Más de 5,000 cuarentenas interrumpen las primeras semanas de clases en Montgomery

Más de 5,000 cuarentenas interrumpen las primeras semanas de clases en Montgomery

La escuela abrió hace cinco semanas para la niña de primer grado de Lisa Devlin. Pero pronto quedó claro que permanecer en el aula iba a ser un desafío. Cientos de estudiantes en su sistema escolar suburbano de Maryland fueron enviados a casa a cuarentena debido al coronavirus.

El hijo de Devlin, de 6 años, estaba entre ellos.

La niña fue puesta en cuarentena de 10 días, con el resto de la clase, después de que su maestra, que fue vacunada, dio positivo a mediados de septiembre, dijo Devlin. Luego, en el primer día de regreso del niño, algunos estudiantes fueron enviados a casa nuevamente, esta vez después de que un estudiante contrajo el virus, dijo.

'Todos los días estoy nerviosa porque no sé si voy a recibir esa llamada o carta tan temida', dijo Devlin, quien desearía que no fuera tan difícil para su hija. “La ha puesto ansiosa, lo cual es triste. Ella es una aprendiz entusiasta '.

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Su sistema escolar del condado de Montgomery, el más grande del estado, ha puesto a más de 5,000 estudiantes en cuarentena en aproximadamente cinco semanas de clases. Los padres han criticado los protocolos que describieron como los más estrictos del país: mantener a algunos estudiantes fuera de la escuela cuando un compañero de clase simplemente tenía un síntoma potencial: tos, dolor de cabeza.

Los funcionarios de la escuela de Montgomery hicieron esfuerzos el mes pasado para reducir las cuarentenas cambiando las prácticas y haciendo pruebas rápidas en el lugar de los estudiantes potencialmente sintomáticos. Pero algunos padres dicen que los estudiantes que han perdido mucho durante 18 meses de aprendizaje pandémico siguen perdiendo demasiada escuela en persona.

'El cambio es muy apreciado, pero todavía estamos en cuarentena absolutamente', dijo Nikki Gillum Posnack, cuyo estudiante de tercer grado fue puesto en una segunda cuarentena el jueves. “Simplemente desafía la lógica. En algún momento estamos haciendo más daño que bien '.

Apenas unas semanas después, las familias del área de Washington enfrentan la realidad de este año escolar: Cuarentenas

Los críticos señalan que el sistema escolar de 160.000 estudiantes no puede permitirse facilitar el aprendizaje. Los datos recientes muestran una disminución de 35 puntos porcentuales en la preparación para la alfabetización entre los estudiantes de segundo grado y una caída de 26 puntos en las medidas de matemáticas para los estudiantes de quinto grado para el año que terminó en junio, en comparación con el que terminó antes de la pandemia, en 2019.

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Las disminuciones fueron mayores para algunos de los estudiantes más vulnerables, incluidos aquellos de familias que califican para comidas gratuitas o de precio reducido.

En todo Maryland, más de 20.000 estudiantes han entrado en cuarentena desde que se abrieron las escuelas, incluidos más de 3.000 en el condado de Prince George, según datos estatales.

Pero los funcionarios de salud en Prince George's actualizaron recientemente su guía de cuarentena, por lo que los estudiantes sin síntomas pueden regresar después de siete días, en lugar de 10, si dan negativo.

En Montgomery, algunos padres han pedido una medida similar. Pero el enfoque principal es incorporar un protocolo de 'prueba para permanecer' que permitiría a los estudiantes que son 'contactos cercanos' permanecer en la escuela siempre que den negativo en la escuela todos los días.

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Se espera que la prueba de permanencia comience en las próximas semanas, debutando en escuelas con estudiantes desatendidos o grandes poblaciones en cuarentena, dijo Earl Stoddard, subdirector administrativo de Montgomery. El condado está contratando al menos 80 empleados por contrato, dijo.

“Podremos llevar a cientos de niños y mantenerlos en el aula incluso con un programa modesto de prueba para permanecer”, dijo.

