Se les pide a más maestros que se dupliquen, instruyendo a los niños en la escuela y en casa simultáneamente

Se les pide a más maestros que se dupliquen, instruyendo a los niños en la escuela y en casa simultáneamente

Con el tercer grado de regreso en el edificio, Meghan Foster estaba enseñando matemáticas una mañana reciente a dos clases a la vez: 14 estudiantes que llenaban su salón de clases en la costa este de Maryland y otros seis niños iniciaban sesión desde computadoras portátiles en casa.

Para que funcionara, la maestra veterana del condado de Caroline usó una computadora de escritorio, una computadora portátil y una cámara de documentos, ajustándose para detectar fallas a medida que avanzaba. Ella se esforzó por fusionar lo en persona con lo virtual, para lograr un equilibrio entre los niños que están cerca y lejos.

Durante un año escolar pandémico cuando nada en la educación ha sido perfecto, el tipo de doble deber necesario para la instrucción simultánea es su propio tipo de lección, dice Foster.

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“A veces, quiero enseñarles a multiplicar, pero termino enseñándoles cómo perseverar cuando las cosas se ponen difíciles o cómo resolver problemas”, dijo Foster, de 41 años, quien lo calificó como el mayor desafío que ha enfrentado en 20 años de vida. enseñando.

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La enseñanza simultánea, también llamada transmisión simultánea o simultánea, es lo que muchos distritos de todo el país se han decidido en un intento de resolver el rompecabezas logístico involucrado en traer a algunos estudiantes para instrucción en persona mientras otros continúan aprendiendo desde casa.

Y está a punto de aumentar de manera espectacular. Bajo la presión del presidente Biden y los gobernadores, y enfrentando una creciente evidencia de que las escuelas pueden reabrir si se siguen las medidas de seguridad, los distritos en la región de Washington y en todo el país se están embarcando en la difícil misión de devolver a cientos de miles de niños a las aulas que han estado cerradas durante casi un año.

Incluso mientras continúa el lanzamiento de la vacuna, no todos volverán a la escuela. Muchas familias están optando por mantener a sus hijos en casa, ya que consideran que el riesgo para la salud es demasiado grande. Las escuelas pueden limitar los días presenciales para permitir un distanciamiento social adecuado, creando un enfoque híbrido que combina el aprendizaje virtual y presencial.

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Los partidarios de la enseñanza simultánea dicen que reduce los problemas de personal, minimiza las interrupciones al mantener a los niños con los mismos maestros y permite una reversión relativamente fluida al aprendizaje a distancia total, si una clase o escuela ve un brote del coronavirus.

Pero las experiencias de los maestros que han estado usando el modelo concurrente desde el otoño muestran que también impone enormes demandas a los educadores. Los maestros están realizando dos trabajos desafiantes al mismo tiempo: mientras navegan en las aulas de la era de la pandemia donde los escritorios están separados por dos metros, las máscaras son imprescindibles y todos están rodeados por estrictas reglas de seguridad.

Algunos maestros sostienen que las dificultades se ven superadas por los beneficios de hacer que los estudiantes regresen a las aulas, donde pueden conectarse mejor con sus compañeros y maestros y obtener ayuda cara a cara cuando la necesitan.

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Esa es la forma en que Foster lo ve, y también agrega un poco de diversión al llamar a sus estudiantes virtuales 'Zoomies' y a sus hijos en persona 'roomies'. Ella dice que los apodos divertidos son una forma de unirlos como una clase.

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Pero los críticos dicen que el modelo concurrente podría llevar al agotamiento o incluso hacer que los maestros abandonen la profesión. Tampoco tiene sentido, dicen, porque enseñar a los niños prácticamente requiere métodos de instrucción diferentes a los de enseñar en persona.

“No es humanamente posible involucrar a los niños en persona y en línea al mismo tiempo con la atención que se necesita”, dijo Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros. 'Los profesores están muy, muy, muy frustrados por esto'.

