Hay más información disponible sobre las carreras universitarias que dan sus frutos, pero los estudiantes no la utilizan

Hay más información disponible sobre las carreras universitarias que dan sus frutos, pero los estudiantes no la utilizan

Cuando el sistema de la Universidad de Texas se asoció con la Oficina del Censo para mostrar cuánto dinero ganan los graduados, desglosado por especialización y campus, la idea era ayudar a los futuros estudiantes a tomar buenas decisiones.

Después de todo, la universidad es una gran inversión, con costos que los consumidores a menudo critican y para los que muchos tienen que pedir prestado. Si supieran que una especialización da como resultado salarios más altos que otras, o que los graduados de una universidad ganan más que los que tienen exactamente el mismo título de otra, ¿no tomarían la decisión de pagar más alto?

Dos años despues la colaboración pionera Sin embargo, los estudiantes no parecen haber cambiado de rumbo, dijo David Troutman, vicerrector asociado del sistema, que supervisa el proyecto.

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'Lo que encontramos es que no están cambiando sus carreras', dijo Troutman. 'Están siguiendo sus pasiones'.

Él y otros defensores enfatizan que quieren que los estudiantes continúen siguiendo sus pasiones. Pero también quieren que sean conscientes de que los ingresos varían ampliamente entre los graduados, incluso cuando tienen carreras idénticas, de diferentes universidades y facultades, lo que afecta no solo su calidad de vida sino también su capacidad para pagar sus préstamos estudiantiles.

Esa es la razón principal por la que cada vez más información sobre oportunidades laborales y salarios se pone a disposición de los estudiantes y sus familias, más recientemente por parte del gobierno federal, que este mes expandió una función de su sitio web College Scorecard que muestra los pagos de ganancias de 37,459 especializaciones en 4,434 colegios y universidades .

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El piloto de Texas se está copiando en Colorado, Michigan, Nueva York, Pensilvania y Wisconsin. El sistema de colegios comunitarios de California tiene lanzó su propio sitio web mostrando los salarios medios de los graduados en diferentes campos; también lo ha hecho el estado de florida .

Pero incluso a medida que esta información se vuelve más disponible, existe el consenso de que los estudiantes generalmente no la consultan cuando deciden a dónde ir y qué estudiar.

También existe una creciente creencia de que una mayor atención al retorno de una inversión en una educación universitaria, impulsada por este año de pandemia, finalmente puede hacer que comiencen.

Conocer las tasas de colocación de posgrados y los ingresos 'no ha cambiado el comportamiento, y eso es difícil de entender', dijo Tony Carnevale, director del Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown. Pero, agregó, 'está a punto de cambiar el comportamiento'.

Un análisis del centro de Georgetown El uso de los datos del College Scorecard descubrió que las enfermeras con títulos de asociado de un colegio comunitario en California obtienen más que los graduados de una docena de programas de maestría en Harvard. Los instaladores de transmisión eléctrica y de energía con títulos asociados de un colegio comunitario en West Virginia ganan $ 80,400 en su primer año, o más del doble del ingreso medio de los que reciben una licenciatura en general. En total, el 27 por ciento de los trabajadores con títulos asociados ganan más que el salario medio de sus contrapartes con títulos de licenciatura.

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Los ingresos varían ampliamente, no solo según el tipo de título que obtiene un estudiante, sino también según el lugar. Los trabajadores con títulos universitarios en administración de empresas ganan desde $ 20,000 al año hasta $ 100,000 en el primer año después de la universidad, dependiendo de la institución de la que provengan sus títulos. Los estudiantes con maestrías en administración y supervisión educativas de una universidad privada en Nueva York ganan más de tres veces más que los graduados con el mismo título de una universidad pública en Georgia.

Pero las encuestas muestran que los estudiantes generalmente no saben estas cosas, ni siquiera lo que pueden esperar hacer en las carreras para las que están estudiando.

Una encuesta de casi 3.000 estudiantes realizada por académicos de la Universidad de Rutgers encontró que sobreestimó sus perspectivas salariales . En otro estudio, los estudiantes de primer y segundo año de la Universidad de Nueva York sobrestimaron las ganancias promedio de los graduados de negocios masculinos en $ 34,750. Y solo el 13 por ciento de los 376 estudiantes de colegios comunitarios encuestados pudieron clasificar cuatro categorías generales de especializaciones por salario , según otro estudio más, realizado por académicos de Stanford y las universidades de Michigan, Chicago y California en Irvine; esos estudiantes sobrestimaron las ganancias en un promedio del 13 por ciento.

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La investigación también muestra que algunos podrían cambiar de especialización si conocieran dicha información.

Una vez que se les proporcionó información precisa sobre los ingresos, el 12 por ciento de los estudiantes de primer y segundo año de la Universidad de Nueva York dijeron que marcaría la diferencia en la especialización que eligieron. Algunos de los estudiantes de colegios comunitarios también dijeron cambiarían sus mayores ; por cada aumento del 1 por ciento en el salario asociado con una especialización, la probabilidad de que eligieran esa especialidad aumentaba entre el 1,4 por ciento y el 1,8 por ciento.

Pero eso requiere que tengan los hechos. Por ahora, Troutman dijo que estaba 'asombrado y estupefacto' acerca de por qué los estudiantes continúan eligiendo carreras de alto precio en campos con bajos salarios.