Stoddard dijo que la mayoría de los casos de cuarentena involucran a niños en la escuela primaria. Se espera la autorización de la vacuna para niños menores de 12 años en unas semanas.

Para algunos padres, el cambio no puede llegar lo suficientemente pronto.

Cynthia Simonson, presidenta del consejo de PTA del condado, dijo que el plan de prueba para quedarse debe concretarse 'en unos días, no en semanas', y que también se necesitan otras estrategias. Demasiados estudiantes están atrapados en una 'cárcel de cuarentena', dijo.

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En las últimas dos semanas, dijo Simonson, más de 50 estudiantes fueron puestos en cuarentena en una escuela de Olney; al menos cuatro clases se enviaron a casa en dos escuelas de Bethesda, y más de dos clases se enviaron a casa en una escuela de Silver Spring. Es necesario hacer más para identificar quién está realmente en riesgo, en lugar de enviar clases de niños a casa, dijo.

'Es como una lotería', dijo. 'Puede ser puesto en cuarentena, y puede ser más de una vez'. Las familias se desaniman, dijo: “Afecta la moral de los estudiantes. Afecta la moral de la familia '.

Algunas escuelas se saltan las cuarentenas de los estudiantes

Los funcionarios escolares del condado dicen que están progresando.

Más de 2.010 estudiantes entraron en cuarentena durante la primera semana de clases en Montgomery, pero para la tercera semana, cuando comenzaron las pruebas rápidas, las cuarentenas bajaron a 1.184 y en la cuarta semana se desplomaron a 374. En ese período de cuatro semanas, 282 estudiantes y 68 miembros del personal dieron positivo.

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El número de cuarentenas de clase completa se redujo a 12 en la cuarta semana de clases, de 27 clases en la tercera semana, dijeron las autoridades.

Monifa McKnight, superintendente interino, dijo el martes en una reunión de la junta escolar que en la quinta semana de clases, las cuarentenas bajaron más, a 354, un fuerte descenso desde la primera semana. Ella atribuyó las pruebas realizadas a través de un programa de evaluación opcional, junto con las pruebas rápidas en el lugar de los estudiantes sintomáticos.

“Hemos estado trabajando muy, muy duro para reducir el número de personas en cuarentena”, dijo. 'Las cosas que estamos implementando están funcionando'.

Jennifer Martin, presidenta de la Asociación de Educación del Condado de Montgomery, dijo que los maestros están haciendo lo mejor que pueden: trabajando muchas horas y tratando de cubrir a los estudiantes en las aulas mientras apoyan a los que están en casa.

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'Es una crisis de salud continua, y estamos tratando de asegurarnos de mantener a los niños en el camino correcto para su aprendizaje a pesar de ello', dijo.

Por esa razón, Byron Johns, presidente de educación de la rama de Montgomery de la NAACP, dijo que se necesita más urgencia en los problemas de la pandemia.

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“Tenemos niños que están en cuarentena que no deberían estarlo”, dijo, señalando que muchos padres no tienen flexibilidad laboral o cuidado infantil, y que los jóvenes fuera del aula puede ser un revés para los estudiantes.

Posnack, quien ha escrito cartas a los funcionarios del condado y testificado ante la junta escolar sobre el tema, dijo que su hija de tercer grado, que asiste a la primaria Wyngate, se sintió abatida el viernes cuando se enteró de que ella y sus compañeros de clase iban a ser puestos en cuarentena nuevamente.

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Como muchos estudiantes, ella todavía se está adaptando al año escolar, haciendo amigos y desarrollando una conexión con los maestros. Cuando su viernes comenzó con el aprendizaje virtual, la niña comenzó a hacer un dibujo de un coronavirus puntiagudo junto a una Tierra con el ceño fruncido.

Más tarde, creó su propio cartel de protesta. “Déjame entrar a la escuela”, decía. '¡Déjame aprender!'