La mayoría de los adolescentes estadounidenses están asustados por el cambio climático, según las encuestas, y aproximadamente 1 de cada 4 está tomando medidas

La mayoría de los adolescentes estadounidenses están asustados por el cambio climático, según las encuestas, y aproximadamente 1 de cada 4 está tomando medidas

En una ciudad costera del estado de Washington, el cambio climático tiene a un estudiante de secundaria preocupado por las inundaciones que siguen inundando su escuela. Un joven de 17 años de Texas dice que el calentamiento global lo asusta tanto que ni siquiera puede pensar en ello.

Pero en todo el país, los adolescentes están canalizando sus ansiedades hacia el activismo. 'El miedo', dijo Madeline Graham, de 16 años de Maryland, organizadora de una protesta estudiantil planificada para esta semana, 'es un bien para el que no tenemos tiempo si vamos a ganar la pelea'.

Una sólida mayoría de adolescentes estadounidenses está convencida de que los humanos están cambiando el clima de la Tierra y creen que les causará daño a ellos personalmente y a otros miembros de su generación, según una nueva encuesta de la Washington Post-Kaiser Family Foundation. Aproximadamente 1 de cada 4 ha participado en una huelga, asistió a una manifestación o le escribió a un funcionario público para expresar sus puntos de vista sobre el calentamiento global, un nivel notable de activismo para un grupo que aún no ha alcanzado la edad para votar.

La encuesta realizada por The Post y la Kaiser Family Foundation (KFF) es la primera encuesta importante sobre las opiniones de los adolescentes desde la explosión del movimiento juvenil por el clima el año pasado. Inspirada por Greta Thunberg, de 16 años, cuya 'huelga' de un año frente al Parlamento sueco y su viaje en velero sin emisiones de carbono a través del Atlántico la han convertido en un ícono activista, un número creciente de adolescentes ha faltado a la escuela los viernes para protestar en nombre de algo que dicen que es más importante.

El cambio climático extremo ha llegado a América

Esta semana, en el período previo a una importante cumbre de la ONU, cientos de miles de escolares planean abandonar sus aulas para exigir medidas más agresivas para proteger el planeta.

'La gente se siente muy culpable cuando un niño dice: 'Me estás robando el futuro'. Eso tiene un impacto', dijo Thunberg a The Post. 'Definitivamente hemos hecho que la gente abra los ojos'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Más de 7 de cada 10 adolescentes y adultos jóvenes dicen que el cambio climático causará un daño moderado o grande a las personas de su generación, un porcentaje ligeramente más alto que entre los mayores de 30 años. Para cuando los estudiantes de secundaria de hoy cumplan 30 años, dicen los científicos, el mundo debe lograr una transformación 'rápida y de gran alcance' de la sociedad para evitar las consecuencias más nefastas del calentamiento.

Varios adolescentes le dijeron a The Post que ya están sintiendo sus efectos.

Gabe López, de 16 años, de Everett, Washington, dijo que el calentamiento de las aguas ha afectado económicamente a los familiares que pescan en el Pacífico. Graham, quien vive en Silver Spring, se sintió inspirada a tomar medidas después de ver huracanes bombardear Puerto Rico, Carolina del Norte y las Bahamas, y ver inundaciones que inundaron repetidamente la casa de su abuela en Ellicott City, Maryland.

'Es como una novela distópica', dijo. 'Crecer viendo el mundo desmoronarse a tu alrededor y sabiendo que será la lucha de tus vidas hacer que la gente lo detenga'.

López y Graham dijeron que pensar en el cambio climático les da miedo, una emoción que comparten con el 57 por ciento de los adolescentes en todo el país. Menos de un tercio de los adolescentes dicen ser optimistas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Mucho de eso está relacionado con ser un niño”, dijo López. “No podemos votar. No tenemos a nadie que nos represente '.

Los adultos, dijo, no parecen tomar el tema tan en serio o tan personalmente como las personas de su edad. López recordó haber tenido una discusión con su instructor de manejo después de que el hombre mayor despreciara las ansiedades de los estudiantes sobre el cambio climático.

Los adultos piensan: 'Oh, eres tan joven, no sabes de lo que estás hablando', dijo. “Pero conozco los hechos y sé cuáles serán las consecuencias más drásticas. Sé que la gente no está haciendo lo que hay que hacer '.

Los adolescentes son un poco más propensos que los adultos a aceptar el consenso científico de que los humanos están causando el calentamiento global, 86 por ciento frente al 79 por ciento. Pero, en otros aspectos, los niños se parecen mucho al resto del país en lo que respecta al cambio climático.