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Los escépticos también argumentan que hay otras formas de brindar instrucción en persona durante la pandemia. Algunas escuelas están llevando a los estudiantes a las aulas para que realicen un aprendizaje virtual y contratan 'monitores de clase' que no son profesores para supervisar a los estudiantes. Otros están dividiendo su fuerza laboral, asignando a algunos maestros a trabajar virtualmente mientras que otros ofrecen instrucción presencial.

Pero en gran parte de la región de Washington, la enseñanza simultánea está emergiendo cada vez más como el método de elección.

En la capital del país, donde las escuelas reabrieron parcialmente a principios de febrero, 57 de los 117 campus del sistema escolar tienen aulas que siguen un modelo de enseñanza de transmisión simultánea.

En Virginia, algunos de los distritos más grandes del estado comenzaron a poner a prueba la enseñanza simultánea en el otoño. Estos sistemas ahora están configurados para escalarlo rápidamente, para involucrar a cientos de miles de maestros y estudiantes a mediados de marzo.

'Se siente como si no hubiera terminado haciendo nada bien'

Samantha Briggs, profesora de literatura de una escuela secundaria en Mesa, Arizona, comenzó a instruir a sus estudiantes al mismo tiempo en septiembre. Ella fue una de las pioneras, al menos en su área, y al principio se sintió emocionada de intentarlo.

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Eso se desvaneció rápidamente.

Briggs, de 38 años, tuvo que repetir los comentarios de los estudiantes en línea al grupo en persona durante las discusiones en clase, y viceversa, porque los problemas tecnológicos significaban que no podían escucharse entre sí. Ella estima que perdió al menos 10 minutos de cada clase para solucionar problemas técnicos. Al final del semestre, su clase estaba varios libros detrás de donde deberían haber estado.

Las pruebas también fueron una pesadilla, porque a Briggs le preocupaba que aquellos en casa pudieran estar usando Google para hacer trampa. Luego estaba su constante sentimiento de culpa: cada vez que ministraba a los estudiantes en persona, sentía que estaba descuidando a los niños virtuales, y lo mismo al revés.

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'Siempre siento que no termino haciendo nada bien', dijo Briggs. “Es lo más difícil que he hecho en mi vida. . . . Estaba absolutamente exhausto, simplemente existía '.

En Minnesota, una encuesta sindical de octubre descubrió que los educadores que enseñaban al mismo tiempo informaban niveles elevados de estrés y estaban considerando dejar de fumar. El mes siguiente, el gobernador Tim Walz (D) emitió una orden ejecutiva diciendo que las escuelas no deberían exigir que los maestros brinden instrucción simultáneamente a los estudiantes que aprenden en persona y de forma remota.

Aún así, otros dicen que han hecho que la enseñanza simultánea funcione para ellos.

Rachel Breeding, de 38 años, que enseña lectura y artes del lenguaje en primer grado en la escuela primaria Greensboro en la costa este de Maryland, dijo que la enseñanza pandémica ha puesto a prueba su creatividad, resolución de problemas y habilidades tecnológicas como nunca antes. Ella enseñó en un modo concurrente durante el otoño y ha vuelto a hacerlo este mes.

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'Los maestros son naturalmente multitareas', dijo, 'pero la instrucción simultánea lo lleva a un nivel completamente nuevo'.

Breeding dijo que se volvió más competente a través de semanas de prueba y error. Ahora usa una computadora en su escritorio para conectarse con los estudiantes de Zoom y circula por su salón de clases con su iPad encendido, manteniéndose en contacto mientras se mueve. Ella también usa auriculares inalámbricos.

Podría ser más fácil asignar a todos los estudiantes virtuales a un maestro, reconoce Breeding. Pero en su opinión, lo simultáneo es lo mejor para los niños, especialmente en este punto del año escolar, cuando las relaciones están lo suficientemente establecidas como para que los niños se sientan lo suficientemente seguros como para tomar riesgos, hacer preguntas y cometer errores, dijo.

