Más personas con títulos universitarios vuelven a la escuela para aprender oficios especializados

Más personas con títulos universitarios vuelven a la escuela para aprender oficios especializados

SCARBOROUGH, Maine - Ponerse el equipo de materiales peligrosos por primera vez resulta ser un proceso prolongado, por lo que los aprendices que están practicando esta nueva habilidad hacen que el tiempo pase más rápido con un poco de payasadas.

'¡Sonrisa! ¡Trabájalo! ¡Trabájalo!' uno le grita a una compañera de clase mientras bromea con poses glamorosas para las fotos con un traje de vapor pesado con botas de goma, dos capas de guantes, un respirador y un tanque de respiración de 26 libras. Otro compara el atuendo con los uniformes que usaban los agentes de detección de niños en la película 'Monsters, Inc.'

Repartidos en un estacionamiento junto a una estación de bomberos, estos simpáticos veinteañeros y treintañeros están inscritos en un programa de colegio comunitario para convertirse en bomberos.

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Cuatro de los cinco de este grupo tienen algo más en común: anteriormente obtuvieron una licenciatura, aunque ahora han regresado a la escuela para prepararse para un trabajo que no lo requiere.

'Yo era parte de esa generación a la que le dijeron que fuera a la universidad, así que eso es lo que hice', dijo Michael Kelly encogiéndose de hombros. 'Eso es lo que se suponía que debíamos hacer'.

Pero después de obtener una licenciatura en ciencias políticas, por la que todavía está pagando sus préstamos estudiantiles, Kelly se dio cuenta de que lo que realmente quería hacer era convertirse en bombero. Después de todo, dijo, a diferencia de un político, nadie se enoja nunca al ver aparecer a un bombero.

“Gasté mucho dinero para terminar haciéndolo. . . esto ”, dijo el joven de 28 años mientras sus colegas guardaban el equipo antes de regresar a un salón de clases.

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Muchas otras personas también han invertido tiempo y dinero en obtener títulos de cuatro años solo para regresar a la educación profesional y técnica en campos que van desde la extinción de incendios hasta la automatización y la enfermería, en los que los trabajos son relativamente abundantes y los salarios y beneficios comparativamente buenos, pero que requieren Certificados y grados asociados más rápidos y mucho menos costosos.

Uno de cada 12 estudiantes ahora en colegios comunitarios, o más de 940.000, obtuvo anteriormente una licenciatura, según la Asociación Estadounidense de Colegios Comunitarios. E incluso a medida que la matrícula de universidades y colegios universitarios disminuye en general, algunos programas de educación profesional y técnica están reportando un crecimiento, y anticipan más.

'Pensé que era el único que seguía este camino, pero aparentemente mucha gente lo está', dijo Noor Al-Hamdani, de 26 años, quien está obteniendo un título de asociado en enfermería en Fresno City College, un colegio comunitario, después de haber obtenido ya una licenciatura en salud pública de la Universidad Estatal de California en Fresno.

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En algunos casos, los licenciados están obteniendo habilidades complementarias, por ejemplo, los estudiantes de ciencias de la computación que agregan certificados en tecnología en la nube.

Pero la tendencia también revela cuántos graduados de la escuela secundaria van casi por reflejo a la universidad sin saber del todo por qué, empujados por padres y consejeros, solo para decepcionarse con la forma en que salen las cosas y luego tener que comenzar de nuevo.

'En algún momento de la línea quedó arraigado que para tener éxito, tanto si sus hijos querían ir a la universidad como si no, tenían que ir a la universidad', dijo Jane Oates, quien fue subsecretaria de trabajo en la administración de Obama y ahora dirige WorkingNation, una organización sin fines de lucro que intenta emparejar mejor a los trabajadores con los puestos de trabajo.

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Cuando comienzan en el camino hacia la licenciatura, un tercio de los estudiantes cambiar sus especialidades al menos una vez y mas de la mitad tomar más de cuatro años graduarse, según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas. Algunos del resto abandonan.

Incluso entre los que logran terminar, más del 40 por ciento de los recién graduados de entre 22 y 27 años están subempleados , lo que significa que están trabajando en trabajos que no requieren su título, informa el Banco de la Reserva Federal de Nueva York.

Eso hace que las universidades y colegios de cuatro años sean 'un programa de exploración de carreras realmente caro', dijo Amy Loyd, vicepresidenta de la organización de políticas de educación y empleo Jobs for the Future.

Cuando Shana Tinkle estaba terminando la escuela secundaria, era más o menos 'un rito de iniciación' continuar y obtener una licenciatura, dijo, en su caso, en escritura creativa de la Universidad de Brown.

