El Sr. T se vistió como Santa. Nancy Reagan se sentó en su regazo. Fue la foto más impactante de la primera dama.

El Sr. T se vistió como Santa. Nancy Reagan se sentó en su regazo. Fue la foto más impactante de la primera dama.

El Sr. T estaba cada vez más frustrado.

Había volado todo este camino, se había puesto sus cadenas de oro distintivas sobre un traje de Santa carmesí sin mangas al estilo de California e incluso gruñó a través de algunos 'ho, ho, hos'. Un saco que colgaba de su hombro llevaba muñecos de superhéroes de su programa 'A-TEAM', y la personalidad de la televisión estaba lista para escuchar quién había sido malo o amable.

Y, sin embargo, nadie se sentaría en el regazo de Santa T.

“Ahora vengo hasta la Casa Blanca y nadie quiere venir”, dijo. 'Nadie quiere venir'.

Para ser justos, esta multitud era un poco divergente de sus seguidores de culto habituales de niños.

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Fue unas semanas antes de la Navidad de 1983, hace 35 años, y la primera dama Nancy Reagan había invitado al cuerpo de noticias de Washington a recorrer las decoraciones navideñas de la mansión ejecutiva y conocer a su excéntrica invitada de honor, a quien invitó a la Casa Blanca después de leer sobre su mensaje antidrogas a los niños. Su campaña 'Simplemente di no' llevaba un año en marcha, y la primera dama estaba trabajando para deshacerse de la reputación elitista y estricta que había adquirido en los primeros años de la presidencia de su esposo.

El Sr. T, originario de la zona sur de Chicago y luchador profesional convertido en actor, era un alma blanda envuelta en una personalidad de tipo duro. Sabía cómo conectarse.

Y ahora el Sr. T estaba en la Casa Blanca, vestido como Papá Noel, tratando de que la reconocida reportera de UPI Helen Thomas se sentara sobre su muslo fornido. Ella declinó cortésmente, al igual que otra mujer. Un fotógrafo masculino estaba convencido.

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“Imprime algo malo sobre mí o la primera familia, y lo llamaré”, dijo el Sr. T. 'Si no te entiendo, mi muñeca te atrapará'.

La habitación se rió, el fotógrafo se fue y el regazo del Sr. T volvió a quedar vacío.

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Detrás de él, Reagan estaba contento. Ella se veía equilibrada y menuda al lado de su atuendo kitsch. Pero su chico estaba solo, pidiendo un compañero de regazo. Así que hizo una pausa y miró a la gente de los medios.

Entonces Reagan se abalanzó sobre él.

'¡Está bien, eso es correcto!' El Sr. T dijo mientras la primera dama se acomodaba. “Tom Selleck y Burt Reynolds. . . Cómete tu corazón.'

Pero Reagan no había terminado. Ella se inclinó y besó su cabeza medio afeitada.

Las cámaras hicieron clic. La gente de los medios se rió. Una foto salvaje, quizás la más salvaje, de la primera dama jamás tomada fue capturada en un instante, y se estableció una amistad para toda la vida.

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'Es tan inesperado', dijo Michelle Gullion, archivero de la Biblioteca Nacional de Primeras Damas. “Es un lado de Nancy Reagan. Simplemente no era conocida por su alegría en absoluto '.

Sheila Tate, exsecretaria de prensa de la primera dama, dijo que no recordaba los detalles de la invitación de T a la Casa Blanca. Ella recuerda que sus hijos eran grandes admiradores, y el invitado de honor le regaló ambientadores para autos Mr. T. Tate dijo que era su trabajo escoltarlo por la mansión.

Cuando la primera dama se sentó en su regazo, incluso el Sr. T pareció sorprendido.

'¡Oh wow! Eso va a iniciar algunos escándalos ”, declaró. Gracias, señora Reagan. ¡Vaya, ella me besó!

'Es como ese comercial', dijo el Sr. T. 'Ella me besó y nada parece igual'.

Después de que terminaron sus sesiones fotográficas con los medios, Tate llevó al Sr. T al comedor de la Casa Blanca, una escena sobre la que escribe en su libro, ' Dama de rojo: un retrato íntimo de Nancy Reagan . ' Cinco minutos después de su llegada para el almuerzo, el vicepresidente George H.W. Bush apareció con su propio fotógrafo de plantilla, ansioso por un momento con la estrella de 'A-TEAM'.

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Más tarde esa noche, Tate recuerda haber asistido a una fiesta de Navidad para el personal en la casa de los Bush. Se dio cuenta de que encima del piano, la fotografía del vicepresidente con el Sr. T ya estaba enmarcada y en exhibición.

'Él era un puntazo', dijo sobre la estrella de televisión.

¿Y el beso espontáneo de la primera dama ese día?

'Bien . . . fue inusual ”, dijo Tate. 'Ella estaba en el espíritu'.

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Carl Sferrazza Anthony, historiador de la Biblioteca Nacional de Primeras Damas, dijo que Reagan había sido descrita como 'formal, rígida y conservadora, en su vestimenta, físico y comportamiento'.

'De vez en cuando, hacía cosas que iban radicalmente en contra de su tipo, y creo que lo hacía porque ella misma lo disfrutaba', dijo Anthony. 'A ella le gustó la picardía y la picardía de la misma, y ​​porque sorprendió a la gente'.

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El día después de que Reagan y el Sr. T presentaran un espectáculo en la Casa Blanca, su foto apareció en los periódicos. En la portada de la sección Estilo de The Washington Post, el famoso momento se publicó junto con un titular que decía: 'En las rodillas de Santa T'.

En la rodilla de Santa T

'Parecía completamente fuera de lugar', dijo Anthony. 'Pero ya sabes, he visto imágenes de ella tratando de bailar breakdance'.

Como muchas primeras damas, quienes conocían bien a Reagan dijeron que estaba dispuesta a ponerse un poco rara por el bien de la causa, lo que incluía que la llevaran al aro de baloncesto en un juego de los Indiana Pacers para poder servir un mate, e invitada ... protagonizando un episodio de 'Diff'rent Strokes'.

Su trabajo con 'Just Say No' también incluyó una asociación continua con su amigo el Sr. T, quien más tarde apareció en un PSA memorable y ligeramente agresivo en nombre de sus esfuerzos antidrogas.

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Cuando la primera dama murió en 2016 a la edad de 94 años, el Sr. T asistió a su funeral, un evento privado que fue solo por invitación.

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“No me sorprendió que continuara su amistad”, dijo Tate. “Nancy Reagan, si te convertías en su amiga, serías su amiga de por vida. Y así eran. Nunca perdieron el contacto '.

No se pudo contactar al Sr. T para esta historia, pero sí explicó su afecto por Nancy Reagan en tweets después de su muerte.

Llamó a su trabajo con la primera dama el 'punto culminante de mi carrera'.

'Continuaré con su trabajo para tratar de mantener a los niños alejados de los peligros de las drogas', escribió el Sr. T. 'DIOS te bendiga Primera Dama'.

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