Más estudiantes están aprendiendo en las clases con laptops y tabletas. Algunos padres quieren apagar el aparato.

Más estudiantes están aprendiendo en las clases con laptops y tabletas. Algunos padres quieren apagar el aparato.

Meaghan Edwards acababa de terminar de leer libros para niños para la clase de tercer grado de su hijo cuando la maestra anunció que los estudiantes podían tener tiempo libre antes del almuerzo. En lugar de jugar a las cartas, hablar con amigos o leer más, los estudiantes sacaron sus iPads.

“Estaban divididos en zonas como pequeños zombis”, recordó Edwards, cuyos hijos asistían a la escuela en el Distrito Escolar Independiente de Eanes en Austin.

El sistema escolar es uno de los muchos de costa a costa que han gastado millones de dólares en iniciativas destinadas a poner computadoras o tabletas en manos de todos los estudiantes, a veces desde el jardín de infancia.

¿Los niños aprenden más cuando cambian libros de composición por iPads?

El distrito escolar más grande de Virginia, las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, anunció el año pasado planes para proporcionar computadoras portátiles Dell a los estudiantes a partir del tercer grado. Los sistemas escolares menos ricos han emitido bonos para comprar dispositivos, pidiendo prestados millones de dólares para computadoras portátiles, iPads y Chromebooks.

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Pero algunos padres en partes del país donde se implementan los programas quieren reducir la escala, diciendo que los dispositivos están dañando la forma en que los niños pequeños aprenden.

Desde el norte de Virginia hasta Shawnee, Kansas, hasta Norman, Oklahoma, los padres han exigido que las escuelas reduzcan o eliminen el uso de dispositivos digitales, proporcionen trabajos de clase alternativos con 'pantalla baja' y permitan que los padres digan que no quieren que sus hijos estén pegados a pantallas brillantes. . Algunas familias incluso han trasladado a sus hijos a escuelas que no están tan enamoradas de la tecnología.

Funcionarios de salud y educación de Maryland liberados pautas sobre el uso de dispositivos digitales en la escuela que incluyen recordarles a los estudiantes que tomen descansos para estirar la vista y que alienten a los educadores a ofrecer tareas de aprendizaje colaborativo dentro y fuera de los dispositivos.

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Los legisladores de Virginia están considerando una propuesta similar que requeriría que el estado busque el consejo de profesionales médicos para establecer pautas sobre el uso de dispositivos digitales en las escuelas.

Muchos padres temen que el tiempo que pasan frente a las pantallas está erosionando la calidad de la instrucción en el aula, provocando la atrofia de habilidades como las matemáticas y la escritura a mano. A otros les preocupa que las computadoras portátiles y las tabletas dañen los ojos y la postura de los niños. Y otros han compartido historias sobre estudiantes que ven pornografía u otro material inapropiado en dispositivos proporcionados por la escuela.

Se preguntan qué se pierde cuando se pasa gran parte de la infancia mirando una pantalla en lugar de conversar con los compañeros de clase o pasar el tiempo de manera más creativa. Dicen que las escuelas están usurpando la autoridad de los padres que pueden limitar el tiempo de pantalla en casa o monitorear la actividad de Internet de sus hijos en dispositivos personales.

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En marzo, Edwards fue llamada a la escuela de su hijo de 6 años después de que otros estudiantes informaron haber visto mujeres con poca ropa y en topless en el iPad de su hijo en clase. Su hijo y un amigo, dijo, tomaron capturas de pantalla y guardaron imágenes de las 'mujeres desnudas que les gustaban' en sus dispositivos.

Una portavoz del Distrito Escolar Independiente de Eanes dijo que el sistema escolar agregó más medidas de seguridad en Internet después del incidente con el hijo de Edwards.

El sistema escolar evita que los estudiantes de quinto grado y menores busquen imágenes en Google, dijo Claudia McWhorter, la portavoz. El distrito también evita que esos estudiantes accedan a YouTube y bloquea los resultados de búsqueda de contenido para adultos.

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“Sabemos que ninguna tecnología es impenetrable, pero trabajamos constantemente para investigar nuevas tecnologías y métodos que podemos implementar para proteger aún más a nuestros estudiantes”, dijo McWhorter.

Pero Edwards todavía no cree que sus hijos deban usar iPads en las escuelas. Ella y su esposo habían alquilado una casa en el suburbio de West Lake Hills para las escuelas. Ahora, están educando a sus hijos en casa hasta que puedan encontrar una escuela que dependa menos de la tecnología.