Aproximadamente un tercio de los adolescentes y adultos dicen que el tema es 'extremadamente importante' para ellos personalmente. Poco menos de la mitad cree que Estados Unidos debe reducir drásticamente su uso de combustibles fósiles en los próximos años para evitar los peores efectos del cambio climático. Y aproximadamente 4 de cada 10 dicen que mitigar los efectos del calentamiento requerirá grandes sacrificios por parte de los estadounidenses comunes.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los adolescentes también comparten las preguntas y los conceptos erróneos de los adultos sobre las formas en que el mundo se está calentando. En ambos grupos de edad, no más de 2 de cada 10 dicen que saben “mucho” sobre las causas del cambio climático y las formas de reducirlo. Una minoría considerable de adolescentes cree erróneamente que los fenómenos como las erupciones volcánicas y el calentamiento del sol son los principales contribuyentes.

A pesar de los fuertes sentimientos de muchos adolescentes sobre el tema, menos de la mitad dicen que han tomado medidas para reducir sus propias huellas de carbono. Sus enfoques más comunes son el reciclaje, la limitación del tiempo en los automóviles y la reducción del uso de plástico. Y la mayoría dice que rara vez o nunca discuten el tema con familiares y amigos.

Mientras tanto, la cantidad de adolescentes que dicen que se les enseña en la escuela cómo mitigar el cambio climático parece estar disminuyendo. El catorce por ciento dice que ha aprendido “mucho” sobre el tema, en comparación con el 25 por ciento en 2010, cuando el Proyecto de Yale sobre Cambio Climático hizo una pregunta similar.

'Es terrible', dijo Sam Riley, de 17 años, de Boston. 'Casi nunca se menciona en mi escuela'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El estudiante de secundaria dijo que aprendió casi todo lo que sabe sobre el cambio climático leyendo las noticias y buscando en Internet. Lo que encontró lo asusta y lo enoja.

'Estamos matando aquello de lo que vivimos', dijo. 'Para cuando sea mayor, sé que veré que comenzarán a producirse más impactos'.

Riley, que es de raza negra, cree que las minorías y las personas de las comunidades de bajos ingresos serán las más afectadas por el calentamiento, porque es más probable que vivan en áreas vulnerables y menos probabilidades de poder aislarse.

'Cuanto más rico eres, más protección tienes', dijo.

La encuesta Post-KFF encuentra que los adolescentes negros e hispanos expresan un mayor sentido de urgencia en torno al cambio climático; El 37 por ciento y el 41 por ciento, respectivamente, dicen que las personas deben actuar en el próximo año o dos, en comparación con el 24 por ciento de los adolescentes blancos.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los adolescentes que no creen que las actividades humanas estén afectando al planeta son minoría. Jane Palmer, de 13 años, de Chubbuck, Idaho, dijo que no ve cómo la gente puede influir en el clima cuando la Tierra ha estado cambiando durante millones de años. Cuando su maestra de ciencias de octavo grado le dijo a su clase que el uso de combustibles fósiles está calentando el mundo, su madre descartó esas lecciones por “provocar miedo”.

Aún así, Palmer ha notado que los veranos en Idaho son cada vez más calurosos. Le preocupa que a mucha gente 'realmente no le importe la Tierra' y dice que todavía está pensando en el tema.

'Estoy en el medio', dijo. “Es un problema, pero tampoco es tan grave. Los profesores deberían hablar de ello y hacernos saber lo que está sucediendo en el mundo, pero no deberían hacerlo. . . haz que parezca que el mundo se va a acabar '.

Muchos de sus compañeros no están de acuerdo: aproximadamente 4 de cada 10 de los menores de 18 años llaman al cambio climático una 'crisis'. Pero a diferencia de los adultos, la mayoría de los adolescentes dicen que no se sienten impotentes. Más de la mitad, el 54 por ciento, dice sentirse motivado.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Es la mayor amenaza para la vida como la conocemos y la humanidad como la conocemos', dijo Graham. “Cuando te enfrentas a algo así, tienes 16 años y tu mamá te grita, tienes clases y, además, todo el mundo va a morir. . . es fácil dejar que el miedo se apodere de ti '.

“Pero”, dijo, “esta generación, somos luchadores. Y vamos a ganar '.

La encuesta Post-KFF se realizó en línea y por teléfono del 9 de julio al 5 de agosto entre una muestra nacional de 2293 adultos y 629 adolescentes a través de AmeriSpeak, un panel de encuestas reclutado a través de una selección aleatoria de hogares estadounidenses por NORC en la Universidad de Chicago. Los resultados de adultos tienen un margen de error de muestreo de más o menos tres puntos porcentuales, y los resultados de adolescentes tienen un margen de error de muestreo de más o menos cinco puntos porcentuales.

Scott Clement contribuyó a este informe.

Nuevas zonas calientes peligrosas se están extendiendo por todo el mundo

Los estadounidenses ven cada vez más el cambio climático como una crisis, muestra una encuesta

¿Cómo deberíamos hablar sobre lo que le está sucediendo a nuestro planeta?