Más estudiantes postularon a las mejores universidades este año. Cómo hacer que los puntajes de las pruebas sean opcionales abrió el campo.

Más estudiantes postularon a las mejores universidades este año. Cómo hacer que los puntajes de las pruebas sean opcionales abrió el campo.

Akosa Obianwu sueña con estudiar salud pública y tiene ofertas de admisión disponibles de la Universidad Johns Hopkins y varias otras escuelas competitivas. Ahora, este estudiante de último año de secundaria de 18 años de Maryland está esperando noticias de la Ivy League en los próximos días.

Su historia, de perseverancia en medio de la agitación pandémica, sería una para celebrar en cualquier año. Hijo de inmigrantes nigerianos, Obianwu sobresalió en los cursos de colocación avanzada en la escuela secundaria Bishop McNamara en el condado de Prince George, tocó el saxofón alto en la banda de la escuela y el conjunto de jazz y se sumergió en un grupo llamado Black Cultural Alliance.

Sin embargo, hay un giro que ilustra un momento de cambio profundo en las reglas del juego para las admisiones universitarias, con un total de solicitudes que batió récords en escuelas altamente selectivas. Obianwu no presentó puntajes SAT o ACT cuando presentó la solicitud. La pandemia de coronavirus descarriló los planes de pruebas de admisión el año pasado para él y cientos de miles de otros estudiantes con destino a la universidad. Después de soportar muchas cancelaciones, Obianwu logró tomar el SAT una vez en el otoño. Consiguió lo que llamó un buen resultado, pero dijo que podría haber sido mejor con más intentos.

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Cuando universidades selectivas de todo el país suspendieron los requisitos de las pruebas, una concesión al caos, Obianwu se sintió aliviado y envalentonado para estirar sus ambiciones. Solicitó admisión a 11 escuelas, incluidas Hopkins, la Universidad de Maryland, la Universidad del Sur de California, la Universidad de Pensilvania y la Universidad de Harvard.

“Siento que este año les dio a los estudiantes mucha confianza para postularse en las escuelas que realmente quieren”, dijo Obianwu. Le erizaba la idea de estar definido por la escala SAT de 1600 puntos. 'Cuando le quitas la puntuación', dijo, 'miran más al estudiante'.

Muchos más estudiantes que nunca se postularon este año para los colegios y universidades más selectivos. En los últimos días han estado conociendo los resultados. La Ivy League, que este año es completamente opcional para las pruebas, dará a conocer sus decisiones el martes a las 7 p.m. Hora del este.

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Common Application, un portal en línea para cientos de universidades, informó en febrero que había procesado casi 6 millones de solicitudes de primer año para sus escuelas miembro que regresaban, un 11 por ciento más que el año anterior. Hubo un poco más de 1 millón de solicitantes únicos. Este año tendieron a postularse a más escuelas que años anteriores.

Es demasiado pronto para decir, dicen los funcionarios de admisiones, en qué medida el aumento de solicitudes cambiará la demografía de las clases inscritas en escuelas prestigiosas. Habrá una clasificación y selección masiva durante las próximas semanas a medida que los estudiantes evalúen las ofertas y las escuelas saquen de sus listas de espera. También vale la pena señalar que muchas escuelas menos selectivas ya están luchando por llenar los asientos.

Pero lo que parece claro es que el movimiento de prueba opcional ha abierto las puertas a muchos estudiantes de grupos tradicionalmente subrepresentados. También ha despertado angustia en las familias acomodadas cuyos hijos suelen tener muchas ventajas en la competencia, como tutoría privada para mejorar los puntajes de las pruebas y conexiones de exalumnos para designar a los solicitantes como candidatos “heredados” preferidos.

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En la Universidad privada de Nueva York, aproximadamente el 13 por ciento de más de 95,000 solicitantes fueron admitidos en su campus de Nueva York. (La universidad también tiene campus en Shanghai y Abu Dhabi). Aproximadamente la mitad de los que solicitaron y la mitad de los aceptados no presentaron los puntajes de las pruebas, dijo MJ Knoll-Finn, vicepresidente senior de gestión de inscripciones y éxito estudiantil de la NYU. En años anteriores, la universidad había exigido puntajes en las pruebas, pero permitió a los solicitantes utilizar varios tipos de exámenes, incluidas las pruebas AP, para cumplir con el mandato.