'Está causando conflictos en las familias porque los distritos escolares se están infiltrando en nuestros estilos de crianza', dijo Edwards. “Nos vamos a mudar fuera del distrito. Nos vamos a deshacer de nuestra casa '.

Las computadoras portátiles comenzaron a apareceren las aulas a mediados de la década de 1990, cuando su costo comenzó a bajar, dijo Larry Cuban, profesor emérito de la Escuela de Graduados en Educación de la Universidad de Stanford que ha pasado décadas investigando tecnología educativa.

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Equipar a cada estudiante con una computadora portátil se convirtió rápidamente en un objetivo entre los educadores y las empresas de tecnología, impulsados ​​por la idea de que el rendimiento se dispararía y, por lo tanto, mitigaría las preocupaciones planteadas en un informe seminal de 1983 sobre la nación potencialmente rezagada en ciencia y tecnología.

“La idea era que cuando cada niño tuviera su propio dispositivo, el rendimiento académico aumentaría; tanto los niños como los maestros aprenderían más, más rápido y mejor ”, dijo Cuban. 'Ese era el sueño de los proveedores de tecnología y los educadores que se subieron a ese tren'.

Eso nunca llegó a buen término, y Cuban dijo que la razón detrás de reforzar los suministros de computadoras portátiles en el aula comenzó a cambiar. Hoy en día, es más probable que los sistemas escolares argumenten que proporcionar computadoras a los estudiantes es necesario para desarrollar las habilidades cotidianas. En las comunidades donde se utilizan computadoras portátiles para las pruebas estandarizadas, los educadores dicen que los estudiantes deben aclimatarse a los dispositivos para prepararse para los exámenes.

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'La pregunta no es si son beneficiosos o perjudiciales', dijo Cuban. 'La pregunta se centra mucho más en cómo se utilizan en las aulas'.

La investigación sobre los efectos de las computadoras y las tabletas en el aprendizaje está lejos de ser concluyente. Un informe de 2015 encontró que los países que realizan grandes inversiones en tecnología no mostraron mejoras en el desempeño de los estudiantes en lectura, matemáticas o ciencias.

Pero un investigador de la Universidad Estatal de Michigan descubrió que cuando los sistemas escolares respaldaban adecuadamente las iniciativas que proporcionaban computadoras a los estudiantes, se obtenían puntuaciones más altas en las pruebas.

Jennifer M. Zosh, profesora asociada de desarrollo humano y estudios familiares en Penn State University en Brandywine, es coautora de un informe sobre el uso de aplicaciones educativas.

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Había 80.000 aplicaciones marcadas como 'educativas' que podían descargarse de la App Store de Apple cuando se publicó el estudio en 2015. La mayoría de las aplicaciones no se probaron en ese momento, dijo Zosh, y agregó que no cree que ninguna estuviera regulada.

Zosh dijo que las aplicaciones que son más efectivas para el aprendizaje tienen cuatro cualidades: pensamiento activo, compromiso, significado e interacción social. Ella ve valor en una actividad que requiere que los estudiantes creen un video, por ejemplo, pero no ve el mismo valor en una aplicación que recompensa a los estudiantes con un juego por responder preguntas correctamente.

En el Distrito Escolar Independiente de Eanes, McWhorter, la portavoz, dijo que equipar a cada estudiante con un dispositivo ha permitido a los maestros personalizar fácilmente los materiales de aprendizaje para los estudiantes.

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Añadió que los iPads son esenciales para enseñar las primeras lecciones de codificación y otros programas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Los dispositivos también ayudan a los estudiantes a dominar los estándares estatales de tecnología, dijo.

Cuando ArlingtonLas escuelas públicas en el norte de Virginia anunciaron una iniciativa de aprendizaje digital, los padres se convencieron de la visión de que los estudiantes construirían robots Lego y escribirían código, recordó Kelly Alexis. Más de cinco años después, dijo, el sistema escolar sacó un 'cebo y cambio'.

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En cambio, sus hijos han usado sus iPads proporcionados por la escuela para tomar exámenes de opción múltiple y, desde su perspectiva, no mucho más.

Su hijo menor recibió un iPad en segundo grado, y la madre dijo que no ha visto a su hijo realizar el mismo nivel de escritura o lectura en la escuela primaria que su hermano mayor, que está en noveno grado.

Alexis y su hijo menor visitaron el Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos hace unos años, dijo. De pie en la exhibición de Daniel's Story, que narra la vida de un niño que creció en la Alemania nazi, dijo Alexis, su hijo no podía leer la escritura a mano en las entradas del diario que aparecían en las paredes.

