de los límites escolares en el condado de Montgomery aborda la diversidad y el hacinamiento

El sistema escolar más grande de Maryland podría lograr una mayor diversidad en sus escuelas y aliviar el hacinamiento si ajustara los límites entre las escuelas vecinas, un beneficio que resultaría de la rezonificación de menos del 10 por ciento de los estudiantes. un nuevo informe dice.

El análisis tan esperado se produce después de más de dos años de discusión y estudio de la comunidad, que provocó un debate sobre la raza, los ingresos y la equidad - y el 'transporte de larga distancia' - en los suburbios y liberales del condado de Montgomery.

El problema estalló varias veces antes de que la pandemia de coronavirus cambiara en gran medida el enfoque público a preguntas más básicas sobre cuándo reabrirían las escuelas.Las aulas se cerraron para la instrucción en persona durante más de un año.

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Los funcionarios escolares del condado de Montgomery han descrito durante mucho tiempo el controvertido análisis como una mirada amplia, no como un plan vinculante, a los límites de todo el distrito por primera vez en una generación o más, como una forma de informar la toma de decisiones en el futuro.

Cuando se publicó el informe de 178 páginas el jueves, los funcionarios del distrito escolar enfatizaron que no se están realizando cambios en los límites como resultado y dijeron que la junta escolar explorará los próximos pasos potenciales durante el año escolar 2021-2022.

“Demostró que era posible mejorar la utilización de la escuela y la diversidad al mismo tiempo”, dijo la presidenta de la junta escolar Brenda Wolff, quien agregó que no quería que los padres pensaran que deberían tener preocupaciones inmediatas sobre los cambios.

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Wolff dijo que los datos y los hallazgos serán útiles ya que la junta escolar considera los problemas de límites en el futuro. “Será muy útil”, dijo.

Cuando comenzó el análisis en 2019, la inscripción en las escuelas de Montgomery había aumentado en más de 20,000 estudiantes en una década, a más de 165,000, lo que lo convirtió en el decimocuarto sistema escolar más grande del país en ese momento.

Pero algunas de las más de 200 escuelas del sistema estaban abarrotadas y otras tenían asientos vacíos. Y si bien es diverso por raza, origen étnico e ingresos, lo fue mucho menos de una escuela a otra. En un condado que se extiende por casi 500 millas cuadradas, algunas escuelas están ubicadas en vecindarios más pobres y otras en franjas de riqueza.

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El informe del jueves dijo que los 'grupos' del sistema de asistencia de Montgomery, que conectan las escuelas primarias y secundarias con ciertas escuelas secundarias, son 'un impedimento' para abordar los problemas de capacidad, especialmente para las escuelas que están más superpobladas.

Pobreza, riqueza, equidad: ¿Dónde deben ir los estudiantes a la escuela?

Actualmente, el 6 por ciento de las escuelas primarias, el 8 por ciento de las escuelas intermedias y el 4 por ciento de las escuelas secundarias se consideran muy concurridas o infrautilizadas, encontró el informe. Pero eliminar los límites de los conglomerados, que distribuiría a algunos estudiantes a otros campus, podría llevar los porcentajes a cero, según el análisis.

Algunos de los cinco modelos de límites escolares explorados en el análisis podrían eliminar la necesidad de gastos de capital en las escuelas intermedias y secundarias, según el informe.

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Ninguno de los modelos afectaría negativamente la diversidad, según el informe, aunque dos de los cinco significarían un 'cambio mínimo'.

Los modelos también comenzaron con la suposición de que las áreas inmediatamente alrededor de las escuelas - y dentro de su zona de paseo - deberían estar 'congeladas', no consideradas para una posible reasignación.

El modelo que podría mejorar tanto el uso de la escuela como la diversidad de los estudiantes tendría un efecto 'modesto' en las distancias a la escuela, incrementándolas en un octavo de milla para las escuelas primarias, un décimo de milla para las escuelas intermedias y un cuarto de milla para las escuelas secundarias. escuelas.

