La erupción del Vesubio no 'vaporizó' a las víctimas; los horneó y sofocó

La erupción del Vesubio no 'vaporizó' a las víctimas; los horneó y sofocó

La nube hirviente del volcán arrojó fuego que parecía un rayo, y el mar fue succionado desde la costa, dejando a los peces varados en tierra firme.

Una marea de escombros rodó por el suelo, 'extendiéndose sobre la tierra como una inundación', y los gritos de los que intentaban huir eran horribles de escuchar. “Muchos suplicaron la ayuda de los dioses. Aún más imaginaba que no quedaban dioses, y ... el universo se sumergió en la oscuridad eterna para siempre ”.

La cataclísmica erupción del Vesubio en Italia en el año 79, como la describió el funcionario romano Plinio el Joven, mató a miles en pueblos a lo largo del Golfo de Nápoles, incluso en la próspera comunidad de Herculano, donde cientos de esqueletos serían descubiertos siglos después enterrados. en ceniza.

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Ahora, una nueva investigación ha arrojado más luz sobre la forma espantosa en que murieron. Es posible que su carne no haya sido 'vaporizada' y convertida en cenizas por el flujo sobrecalentado de gas caliente y materia volcánica rugiendo montaña abajo, como se pensaba anteriormente.

Más bien, es más probable que fueran 'horneados' y asfixiados por humos tóxicos, según un equipo de académicos británicos e italianos.

Esos hallazgos aparecen en el último número de la revista arqueológica Antiquity.

La erupción del Vesubio es una de las catástrofes volcánicas más famosas del mundo. Herculano, Pompeya, Oplontis y Stabiae fueron destruidos por lo que sigue siendo un estratovolcán activo y peligroso conocido por sus erupciones explosivas.

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(El volcán White Island de Nueva Zelanda, que mató a 20 personas cuando entró en erupción repentinamente en diciembre, también es un estratovolcán. También lo es el monte St. Helens del estado de Washington, que explotó en 1980 y mató a 57 personas).

Herculano estaba al pie del Vesubio, entre la montaña y el golfo de Nápoles.

Durante la erupción, los residentes huyeron a la playa y se refugiaron en doce estructuras abovedadas de piedra conocidas como casas para botes. Allí, en las décadas de 1980 y 1990 y principios de la de 2000, se descubrieron los restos óseos de 340 individuos.

Desesperados, se habían apiñado en los cobertizos para botes con la esperanza de estar a salvo. La mayoría eran mujeres, niños y bebés emparentados, junto con sus perros y ovejas. Cuando se encontraron, muchos se apilaron uno encima del otro. La mayoría de los que murieron en la playa eran hombres adultos y jóvenes, informan los autores.

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Plinio el Joven, entonces un adolescente aristocrático que vivía a unas 15 millas al otro lado del golfo de Miseno, recordó a la “turba presa del pánico” que huía de su vecindario.

“Se podían escuchar los gritos de las mujeres, los lamentos de los niños y los gritos de los hombres”, escribió años después al historiador romano Tácito. “Algunos llamaban a sus padres, otros a sus hijos o sus esposas, tratando de reconocerlos por sus voces”.

Al otro lado del golfo, en Stabiae, a unas cinco millas al sur del volcán, el aire apestaba a azufre y la gente se ataba almohadas a la cabeza para protegerse de los escombros que caían.

El tío de Plinio, el distinguido autor romano, naturalista y comandante naval conocido como Plinio el Viejo, había navegado allí desde Miseno para rescatar personas.

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Pero se derrumbó en la orilla y murió, aparentemente por los humos, escribió su sobrino.

La escena fue peor en Herculano, que estaba a unas tres millas al oeste de la montaña.

Y allí los científicos querían ver si podían tener una mejor idea de cómo murieron las víctimas del volcán.

Se volvieron hacia sus huesos.

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Las teorías anteriores sugirieron que la enorme temperatura de los escombros sobrecalentados que descendían por la montaña vaporizaba la carne de las víctimas y la convertía en cenizas, escribieron los autores. Pero la investigación sobre el efecto de las erupciones volcánicas en el cuerpo humano es escasa, escribieron, y decidieron echar un vistazo más de cerca.

Tomaron muestras de costillas de 152 de los que estaban en las casetas de botes, las estudiaron y encontraron que la estructura interna del hueso no indicaba una exposición a un calor extremo que los mataría instantáneamente.

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'Pudimos ver ... que las víctimas no se habían quemado a altas temperaturas', dijo a Antiquity el coautor Tim Thompson, de la Universidad británica de Teesside.

Protegidos dentro de las bóvedas de piedra de las casas de botes, es posible que hayan sufrido una muerte más prolongada por asfixia por los humos. 'Las paredes ... así como su propia masa corporal dispersaron el calor en los cobertizos para botes, lo que se relaciona más estrechamente con la cocción', dijo Thompson.

Es una comprensión igualmente sombría pero 'más matizada de lo que sucedió en la ciudad, de cómo reaccionó la gente y qué sucedió', dijo en un correo electrónico.

Cuando el Vesubio enterró a Herculano, Pompeya y Stabiae, al otro lado del golfo de Nápoles, Plinio el Joven recordó la creciente oscuridad volcánica. 'No la oscuridad de una noche nublada o sin luna, sino como si se hubiera apagado una lámpara en una habitación cerrada', escribió.

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La ceniza volcánica cayó como lluvia. “Nos levantábamos de vez en cuando y los sacudíamos, de lo contrario deberíamos haber sido enterrados y aplastados bajo su peso”, recordó.

'Por fin, la oscuridad se diluyó y se dispersó en humo o nube', le dijo a Tácito. “Luego hubo una luz diurna genuina, y el sol realmente brilló, pero amarillento como es durante un eclipse. Nos aterrorizó ver que todo cambió, enterrado profundamente en cenizas como ventisqueros '.

“Regresamos a Misenum donde atendimos nuestras necesidades físicas ... y luego pasamos una noche ansiosa alternando entre la esperanza y el miedo”, escribió.

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