Más de 150 adolescentes se han enfermado a causa del vapeo. ¿Es suficiente para que sus compañeros se detengan?

Más de 150 adolescentes se han enfermado a causa del vapeo. ¿Es suficiente para que sus compañeros se detengan?

No pasó mucho tiempo antes de que se corriera la voz de que la gente se estaba enfermando a causa del vapeo para propagarse entre los adolescentes. La noticia apareció en Snapchat, donde adolescentes preocupados leyeron los sombríos detalles de la misteriosa enfermedad y los compartieron con sus compañeros en mensajes de texto grupales. Luego estaban las fotos de pacientes jóvenes que proliferaron en Instagram y Twitter mostrándolos apáticos en camas de hospital, tubos serpenteantes de sus bocas.

'La noticia dice que es mala para la salud', recuerda haberle dicho a sus amigos un estudiante de último año de secundaria en Cary, Carolina del Norte, en un chat grupal. Les instó a que se detuvieran.

Pero estos eran los mismos foros donde algunos adolescentes comenzaban a parodiar a sus compañeros de clase por dejar de vapear, y donde los comerciantes de vapeo de la escuela secundaria, que vendían productos que contenían nicotina y otros que contenían marihuana, anunciaban sus productos.

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Las publicaciones ofrecen un vistazo a las fuerzas contradictorias que enfrentan los adolescentes: la atracción de la nicotina y la marihuana, la presión para encajar y ser cool, la inclinación a rebelarse, y ahora el potencial del vapeo, que se ha convertido en un elemento central de la cultura adolescente en algunos lugares. , podría causar un daño inmediato y letal. En silencio, algunos adolescentes admiten a sus amigos que no pueden detenerse y que el estrés implacable de la vida adolescente los ha llevado a seguir vapeando.

Las entrevistas con pediatras, funcionarios de salud pública y más de una docena de adolescentes revelan que, si bien muchos jóvenes intentan dejar de fumar, otros se resisten a la idea de que vapear podría ser peligroso.

'Sé que hay personas que todavía vapean, definitivamente', dijo Chloe Fatsis, estudiante de último año de Wilson High en el distrito y coeditora del periódico estudiantil, que produjo una extensión sobre el vapeo este mes. 'A ellos tampoco les importa, o piensan que no les pasará a ellos'.

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales informaron que más de 1,000 personas se habían enfermado por enfermedades pulmonares relacionadas con el vapeo, y los adolescentes menores de 18 años representaban más de 150 casos. El paciente más joven tiene 13 años. Al menos 26 personas han muerto, según las autoridades federales y estatales, siendo el más joven un muchacho de 17 años de Nueva York.

Las lesiones pulmonares por vapeo superan los 1.000 casos y las muertes ascienden a 18

Los episodios de enfermedad han resultado aterradores para los adolescentes y sus familias, algunos de los cuales han visto a sus hijos transformarse en cuestión de días de adolescentes sanos a pacientes de la unidad de cuidados intensivos conectados a ventiladores.

La avalancha de noticias ha inspirado un nuevo género de videos en TikTok, una plataforma de redes sociales donde los usuarios pueden editar y publicar videos cortos y ponerles música. Los adolescentes se registran a sí mismos deshaciéndose de sus cartuchos, cigarrillos electrónicos y bolígrafos, dispositivos del tamaño de bolígrafos que a menudo llevan jugo de vapeo con THC. Pusieron los videos en una canción acústica melancólica, 'Nochevieja', de Mal Blum.

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Los investigadores no han identificado la causa de las lesiones, pero la mayoría de los pacientes habían vapeado productos que contenían THC, el principal ingrediente psicoactivo de la marihuana, comprados en la calle. Los expertos de la industria dicen que algunos distribuidores han comprado cartuchos vacíos y los han llenado con su propia infusión de THC y otros químicos, lo que significa que los compradores no tienen ni idea de lo que están poniendo en sus pulmones.

Debido a que la causa de las enfermedades aún no se ha determinado, algunos estados han aconsejado a todos los usuarios, incluidos aquellos que solo usan el vaporizador de nicotina, que dejen de hacerlo. Massachusetts emitió una prohibición de cuatro meses sobre la venta de productos de vapeo, lo que provocó una reacción violenta de quienes han usado cigarrillos electrónicos para dejar de fumar tabaco. Uno de cada 9 estudiantes de último año de secundaria en todo el país informó que consumía nicotina casi a diario, según los resultados de una encuesta financiada por el gobierno realizada este año. Mostró un fuerte aumento en los jóvenes que usaban cigarrillos electrónicos con nicotina.

Los pediatras han enfatizado que incluso aquellos que no sufren una lesión pulmonar grave corren riesgo de adicción y que se desconocen los efectos del uso prolongado de los cigarrillos electrónicos. Incluso antes del brote, los pediatras informaron síntomas alarmantes en los adolescentes que usaban cigarrillos electrónicos: ira explosiva, cambios extremos de humor, insomnio y dolores de cabeza. Algunos adolescentes estaban vapeando productos de nicotina hasta que vomitaban y se iban a los extremos para seguir vapeando incluso después de haber enfrentado graves consecuencias.