“Son posibles mejoras significativas en las métricas de utilización y diversidad, mientras que solo se aumentan ligeramente las distancias promedio a la escuela”, dijo el informe.

Las preguntas sobre los límites escolares desencadenan debates sobre raza, ingresos y equidad

Cynthia Simonson, presidenta del Consejo de PTA del condado de Montgomery, dijo que los padres comenzaron a hablar sobre el informe casi de inmediato, y algunos le pidieron que explicara lo que significa.

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Simonson apenas había comenzado a revisar el extenso documento, pero los hallazgos le resultaron familiares. A primera vista, dijo, 'no hay nada en el análisis de lo que no hayamos estado hablando como condado durante años'.

Stephen Austin, un oponente del estudio de límites que fundó un popular Página de Facebook sobre el tema. , dijo que el análisis no respondió a las preocupaciones de su grupo sobre mantener a los estudiantes más cerca de sus escuelas. Solo un modelo que es menos viable reduce los desplazamientos diarios, dijo.

“Si la Mesa Directiva de Educación quiere hacer algo con este informe para hacer cambios, habrá muchos padres con objeciones”, dijo.

El informe no incluía ningún plan de transporte masivo, como algunos temían. Pero históricamente, cuando los distritos han movido los límites de las escuelas incluso unas pocas cuadras, ha habido una oposición vocal.

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El informe dijo que había comparado el condado de Montgomery con otros seis sistemas escolares, incluidos los del condado de Fairfax, Va., Y el condado de Wake, NC Más de 2,200 personas participaron en reuniones públicas, entrevistas o sesiones de grupos pequeños desde el principio, con más participantes en la segunda fase.

'La alarma que tuvo la gente, que íbamos a llevar a los niños en autobús de Bethesda a Burtonsville, no es un hallazgo ni una recomendación en este informe', dijo Patricia O'Neill, miembro de la junta escolar.

Los partidarios del análisis de límites dijeron que podría conducir a cambios que alivien las concentraciones de pobreza en algunas escuelas y alivien el hacinamiento, y que todos los estudiantes se beneficien de la integración. Muchos escépticos dijeron que aprecian la diversidad pero se oponen a los autobuses y quieren preservar los lazos con el vecindario y las amistades entre estudiantes que ya están formadas.

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Algunas diferencias en las escuelas de Montgomery son especialmente marcadas. Por ejemplo, el 94 por ciento de los estudiantes en una escuela primaria de Silver Spring recibieron comidas gratuitas y a precio reducido, en comparación con solo el 1 por ciento en una escuela primaria de Bethesda.

El informe encontró que más de la mitad de las escuelas de Montgomery están por encima de su capacidad, con más estudiantes que espacio. La matrícula es cada vez más diversa, con un mayor porcentaje de estudiantes hispanos, negros y asiáticos durante los últimos 20 años.

Alrededor del 45 por ciento de los estudiantes no asisten a la escuela más cercana a ellos, un número que no incluye a los estudiantes que asisten a programas especiales magnet o de elección.

La investigación, realizada por Arquitectura WXY + Diseño Urbano , fue guiada por cuatro factores: demografía, instalaciones escolares, consideraciones del vecindario y la estabilidad de las asignaciones de los estudiantes. Muchos de los que proporcionaron comentarios enfatizaron la importancia de la proximidad a las escuelas, según el informe. Las opiniones estaban en conflicto sobre cómo la diversidad debería encajar en los exámenes de límites.

El sistema escolar de Maryland busca más diversidad

La junta escolar solicitó el análisis en 2019 luego de un esfuerzo liderado por el miembro estudiantil de la junta, quien escribió una resolución destacando los beneficios académicos y socioemocionales en las escuelas con más diversidad racial y socioeconómica y señaló la importancia de maximizar las instalaciones escolares.