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Todas las mañanas, sus alumnos de primer grado comienzan con una canción y se saludan a través de Zoom. 'Admito que es lo más difícil que he hecho en mis 17 años de enseñanza', dijo Breeding. 'Pero en mi opinión, este año afectará a los estudiantes por el resto de sus vidas'.

En las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, el distrito escolar más grande de Virginia, el maestro de jardín de infantes Tawanya Scarboro dijo que el modelo concurrente 'funciona absolutamente'. Scarboro participó en un programa piloto que el condado de Fairfax implementó en 15 escuelas en el otoño y comenzará a enseñar simultáneamente nuevamente el próximo mes.

A partir de fines de octubre, enseñó a su clase de aproximadamente 20 niños de 5 y 6 años a través del programa concurrente durante aproximadamente un mes y medio, hasta que Fairfax volvió al aprendizaje totalmente virtual justo antes de las vacaciones de invierno debido al aumento de las tasas de infección por coronavirus. .

La logística fue inicialmente desalentadora, dijo Scarboro, pero descubrió soluciones alternativas: por ejemplo, usar fondos de la escuela para comprar un micrófono y un altavoz, de modo que pudiera levantar la voz lo suficiente para que ambos grupos de estudiantes la escucharan.

Una estrategia especialmente útil consistió en proyectar las caras de los estudiantes virtuales en una pizarra en la parte trasera del salón. De esa manera, Scarboro podría ver a toda su clase con solo mirar hacia arriba, algo que se da en los días previos a la pandemia.

Cuando los aprendices remotos hablaban durante las discusiones, ella cruzaba la habitación y se acercaba a sus imágenes pixeladas. Esto obligó a los niños en persona a seguir y prestar atención a lo que decían sus compañeros remotos.

Finalmente, dijo Scarboro, 'cuando la persona en casa estaba respondiendo una pregunta, los niños que estaban en persona, solos, comenzaron a girar para mirarlos'.

Ella agregó: 'No es lo mismo, pero los niños tienen una sensación de cercanía'.

Los maestros y directores testificaron el otoño pasado que el modelo de enseñanza concurrente en el piloto requería muchas más horas cada semana, según Kimberly Adams, presidenta de la Asociación de Educación de Fairfax.

'El salvaje oeste de la creación de clases'

El Distrito fue el primer sistema escolar en la región de Washington que reabrió a gran escala. Las escuelas públicas están utilizando un modelo de transmisión simultánea que solicita a los estudiantes, tanto en persona como a distancia, que inicien sesión en computadoras portátiles para recibir lecciones dirigidas por maestros. Los estudiantes que vienen al salón de clases y están sentados a pocos metros de su instructor, sin embargo, usan audífonos y miran las pantallas.

Aunque todavía es temprano, con la reapertura de las escuelas el 2 de febrero, los funcionarios dicen que el enfoque les permite lograr su objetivo general: hacer que los estudiantes con las mayores necesidades regresen a las aulas mientras la mayoría permanece en casa. Y, dicen, minimiza las interrupciones para los estudiantes virtuales.

Jonte Lee, un profesor de química de la escuela secundaria en Coolidge High en DC, dijo que la enseñanza de transmisión simultánea le permitió mantener la misma lista de estudiantes cuando solo dos estudiantes regresaron al edificio. Durante una lección reciente sobre átomos, les dio a los dos estudiantes en persona modelos físicos de átomos para construir mientras los 14 estudiantes remotos manipulaban un modelo virtual de un átomo en sus pantallas.

“Fue un poco más de trabajo. Impulsó mis límites creativos ”, dijo Lee sobre la transmisión simultánea. “Pero sea lo que sea para que mis alumnos aprendan, ningún sacrificio es demasiado grande. Solo se necesita un poco más de creatividad '.