Dijo que aquellos que han estado usando los datos de ganancias de Texas no lo hacen como estudiantes universitarios cuando deciden qué estudiar, sino en las negociaciones salariales con los empleadores después de obtener sus títulos.

Que los estudiantes no conozcan bien sus probables ingresos futuros antes de graduarse es particularmente sorprendente dado que conseguir un buen trabajo es ahora la razón número uno por la que dicen que van a la universidad , según una encuesta a nivel nacional de estudiantes de primer año realizada por un instituto de la Universidad de California en Los Ángeles, superando a 'aprender más sobre las cosas que me interesan', y que el 84 por ciento dijo que era muy importante o esencial para ellos estar financieramente muy bien.

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Pero cuando se les preguntó por qué asistían a universidades en particular, solo la mitad dijo que era porque los graduados de esas escuelas obtuvieron buenos trabajos.

'La educación superior es una institución realmente obstinada e inelástica', dijo Rachel Baker, profesora de educación en la Universidad de California en Irvine, y una de las investigadoras que encuestó a esos estudiantes de colegios comunitarios. “El prestigio sigue importando y los estudiantes eligen las escuelas en función de lo que es local, las que tienen un nombre reconocido o por los equipos deportivos. La gente está tomando decisiones que no se alinean con una, entre comillas, entre comillas, elección racional '.

Conocer los retornos financieros a largo plazo de una educación universitaria es más que elegir la carrera más lucrativa. También se trata de saber cuándo el dinero prestado para la educación podría exceder los ingresos de un trabajo al que conduce.

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La Fundación de Políticas Públicas de Texas, utilizando datos de College Scorecard, encontró cerca de 60 programas de colegios y universidades en Texas para los cuales los estudiantes pidieron prestado más de lo que ganaron en su primer año después de la graduación - $ 34,700 en deuda por un título en estudios de comunicación y medios que pagó $ 22,000, por ejemplo; $ 31,000 por un título en sociología que pagó $ 24,700; y $ 33,906 por una licenciatura en periodismo que pagó $ 20,900.

Es por eso que los prestamistas a los estudiantes analizan los beneficios esperados de la carrera, dijo Jeannie Tarkenton, cofundadora y directora ejecutiva de la compañía privada de préstamos para estudiantes Funding U, no para financiar solo a las personas con altos ingresos, sino para asegurarse de que la relación deuda-ganancias tenga sentido.

“Creemos que el mundo necesita tantos trabajadores sociales como ingenieros químicos”, dijo Tarkenton. “Pero las personas necesitan comprender el valor de lo que obtienen. ¿Podrás comer? ¿Podrás pagar el alquiler? '

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Hay sugerencias de que los estudiantes y sus padres ahora pueden volverse más severos al seleccionar una especialización y una universidad, dado el enfoque renovado este año en el costo versus los beneficios de una educación superior. Los estudiantes se han vuelto mucho más serios en la pandemia sobre recibir formación que lo lleve directamente a los puestos de trabajo , al menos a corto plazo, encontró una encuesta del Strada Center for Education Consumer Insights.

'Las preferencias de los consumidores han cambiado considerablemente desde covid', dijo Carol D’Amico, vicepresidenta ejecutiva de Strada y exsecretaria adjunta de educación de EE. UU. Ahora más que en el pasado, dijo, la educación 'tiene que ser relevante para una carrera profesional'.

Incluso antes de este año, dijo D’Amico, la gente estaba cambiando su forma de ver la universidad. Hace unos años, “nadie hablaba siquiera de los estudiantes como consumidores. La información al consumidor no formaba parte de la jerga. Se ha movido mucho ”.

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Los legisladores de Texas han exigido, a partir de este año, que el formulario en línea utilizado por los solicitantes de universidades públicas de Texas incluya enlaces destacados a las tasas de empleo y cierta información sobre salarios. Los legisladores de Virginia Occidental han ordenado que, a partir del próximo otoño, se recopilen y muestren datos sobre la demanda laboral y los salarios a todos los estudiantes de secundaria.

En Virginia, que ya informa datos de ingresos de posgrado , “Veo un crecimiento en la analítica del sitio web. Los correos electrónicos que recibo solicitando asistencia y orientación son más frecuentes sobre estos temas que en el pasado ”, dijo Tod Massa, director de análisis de políticas del Consejo Estatal de Educación Superior de Virginia.

También está tratando de fomentar un mayor uso de esta información en las escuelas secundarias.

“Mi interés es ayudar a las personas a tomar decisiones informadas”, dijo Massa. 'Pero las personas deben estar dispuestas a tomar una decisión informada y deben estar dispuestas a hacer el trabajo, a encontrar la información y a utilizarla'.

Massa no está seguro de que, después de la pandemia, haya prisa por especializarse en los campos con la paga más alta. Pero él cree que la gente comenzará a notar que los estadounidenses que han mantenido sus trabajos eran desproporcionadamente aquellos con educación universitaria.

“Van a mirar a su alrededor y decir: 'Espera un minuto, las personas que perdieron sus trabajos y se quedaron sin trabajo, estaban en trabajos que no requerían un título universitario'”, dijo. 'Eso cambiará la discusión: '¿Podré adquirir ese título que tenga esa estabilidad?' ¿Es la cantidad de dinero lo que importa o la capacidad de sobrellevar los malos tiempos?'

Esta historia sobre datos de ganancias fue producido por el Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.Regístrese en nuestro boletín de educación superior .

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