La mayoría de la gente la conoce como Jill Biden. Pero para algunos ella es la Dra. B, la educadora compasiva y desafiante que hizo un esfuerzo adicional.

La mayoría de la gente la conoce como Jill Biden. Pero para algunos ella es la Dra. B, la educadora compasiva y desafiante que hizo un esfuerzo adicional.

Mikaela Stack conocía a su profesora de inglés como la 'pequeña dama rubia' que 'se vestía a la moda'. El profesor era un evaluador estricto, pero justo. Ella asignó un ensayo cada semana y compartió historias sobre sus viajes por África.

Stack había dejado Suecia en 2014 para obtener una licenciatura en ciencias políticas, y había estado viviendo en DC durante solo unos meses cuando comenzó a tomar inglés en el campus de Alexandria del Northern Virginia Community College, o NOVA.

Una noche, sus compañeras de cuarto, dos miembros del personal de Capitol Hill, encendieron la televisión para ver al presidente Barack Obama pronunciar el discurso sobre el estado de la Unión.

“Muestran el balcón [y] Michelle Obama”, dijo Stack, ahora una madre que se queda en casa. “Y pensé, '¿Por qué? . . ¿Mi profesor de inglés está sentado junto a Michelle Obama? '

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Stack dijo que corrió a buscar su plan de estudios de composición en inglés 111.

'¡Mi profesora de inglés es la segunda dama de los Estados Unidos!'

Jill Biden ha evitado en gran medida hablar con los estudiantes sobre su vida en política, esquivando preguntas sobre su esposo y, a veces, refiriéndose vagamente a él como un pariente. le dijo a NPR en 2013 . Cuando los estudiantes se inscriben en su clase, se indica como impartida por 'personal', en lugar de 'Dr. Biden ”, escribió en sus memorias de 2019, 'Donde entra la luz'.

Biden tuvo dos papeles principales durante sus ocho años como segunda dama. Uno era ser esposa del vicepresidente, realizado, por ejemplo, en viajes diplomáticos al extranjero. El otro estaba enseñando inglés. Y lo hará todo de nuevo como primera dama. Cuando regrese a NOVA esta primavera, se convertirá en la primera mujer en el puesto para continuar su carrera profesional.

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El portavoz de Biden, Michael LaRosa, dijo que 'por respeto a la privacidad de sus estudiantes y para preservar la integridad de su salón de clases', seguirá manteniendo su enseñanza separada de su otro papel, como primera dama, haciendo malabarismos con las demandas de dos trabajos desafiantes.

Los exalumnos de Biden recuerdan a una educadora compasiva que enfatizó su trabajo con ellos hasta el punto de que muchos no sabían, u olvidaban, que estaba casada con el vicepresidente.

'Ella nunca abordó todo el tema de ser Jill Biden', dijo Juliette Rosso, quien tuvo a Biden como profesora de inglés en 2017. 'Era genuina y humilde'.

Stack dijo sobre Biden: “Ella se preocupa profundamente. Es increíblemente atractiva, desafiante y amable '.

'Ella nos ganó'

Antes de que la futura primera dama calificara los trabajos sobre Air Force Two, pasó 15 años como profesora en el Delaware Technical Community College. Antes de eso, fue maestra de secundaria.

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En la década de 1980, enseñó inglés en la Claymont High School, ahora cerrada, en las afueras de Wilmington, mientras se integraba. Muchos de los estudiantes procedían de escuelas de escasos recursos. Ellos 'estaban atrasados ​​en habilidades básicas, y mi trabajo era ayudarlos a ponerse al día con sus compañeros en lectura', escribió Biden en 'Where the Light Entra'.

Yolanda McCoy, ahora miembro del Concejo Municipal de Wilmington, se encontró en el salón de clases de Biden en 1988. Era un trasplante de Chester, Pensilvania, cuya madre la había trasladado a Delaware porque pensaba que las escuelas allí eran mejores.

McCoy dijo que no estaba particularmente entusiasmada con la escuela, al menos no al principio. Su asistencia fue irregular, dijo, y el inglés no era exactamente su materia favorita. Pero Biden era diferente de sus otros maestros, dijo McCoy. Ella fue paciente.

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'Ella nos ganó', dijo McCoy. 'Al final del año, estábamos participando más'.

Biden aplicó el mismo enfoque en NOVA, dijeron exalumnos. Llegó al campus que ahora tiene 14.000 estudiantes en Alexandria poco después de que su esposo asumiera el cargo en 2009.