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También se necesita dinero: el sistema escolar del distrito está gastando $ 223,000 en cámaras destinadas a permitir que los maestros se muevan y brinden a los estudiantes en persona una experiencia de clase más típica que los estudiantes remotos también pueden seguir.

En algunas partes de Maryland, las escuelas todavía están eligiendo sus modelos de instrucción.

En el condado de Montgomery, la maestra de tercer grado Valerie Coll dijo recientemente que la incertidumbre dificultaba planificar el regreso de los estudiantes. Su sistema escolar, el más grande del estado, no se ha centrado solo en la enseñanza simultánea, sino que ha hablado de que las escuelas adopten enfoques combinados que la incluyan. Las decisiones se tomarán escuela por escuela.

Coll dijo que no le preocupa administrar la instrucción simultánea, ha sido maestra durante 32 años, pero espera que pronto surja un plan.

'Me siento como una novia revoltosa esperando a ver qué sucederá a continuación', dijo, y agregó que sigue habiendo una gran variabilidad de una escuela a otra y en el plan general. 'Es el salvaje oeste de la creación de clases'.

Hasta el sábado, dijo que no había recibido ninguna capacitación sobre instrucción simultánea ni visto la compra de equipos relacionados. Los funcionarios del sistema escolar dijeron que utilizarán la tecnología existente y que el desarrollo profesional en las próximas semanas incluirá capacitación sobre el modelo. El condado comenzará gradualmente a regresar a los campus para todos los grados el 15 de marzo.

En el norte de Virginia, los cuatro distritos escolares principales (condado de Fairfax, condado de Loudoun, Arlington y Alexandria City) también han prometido devolver a todos los estudiantes que lo elijan a la instrucción presencial el próximo mes. Y emplearán el modelo concurrente para hacerlo, a pesar de las preocupaciones.

“Enseñanza concurrente. . . no es bueno para los estudiantes ni para los maestros ”, dijo Becca Ferrick, presidenta de la Asociación de Educadores Profesionales de Fairfax, de 1.300 miembros. “La expectativa es que un maestro proporcione experiencias de aprendizaje en persona y en línea de alta calidad y equitativas simultáneamente y sin problemas. Eso simplemente no es posible '.

La transición será un gran impulso, reconocen los funcionarios escolares, y los distritos han pasado meses preparándose. Las divisiones escolares han recurrido a los fondos de la Ley Cares para adquirir equipos. Las Escuelas Públicas de la Ciudad de Alexandria gastaron más de un cuarto de millón de dólares en monitores de computadora, cámaras web, trípodes y un mayor ancho de banda de Internet.

Y han buscado preparar a los profesores. Loudoun ofreció a los empleados capacitaciones opcionales a principios de diciembre, mientras que Alexandria desarrolló “presentaciones guiadas sobre diferentes modelos y estructuras posibles” para aulas concurrentes, dijo la portavoz Julia Burgos.

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La maestra de Fairfax, Christine Corbeil Freeman, que enseña música desde jardín de infantes hasta quinto grado, se preocupa por la logística de manejar dos grupos de niños cuando la instrucción simultánea comience el 23 de febrero. Durante meses de aprendizaje remoto, se transmitió en vivo cantando y pidió a los niños que se unieran. en sus habitaciones. Pero pronto las estrictas medidas de seguridad limitarán sus opciones en persona: no puede haber cantos, bailes, ni toques de ningún tipo, ni grabadoras.

No obstante, debe darles a todos sus estudiantes la misma instrucción para mantener la equidad.

'Entonces, ¿qué voy a hacer?' Freeman dijo. La mejor idea que ha tenido hasta ahora es algún tipo de actividad de escucha en la que pone música para los niños y les pide que identifiquen elementos de la pieza. Los alumnos virtuales pueden responder haciendo clic en un botón; los niños en persona podrían levantar la mano.

'No voy a entrar en pánico', se dice a sí misma. “Ya reinventé la enseñanza una vez durante esta pandemia. Puedo hacerlo otra vez.'