Alexis inició una petición en línea pidiendo al sistema escolar que proporcione una pista de 'pantalla baja' para los estudiantes de 14 años o menos que implicaría menos pruebas de opción múltiple y requeriría asignaciones diarias de escritura en todas las materias y aprendizaje digital 'significativo'.

Los niños estaban perdiendo habilidades básicas de comunicación, dijo en la petición, y su educación estaba siendo estafada.

“Todo esto se suma a un programa que se lanzó sin un verdadero plan de implementación, o una visión para compensar las habilidades básicas que pueden haberse perdido con la transición”, escribió.

Las Escuelas Públicas de Arlington encargaron un estudio a la Facultad de Educación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que examinó la iniciativa del iPad y la computadora portátil del sistema escolar. Aproximadamente la mitad del tiempo de clase se dedica a los dispositivos, y los estudiantes de primaria los usan el 40 por ciento del tiempo y los estudiantes de secundaria el 58 por ciento del tiempo, según el los hallazgos preliminares del estudio .

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El sistema escolar les da a los estudiantes un iPad o MacBook a partir del tercer grado.

Los dispositivos se usan comúnmente para cuestionarios y pruebas estandarizadas, búsquedas en Internet y presentaciones, de acuerdo con encuestas a maestros y estudiantes. Los encuestados dijeron que los dispositivos tienen varias ventajas: hacen que el aprendizaje sea más interesante, permiten a los estudiantes moverse a su propio ritmo y fomentan la colaboración.

En la Escuela Primaria Discovery de Arlington, los estudiantes más jóvenes usan un conjunto de iPads en el salón de clases aproximadamente 14 minutos al día, menos de tres días a la semana, según la escuela. Los estudiantes de tercer grado y más allá usan iPads para la instrucción aproximadamente 90 minutos cada día y no pueden usarlos durante el almuerzo y el recreo.

Keith Reeves, entrenador de tecnología en Discovery, trabaja con maestros y otros empleados de la escuela para desarrollar formas de incorporar tecnología en las lecciones de clase.

Reeves dijo que muchas de las quejas que recibe de los padres no se basan en la investigación y que los dispositivos pueden mejorar el aprendizaje cuando se usan correctamente.

“La tecnología, como todo lo demás, tiene sus pros y sus contras. Así es como se usa ', dijo Reeves. 'Mi responsabilidad es enseñar a los niños lo mejor que pueda, utilizando todas las herramientas a mi disposición'.

Pero reconoció que la implementación en Arlington no ha sido perfecta.

El sistema escolar no tiene un director que supervise el programa en todo el distrito. Los maestros y otro personal no recibieron capacitación para usar los dispositivos en clase cuando se entregaron hace más de cinco años y, dijo Reeves, el sistema escolar ha tenido que ponerse al día desde entonces.

Dijo que siente que las escuelas de Arlington sufren por la 'ausencia de liderazgo en tecnología educativa'.

Hace dos años, otra madre de Arlington, Ann Marie Douglass, dijo que su hija creó una elaborada presentación en línea sobre Cleopatra para la clase. Ella decoró la presentación jugando con el color y el tamaño de la fuente, recordó Douglass, pero a su hija le costó responder preguntas sobre Egipto.

'Era muy elegante, pero cuando le hice preguntas sobre Egipto, no pudo responderlas', dijo. 'Quería verla escribiendo y adquiriendo más conocimientos'.

El glaucoma y la miopía, o miopía, son hereditarios de la familia de Douglass, y dijo que teme que el tiempo dedicado a los dispositivos dañe los ojos de sus hijos. El oftalmólogo de la familia recomendó que sus hijos no pasen más de una hora al día en teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras portátiles.

Douglass ha pedido a los maestros que limiten el tiempo que su hijo y su hija pasan en los dispositivos en clase, y ha optado por que su hija no use el iPad. Ella hace la tarea de matemáticas de un libro de ejercicios, a diferencia de la mayoría de los otros estudiantes de séptimo grado.

Un subcomité sobre el uso de la pantalla en el sistema escolar de Arlington que los presidentes de Douglass emitieron un informe a la junta escolar el año pasado sugiriendo que el sistema permite a los padres pedir un límite en el tiempo de pantalla o no usar la computadora en absoluto, programar descansos desde los dispositivos y mejorar a los maestros. capacitación.

“Quiero que sean expertos en tecnología. Quiero que estén expuestos a esto. No quiero que se recopilen sus datos. No quiero que se les quemen los ojos ', dijo Douglass. “Y quiero que el bolígrafo les dé poder”.

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