'Como educadora de toda la vida, no podía dejar eso atrás', dijo Biden cuando entregó el discurso de graduación para NOVA en 2016. 'No podría simplemente mudarme a Washington y solo vivir la vida de Joe'.

Jim McClellan, decano de artes liberales de NOVA, recordó a The Washington Post que Biden una vez le preguntó si podía salir de la escuela 10 minutos antes para emprender un viaje diplomático por Sudamérica.

“Dije: 'Bueno, dado que el avión está acelerando y usando gasolina en la pista, adelante'”, dijo McClellan. Biden se fue con una pila de papeles para calificar y los hizo cuando regresó del viaje.

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En 2010, Biden asistió a una competencia de patinaje de los Juegos Olímpicos de Invierno a tres zonas horarias de distancia en Vancouver, B.C., dijo Brittany Spivey, una exalumna de NOVA que presentó a Biden como la oradora de graduación de la escuela en 2016.

“Horas más tarde, estaba de regreso en su salón de clases enseñando”, dijo Spivey a la audiencia.

'Ella no tenía que hacer eso'

Biden, también conocida en el campus como Dra. B, se propuso comprender a sus estudiantes más allá de sus estilos de escritura, dijo Kaleel Weatherly, editora asociada de American City Business Journals que tomó la clase de inglés de Biden en 2012.

Weatherly dijo que le dijo a Biden que quería ser reportero deportivo y que ella lo alentaba. 'Ella me hizo sentir confiado en mi escritura', dijo.

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Biden asignó libros sobre humanitarismo y animó a los estudiantes a considerar, y compartir, cómo podrían hacer del mundo un lugar mejor.

Stack dijo que mientras se instalaba en la vida estadounidense, contrajo bronquitis y tosió sin cesar en sus clases.

“No tenía seguro. Ni siquiera sabía dónde ir al médico ', dijo Stack. “[Biden] estaba tratando de ayudarme y averiguar cómo obtener esa atención. Ella no tenía que hacer eso. Nadie más lo hizo '.

Y la compasión fue devuelta. Biden, en sus memorias, relató el momento en que su hermana se sometió a un trasplante de células madre. La profesora le dijo a su clase en NOVA que se perdería la próxima sesión para poder cuidar a su hermana.

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'Rápidamente me enfrenté a la pizarra para que los estudiantes no vieran las lágrimas llenando mis ojos', escribió Biden. “Cuando me di la vuelta, todos y cada uno de los estudiantes estaban de pie. Hicieron una fila y se acercaron a abrazarme, uno por uno. En ese momento, supe cuánto los necesitaba '.

Más de 50 estudiantes de NOVA, en un sitio para reseñas anónimas de profesores, Califica a mis profesores, describió a Biden como un educador 'respetado' que 'da buenos comentarios'. También la llamaron una alumna difícil que asignó muchas tareas y obtuvieron una calificación promedio de cuatro de cinco estrellas.

'Su enfoque ayuda a los estudiantes a convertirse en excelentes escritores y desarrollar habilidades organizativas', escribió un usuario en mayo de 2017. 'El Dr. Biden da mucha tarea, pero los estudiantes motivados y bien organizados pueden hacer frente a la tarea fácilmente '.

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Algunos estudiantes no estuvieron de acuerdo.

“Niveladora muy resistente. No tiene una rúbrica en absoluto ”, escribió uno en diciembre de 2018.“ Ella califica todo según su instinto. Trabajé mucho y nada parecía ser lo suficientemente bueno para ella. Traté de comunicarme con ella sobre cómo podría mejorar mi calificación, pero ella no ayudó mucho '.

Veintidós personas que dijeron que tomaron inglés con Biden en Delaware Tech le dieron una calificación ligeramente más baja, 3.6 de 5 .

“Al principio no me agradaba mucho, pero llegué a respetarla y me di cuenta de que todo lo que quería hacer era ayudarnos”, escribió uno de los estudiantes de Delaware Tech de Biden en agosto de 2008. “Si haces el trabajo pasarás su clase '.

Un modelo a seguir

Biden mostró un interés especial por las mujeres del campus. Fue mentora de madres que habían regresado a la escuela para obtener sus títulos y, en 2009, ayudó a lanzar un programa en el centro de mujeres NOVA para ayudar a las estudiantes a mantenerse matriculadas.