Dijo que el 29 por ciento de los admitidos eran estudiantes negros, latinos o nativos americanos, frente al 27 por ciento del año anterior. Hubo aumentos similares, dijo, entre los estudiantes admitidos que tienen una necesidad económica significativa o que son los primeros en sus familias en ir a la universidad.

“Nuestro compromiso con la diversidad es profundo”, dijo Knoll-Finn.

En el Instituto de Tecnología privado de Massachusetts, las ofertas salieron como de costumbre el Día Pi, el 14 de marzo, a pesar de la abrumadora carga de trabajo del equipo de admisiones. MIT tuvo 33.240 solicitantes, un 66 por ciento más que el año anterior. Ofreció admisión a 1.340, o el 4 por ciento. El año pasado, la tasa fue del 7 por ciento.

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Stu Schmill, decano de admisiones y servicios financieros para estudiantes, dijo que espera que la próxima clase que ingrese al MIT tenga un poco más de estudiantes negros, latinos y nativos americanos que el 26 por ciento del año anterior. Atribuyó el aumento en las solicitudes en gran parte a la decisión del MIT en marzo de 2020 de poner fin de forma permanente al uso de las pruebas de materias del SAT en su revisión. El College Board, que es el propietario de esos exámenes especializados, decidió posteriormente suspenderlos. El MIT también permitió a los solicitantes por primera vez elegir si enviar un puntaje ACT o SAT. Ese fue un cambio temporal pero importante para una escuela que valora el talento demostrado en matemáticas.

'Probar no es la única forma de hacerlo', dijo Schmill. “Obviamente, todavía tenemos que mirar el expediente académico de un estudiante, cómo lo han hecho los estudiantes en su plan de estudios, cuál ha sido su plan de estudios. Queríamos utilizar toda la información disponible para tomar las mejores decisiones que pudiéramos '.

La Universidad de California en Los Ángeles quedó enterrada en las solicitudes de estudiantes de primer año, casi 139.500, un 28 por ciento más que el año anterior. Al igual que otros campus de la UC, UCLA omitió la consideración de los puntajes SAT y ACT este año. Fue un cambio revolucionario para el sistema público. Aún no hay datos disponibles sobre las ofertas de admisión a la UC.

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Pero Youlonda Copeland-Morgan, vicerrectora de gestión de inscripciones en UCLA, dijo que su equipo estaba gratamente sorprendido de lo bien que transcurrieron las deliberaciones. En los últimos años, “las pruebas siempre se han utilizado para confirmar su pensamiento sobre cómo le está yendo académicamente al estudiante”, dijo. 'No impulsó el proceso'.

La Universidad de Virginia proporciona otro estudio de caso en proceso de cambio para las universidades públicas emblemáticas. Más de 48,000 solicitaron ingreso a la escuela en Charlottesville, un 15 por ciento más que el año anterior. La universidad ofreció admisión a aproximadamente 9,900, o el 21 por ciento. También estableció una lista de espera considerable. Hasta el jueves, 4.177 solicitantes habían confirmado que querían estar en esa lista.

El objetivo es una clase entrante de 3.788. Lo que sucede a continuación es una incógnita.

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'No estoy seguro de haber entrado en un verano tan inseguro sobre lo que va a pasar', dijo U-Va. decano de admisión Greg W. Roberts.

Roberts dijo que estaba satisfecho con la diversidad de solicitantes y de aquellos a los que se les ofreció la admisión. Aproximadamente 1,180 ofertas fueron para estudiantes que se identificaron como negros o afroamericanos, dijo. Pero espera que el total crezca como U-Va. hace ofertas de su lista de espera. El año pasado, U-Va. ofreció 1,128 espacios a solicitantes afroamericanos.

Roberts advirtió que la historia no está terminada. Lograr que los estudiantes se inscriban requiere una sólida ayuda financiera para aquellos que la necesitan, que es una U-Va. prioridad, así como un alcance significativo. Las restricciones de viaje pandémicas lo hacen más difícil.