En la 'sala Juul': los cigarrillos electrónicos generan una forma de adicción adolescente que preocupa a médicos, padres y escuelas

Pero los adolescentes, al igual que muchos adultos, tienen información seleccionada para justificar su uso continuo.

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Un joven de 17 años en Arlington, Va.,dijo que ha comenzado a mantenerse alejado de los bolígrafos. Pero dijo que sus compañeros de clase creen que están a salvo si evitan comprar productos de vapeo en el mercado negro. El comerciante que vende a sus amigos les asegura que los cartuchos provienen de proveedores autorizados.

'Tratamos de comprar los legítimos', dijo, hablando bajo condición de anonimato para poder hablar con franqueza.

Sus comentarios son emblemáticos de una batalla de información más amplia que se libra entre pediatras y educadores y adolescentes que poseen un enorme sentido de invencibilidad. Juul, un elegante cigarrillo electrónico del tamaño de una unidad USB con cartuchos de sabor como mango y creme brulee, encendió a muchos adolescentes con el uso de vapeo de nicotina.

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Algunos adolescentes dijeron que no sabían que el vapor contenía nicotina y que estaban en riesgo de volverse adictos, un concepto erróneo que también encontraron los investigadores que estudian el uso de vape en adolescentes. Y debido a que los dispositivos se promocionaron como una alternativa más saludable a los cigarrillos, muchos adolescentes creen que son seguros, incluso aquellos que sienten repulsión por los productos de tabaco tradicionales.

'Sabía bien y me dio un subidón de cabeza', dijo Adam Hergenreder, un joven de 18 años recién graduado de la escuela secundaria de los suburbios de Chicago que fue uno de los cientos de adolescentes hospitalizados este verano con una lesión pulmonar relacionada con el vapeo. .

Dijo que después de comenzar a vapear nicotina, buscó un subidón más intenso y comenzó a vapear THC. Dijo que creía que era más seguro que fumar marihuana en pipa.

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'Pensé que vapear era seguro, así que pensar que ese pequeño producto hizo tanto daño a mis pulmones, era una locura pensar en ello', dijo Hergenreder.

Hergenreder se unió a los adolescentes de todo el país que demandaron a Juul, alegando que el fabricante de cigarrillos electrónicos apuntaba a los usuarios jóvenes.

Juul Labs no respondió a una solicitud de comentarios, pero en el pasado, Juul ha defendido el diseño de sus productos, diciendo que fueron diseñados pensando en los fumadores adultos. En respuesta a las críticas y el escrutinio de la Administración de Alimentos y Medicamentos, Juul Labs ha tomado medidas para contrarrestar el uso de los adolescentes.

Las noticias sobre enfermedades relacionadas con el vapeo han animado a algunos adolescentes a ser más contundentes con sus amigos acerca de dejar de fumar, a pesar de que conlleva el riesgo de que los etiqueten como cuadrados o molestos. Hergenreder escribió un mensaje en un chat grupal con amigos enumerando el último número de enfermedades relacionadas con el vapeo: cientos, incluido él mismo, fueron hospitalizados. Les instó a dejar de fumar y luego escribió: 'Por favor, asegúrese de que lean lo que acabo de decir'. No obtuvo respuesta. Abatido, abandonó el chat grupal.

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El adolescente de Cary, Carolina del Norte, que habló bajo condición de anonimato para poder hablar con franqueza sobre los hábitos de vapeo de sus amigos, dijo que ya no podía permanecer en silencio y una vez más expuso sus argumentos para dejar de fumar en mensajes de texto.

'Cuando tienes amigos, quieres que estén cerca durante mucho tiempo y no quieres que se enganchen', dijo. Durante mucho tiempo se ha sentido frustrado por los hábitos de vapeo de sus amigos, pero ha tenido cuidado de no ser demasiado enérgico para no alienarlos. Pero las noticias sobre personas hospitalizadas y muriendo fomentaron un sentido de urgencia. Publicó un mensaje de texto grupal con casi tres docenas de amigos, instándolos a dejar de fumar.

Algunos de sus amigos se han reído de las advertencias, dijo. Pero dijo que cree que los chistes son una forma de enmascarar la ansiedad cada vez mayor: 'Realmente creo que están asustados y quieren dejar de fumar'.

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Al menos un amigo, que había escuchado sobre los problemas de salud relacionados con el vapeo en su clase de periodismo en la escuela secundaria, dijo que escuchó. De pie con amigos un día el mes pasado en las afueras de su vecindario, el joven de 17 años anunció que iba a dejar de fumar. Sus compañeros se burlaron, diciendo que estaban escépticos de que cumpliera.

'Sí, lo soy', dijo. 'Lo probaré.'

Y con eso, lanzó su vaporizador al bosque cercano.

Teddy Amenabar contribuyó a este informe.