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'' Se supone que debes hacer esto. Conseguirás un trabajo más tarde ', recordó Tinkle, de 32 años, que le dijeron. 'No fue un enfoque particularmente orientado a la carrera'.

Ahora también está aquí en Southern Maine Community College con el objetivo tentativo de convertirse en bombero forestal, una ocupación que, según ella, tiene una demanda extremadamente alta.

Los defensores de la educación profesional y técnica dicen que, para muchas personas, tiene más sentido comenzar con ese tipo de programas, reservándose la opción de continuar con títulos de licenciatura más costosos y que consumen más tiempo en el futuro, en lugar de viceversa.

'Están haciendo la universidad al revés', dijo Dave DesRochers, ex tackle ofensivo de los Seattle Seahawks y ahora vicepresidente de PATH2, que ayuda a los estudiantes a descubrir qué quieren hacer con sus vidas, antes de terminar la escuela secundaria, y elegir su educación en consecuencia.

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Chris Drumm fue a la Universidad de Massachusetts en Amherst y obtuvo una licenciatura en administración de empresas. Trabajó en hotelería por un tiempo, luego como asistente legal, y ahora está en el curso de capacitación para bomberos en SMCC. “Ojalá supiera sobre este programa cuando saliera de la escuela secundaria”, dijo Drumm, de 25 años.

El compañero de prácticas de Drumm, Matt Duhaime, asistió a la prestigiosa Boston Latin School, de la cual casi todos en su clase pasaron a colegios y universidades de cuatro años. Duhaime, de 27 años, eligió la Universidad Estatal de Plymouth en New Hampshire, en gran parte porque 'sabía que quería mejorar en el snowboard', dijo.

Lo que no sabía era qué hacer con la licenciatura en marketing que obtuvo. Así que Duhaime trabajó en restaurantes hasta que también se encontró en el programa de formación de bomberos.

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'Al salir de la escuela secundaria, hay presión social sobre ti: '¿Dónde vas a la universidad?'', Dijo. 'Pero lo más difícil es tomar una decisión tan limitada sobre lo que quieres hacer a los 18 años'.

El impulso para ayudar a los estudiantes a tomar decisiones profesionales más informadas mientras aún están en la escuela secundaria coincide con la frustración por el alto costo de la universidad y una mayor conciencia del potencial de trabajos con buenos salarios en los oficios especializados.

En Virginia, Colorado y Texas, donde se registran los ingresos, los estudiantes con ciertas credenciales orientadas técnicamente por debajo de los títulos de licenciatura ganan un promedio de $ 2,000 a $ 11,000 al año más que aquellos con títulos de licenciatura, los Institutos Americanos de Investigación. informes .

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Un análisis del Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown encontró enfermeras de primer año con títulos asociados ganando $ 80,200 al año y más e instaladores de transmisión de energía eléctrica y de primer año, que también necesitan títulos asociados, $ 80,400, más que algunos graduados que no solo tienen una licenciatura, sino una maestría.

Graduados con títulos de licenciatura todavía en general hacer más que las personas con menos credenciales - alrededor de $ 19,000 al año más que los beneficiarios de títulos asociados cuando se encuentran en la cima de sus respectivas carreras, según el Proyecto Hamilton.

Sin embargo, completar la educación técnica y profesional es casi siempre más rápido y menos costoso que estudiar para obtener una licenciatura, y los aprendices pueden ganar mientras aprenden. Ese es el caso de varios de estos futuros bomberos, que ya están trabajando en estaciones de bomberos y se les paga para atender llamadas.

Todo esto está ayudando a cambiar las percepciones de la educación profesional y técnica, anteriormente llamada vocacional, que ha sido despreciada durante mucho tiempo.

Los colegios comunitarios de Maine informan que la cantidad de personas que se inscriben en una capacitación laboral a corto plazo cuadriplicado en los últimos dos años . El Paso Community College en Texas está ampliando ese tipo de programas; su presidente, William Serrata, que preside la Asociación Estadounidense de Universidades Comunitarias, dijo a los periodistas de educación en septiembre que sus homólogos también se están preparando para un aumento de la demanda.

Tinkle, la aspirante a bombero forestal con el título Brown, dijo que las personas a menudo reaccionan a su historia expresando envidia por su ruta menos convencional hacia un trabajo.

'Mucha gente que he conocido me ha dicho: 'Ojalá hubiera hecho lo que estabas haciendo cuando tenía tu edad'', dijo. 'Y les digo: 'Bueno, deberían haberlo hecho''.

Esta historia sobre educación técnica y profesional fue producido por el Informe Hechinger y con el apoyo de Citizens & Scholars Higher Education Media Fellowship.Regístrese en nuestro boletín de educación superior .

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