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Con el aumento de solicitudes, surge otra tensión: un gran número de solicitudes denegadas. “Los niños que, en muchos casos, han hecho todo bien, pueden no obtener la decisión que esperaban o merecían”, dijo Roberts. Últimamente ha escuchado de 'muchas familias que están desconsoladas o tristes'.

Los estudiantes que van a la universidad de todo el país y sus padres, especialmente aquellos con antecedentes privilegiados, están lidiando con esas emociones. Es muy probable que estos estudiantes sean admitidos en algún lugar, pero no necesariamente donde se imaginaban.

'Muchos más de ellos se sorprendieron mucho este año por la cantidad de rechazos y listas de espera que recibieron', dijo Debra Felix, consultora de admisiones universitarias con sede en Rockville, Maryland. Dijo que había hablado con un padre que estaba 'atónito' en el resultado de su hija. Un gran problema en el último año, dijo, ha sido la interrupción del SAT y ACT. 'Las familias de élite estaban frenéticas la primavera y el verano pasado porque no podían encontrar un lugar para tomar la prueba', dijo Felix.

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Eso significaba conformarse con un puntaje de prueba, tal vez más bajo de lo deseado, o asumir el riesgo percibido de quedarse sin puntajes.

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Adam Jaffe, de 18 años, de St. Louis tomó el ACT antes de que ocurriera la pandemia. Pero no estaba emocionado con su puntuación. Luego, la crisis de salud pública obligó a suspender las pruebas de forma generalizada. Pero no importaba. Northwestern University, su mejor opción, anunció que no requeriría calificaciones de exámenes.

'Fue una gran carga de mis hombros', dijo Jaffe. 'Sentí que realmente podía concentrarme en las partes de mí que quería contar y de las que estaba orgulloso y había trabajado tan duro en los últimos cuatro años'. Su servicio como representante estudiantil en la junta de educación local. Su participación en competencia de oratoria y debate y su tiempo como receptor en el equipo de béisbol. Su expediente académico en varias clases AP.

Northwestern lo admitió. “Terminó siendo genial”, dijo Jaffe.

El SAT y el ACT siguen siendo fuerzas poderosas, ofreciendo a los estudiantes una lectura numérica estandarizada de cómo se comparan en términos de preparación para la universidad. Existe un intenso debate sobre el valor de esos números, pero muchos estudiantes continuarán buscándolos y muchas universidades continuarán usándolos para admisiones y becas. 'Es importante que los estudiantes tengan la opción de distinguirse entregando puntajes', dijo el College Board, propietario del SAT, en un comunicado.

Hay indicios de que el movimiento de prueba opcional seguirá ganando impulso. U-Va., Por ejemplo, ha anunciado que será una prueba opcional durante dos años más. También lo han hecho muchas otras escuelas. El creador de la Fiske Guide to Colleges, en un cambio importante, anunció el 18 de marzo que la próxima edición omitirá los rangos de puntaje promedio de SAT y ACT para las escuelas que presenta. 'No pueden considerarse información confiable', dijo Edward B. Fiske, ex editor de educación del New York Times.

Mucho antes de la pandemia, la Universidad de Chicago anunció en 2018 que ya no requeriría el SAT o ACT. Este año, del 35 al 40 por ciento de sus 38,000 solicitantes no presentaron puntajes.

James G. Nondorf, vicepresidente de inscripción y avance estudiantil en la universidad, dijo que el cambio ha generado enormes dividendos en la diversidad de formas inesperadas. Antes del cambio, dijo, la universidad urbana podría inscribir a unos 10 estudiantes de áreas rurales en cualquier clase de ingreso. Este año, dijo Nondorf, espera tener 100.

Entre sus estudiantes admitidos, dijo Nondorf, alrededor del 17 por ciento son afroamericanos y el 19 por ciento latinos. Ambas acciones subieron en comparación con el año anterior.

A la pregunta común de padres y estudiantes escépticos sobre si los puntajes sonDe Verdad alentado, aunque no seantécnicamente requeridoNondorf dijo: “Prueba de medios opcional prueba de medios opcional. Tienes que concentrarte en revisar lo que hay en el archivo y no preocuparte por lo que no está en el archivo '.