Más estudiantes en Maryland van a la escuela por primera vez en 18 meses

Más estudiantes en Maryland van a la escuela por primera vez en 18 meses

Más de 100,000 estudiantes llenaron aulas y pasillos en el segundo sistema escolar más grande de Maryland el miércoles, muchos de ellos regresaron por primera vez en 18 meses cuando comenzó un nuevo año escolar en medio de la pandemia persistente.

Los padres y estudiantes en el condado de Prince George esperaban en filas afuera de las puertas de la escuela, emocionados por un día tan esperado. Pero para muchos, la emoción estuvo teñida de una ansiedad persistente, a medida que continúa la crisis del coronavirus y los casos pediátricos reciben más atención.

Más de 12,000 estudiantes de jardín de infantes a sexto grado optaron por la instrucción virtual este otoño, como parte de un programa vigente hasta que los niños menores de 12 años sean elegibles para la vacunación.

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Para los que asistieron en persona, los funcionarios advirtieron sobre los retrasos en las recogidas de autobuses y alentaron a los padres a considerar conducir, compartir el auto o caminar con sus hijos. El sistema, con 1,000 rutas de autobús, necesita 190 operadores de autobuses adicionales para contar con todo el personal, parte de una escasez nacional.

“Todos nuestros conductores que están trabajando ahora harán carreras dobles y realmente se asegurarán de que lleguen a la mayor cantidad de estudiantes a tiempo como sea posible”, dijo Monica Goldson, directora ejecutiva del sistema escolar. Las ferias de contratación continuarán, dijo.

Goldson habló mientras daba la bienvenida a los estudiantes y sus familias el miércoles temprano en la escuela primaria Deerfield Run en Laurel.

'Estamos de vuelta en la escuela', dijo. 'Ha pasado mucho tiempo.'

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Las medidas de seguridad implementadas incluyen un mandato de máscara, pruebas en el lugar para aquellos con síntomas y una tasa de vacunación de maestros del 80 por ciento, dijo.

Muchos estudiantes en Laurel y en todo el sistema de 132,000 estudiantes han aprendido virtualmente desde marzo de 2020. La primavera pasada, después de que los edificios escolares reabrieron en un horario “híbrido” de medio tiempo, solo el 30 por ciento del cuerpo estudiantil regresó en persona.

Pero en los últimos días, algunos padres y funcionarios electos han expresado su preocupación por la falta de pruebas de vigilancia. Dichas pruebas pueden brindar una imagen más clara del estado de las infecciones por coronavirus en una escuela, ya que las personas pueden permanecer asintomáticas mientras el virus se propaga.

Jonathan Abraham y Nicole Clem, padres de niños de primer y tercer grado, dicen que preferirían un programa de pruebas que captara los casos asintomáticos y potencialmente evitara un problema mayor.

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'Si las pruebas aleatorias pueden ayudar a prevenir la propagación de esto, eso me haría sentir mejor', dijo Clem.

Prince George's se vio particularmente afectado por los casos de coronavirus, con más que otras jurisdicciones de Maryland: aproximadamente 93,120, según el rastreador de The Washington Post.

Goldson dijo el miércoles que el sistema escolar estaba investigando los detalles de incorporar pruebas de vigilancia y que publicaría información para el fin de semana.

Los sistemas escolares se abren para el aprendizaje en persona a gran escala

Prince George's es uno de los sistemas escolares más recientes en la región de Washington, y la mayoría de los demás abren en agosto. En todo Maryland, ocho de los 24 sistemas escolares se abrieron después del Día del Trabajo, según funcionarios estatales.

Los maestros estaban sintiendo la emoción de regresar, mezclada con la preocupación por la seguridad, dijo Donna Christy, presidenta de la Asociación de Educadores del Condado de Prince George, el sindicato de maestros local. Las clases en persona fueron pequeñas la primavera pasada, dijo, mientras que las clases de este otoño están más cerca de la norma.

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Otro desafío, dijo Christy, es que la reciente expansión de la opción virtual para estudiantes jóvenes requerirá que muchos educadores realicen instrucción simultánea nuevamente, un método que muchos maestros de todo el país encontraron difícil el año pasado..“Esos maestros tendrán que enseñar a los estudiantes en persona y virtuales al mismo tiempo”, dijo.

Lo que debe saber sobre las mascarillas escolares, las vacunas del personal y las cuarentenas en el área de D.C.

En Deerfield Run Elementary el miércoles por la mañana, las familias esperaban una mayor normalidad.

Jasir McGill, de 6 años, estaba comenzando el jardín de infantes, esperando en la fila con su padre, Jason, su abuela Robin McGill-Jones y su hermana Journi, de 3 años.

'Estoy emocionado', dijo, vistiendo una máscara decorada con un coche y una mochila de Batman.

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Su abuela dijo que la familia dudaba un poco porque es difícil saber si todos en la escuela están siendo lo más cuidadosos posible. “Te da un poco de aprensión”, dijo, y agregó que está orando por todos en la escuela.

Cerca de allí, Caiah Calloway esperaba el comienzo del primer día con sus padres, Aicha y Calvin. Todo lo que vestía era nuevo para el regreso a clases: su uniforme escolar, sus zapatillas rosas, su mochila Lilo y Stitch y su colorida máscara adornada con estrellas.

El niño de 5 años estaba 'nervioso y emocionado', dijo.

“Quiero aprender ciencia”, dijo.

Aicha Calloway dijo que la familia había inscrito a Caiah en aprendizaje virtual para el otoño, luego la cambió esta semana a educación en persona.

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'Creo que los niños necesitan estar en la escuela con otros niños para su salud mental', dijo Aicha. Aunque está preocupada por el virus y sus variantes, dijo, su hijo de jardín de infantes ha estado en casa durante 18 meses y la socialización es importante.

'Es el momento', dijo.

Calvin Calloway agregó que parte de la confianza de la familia en la decisión proviene de la propia niña, que ha aprendido en casa sobre las prácticas de seguridad.

“Sé que mi hijo usará una máscara y sé que mantendrá sus manos desinfectadas”, dijo. 'Es un hábito que ya existe ahora y que nos da un poco más de consuelo al traerla de regreso'.