Nazila Jamshidi, quien dejó su casa en Afganistán para asistir a NOVA en 2016, dijo que trabajó con Biden en el centro de mujeres. Se dio cuenta de que otras mujeres afganas tenían problemas para integrarse y adaptarse a las diferencias culturales en la escuela, y propuso una solución a Biden y a otras líderes de centros de mujeres.

'Muchos de ellos vendrían a la universidad para obtener su educación y luego dejarían de seguir', dijo Jamshidi, quien recibió un título asociado en artes liberales de NOVA y está trabajando para obtener una maestría de la Universidad de Georgetown.

Jamshidi escribió una propuesta que describía un plan para ayudar a las mujeres inmigrantes a aclimatarse a la vida en Estados Unidos, y le pidió a Biden que la revisara.

'Ella te escucharía y analizaría tu propuesta, parte por parte, parte por parte', dijo Jamshidi. 'Y eventualmente, lo haríamos realidad'.

La propuesta de Jamshidi condujo a una cumbre de mujeres a la que asistieron más de 100 personas y la creación de un Consejo de Estudiantes Afgano Americanos en NOVA.

El título de Biden, por sí solo, la convirtió en un modelo a seguir para las estudiantes, dijo Jamshidi. Luego, ese título fue cuestionado cuando un artículo de opinión del Wall Street Journal sugirió que Biden abandonara el 'Dr.' antes de su nombre.

La reacción al artículo de opinión fue rápida y llevó a otras mujeres con doctorados a defender sus títulos y compartir sus experiencias con el sexismo. La ex primera dama Michelle Obama salió en defensa de Biden en un Publicación de Instagram . Los exalumnos de Biden también se unieron a ella.

'Estaba tan enfurecido por todo el asunto', dijo Rosso, quien no terminó su licenciatura en NOVA y está siguiendo una carrera en enfermería. 'Este es alguien que es genuinamente apasionado por la educación'.

Biden dijo que la controversia la tomó por sorpresa.

'Fue realmente el tono', dijo dicho Stephen Colbert, presentador de 'Late Show' de CBS. “Sabes, me llamó 'niño', y una de las cosas de las que estoy más orgulloso es de mi doctorado. Quiero decir, trabajé muy duro para lograrlo '.

Jamshidi llamó a Biden una inspiración.

“Como persona que cree que la educación es un derecho humano universal de las personas. . . Realmente encontré al Dr. Biden realmente inspirador ”, dijo Jamshidi. “En NOVA, encontrará un estudiante que tiene dos trabajos y luego está cursando una educación de tiempo completo. El Dr. Biden conoció a esas personas y trabajó con esas personas '.

Los colegios comunitarios, que alguna vez se consideraron instituciones de segunda clase, son la 'columna vertebral del sistema de educación y capacitación postsecundaria de Estados Unidos' y 'una de las claves para un futuro económico más próspero', dijo Biden en 2016. Esos colegios educaron a un tercio de los estudiantes de pregrado durante el año escolar 2018-2019 - más de 8 millones de estudiantes - según el más reciente datos de educación federal .

Aún así, se pasan por alto las necesidades de esos estudiantes, dijo Biden. 'A menudo necesitan ayuda y atención adicionales', escribió en sus memorias.

Muchos estudiantes de colegios comunitarios tienen dos o tres trabajos. Vienen a la escuela con hambre. Tienen que elegir entre pagar la factura de los servicios públicos o comprar un libro de texto.

Las aulas de Biden en Delaware Tech estaban llenas de recién graduados de la escuela secundaria y estudiantes que tenían GED, y hombres y mujeres que habían perdido sus trabajos debido a la reducción de personal y estudiantes que buscaban aprender nuevas habilidades, escribió en su tesis doctoral en la Universidad de Delaware.

La mayoría de los estudiantes eran mujeres, muchos con niños, y casi todos los estudiantes recibieron algún tipo de ayuda financiera, dijo.

La disertación de Biden se centró en las necesidades de sus estudiantes, y recomendó que los colegios comunitarios brinden una mejor orientación académica y cursos de habilidades obligatorias para preparar a los estudiantes para el trabajo de nivel universitario. También ha sido una defensora de la universidad comunitaria gratuita y le dijo a Colbert que continuará haciéndolo en la Casa Blanca.

Rosso dijo que es bueno tener un aliado tan cerca de la administración entrante.

“Siendo que interactúa con gente normal de forma regular, porque es maestra, creo que eso le da una conexión con los ciudadanos, especialmente las personas de mi grupo de edad, las personas que van a la universidad”, dijo Rosso sobre Biden. 'Me reconforta saber que alguien influyente todavía está involucrado'.