Más colegios comunitarios están exigiendo la vacunación contra el coronavirus

Más colegios comunitarios están exigiendo la vacunación contra el coronavirus

Uno por uno, los colegios comunitarios de Maryland están comenzando a exigir que los estudiantes se vacunen contra el coronavirus, meses después de que el sistema universitario estatal adoptara un mandato de vacunación generalizado.

Pero los colegios comunitarios de Virginia no exigen la vacunación de los estudiantes. En cambio, lo están fomentando. Eso incluye el Northern Virginia Community College, donde la primera dama, Jill Biden, enseña inglés en el campus de Alexandria.

La diferencia entre las políticas en los estados vecinos ilustra un debate silencioso que se ha estado desarrollando a nivel nacional entre las universidades públicas de dos años. Estas escuelas, muy afectadas por las caídas de inscripciones durante la pandemia, en general han sido más lentas en adoptar los mandatos de vacunas que las universidades de cuatro años.

Los colegios comunitarios en una encrucijada: la inscripción se está desplomando, pero la influencia política está creciendo

Montgomery College, en el condado más poblado de Maryland, es un ejemplo de ello. Anunció un mandato de vacunas el mes pasado, y los empleados deben mostrar prueba de sus vacunas antes del 8 de noviembre y los estudiantes antes del 7 de enero. La universidad, que tiene más de 17,000 estudiantes, planea permitir algunas exenciones médicas y religiosas. Esa es una práctica estándar. Aquellos con exenciones deberán someterse a pruebas semanales si vienen al campus.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El anuncio de la universidad el 16 de septiembre se produjo casi cinco meses después de que el Sistema Universitario de Maryland emitiera un mandato de vacunación para sus profesores, personal y estudiantes. El sistema incluye la Universidad de Maryland en College Park y muchas otras escuelas públicas de cuatro años.

La presidenta interina de Montgomery College, Charlene Dukes, quien asumió el cargo el 7 de agosto, dijo que los planes de la universidad han evolucionado desde la primavera en respuesta a las condiciones pandémicas, incluido el aumento de la variante delta. La universidad no tiene estudiantes viviendo en el campus y continúa operando en línea en gran medida. Solo alrededor de una cuarta parte de sus clases son presenciales, dijo Dukes, y se requieren máscaras en interiores.

La universidad no ha observado ningún pico importante de infección relacionado con sus campus desde que comenzó el semestre de otoño. Aun así, la universidad determinó que se necesitaba un mandato de vacuna en un condado donde la vacunación está generalizada.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Queremos, en la medida de lo posible, estar de acuerdo con nuestros colegas y socios en el condado de Montgomery”, dijo Dukes. 'Si nos protegemos a nosotros mismos, protegemos a todos'.

Harry Zarin, presidente del capítulo de la universidad de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios, dijo que los profesores de tiempo completo apoyan firmemente el mandato.

“En general, queremos estar seguros cuando regresemos al campus”, dijo Zarin.

Se cree que las tasas de vacunación entre los profesores son muy altas, dijo. Aun así, la facultad está ansiosa por evitar infecciones en el aula.

'Si lo recogemos, se lo llevaremos a casa a nuestras familias, y eso no es algo bueno', dijo Zarin.

La historia continúa debajo del anuncio.

Prince George's Community College requerirá que los estudiantes muestren prueba de vacunación antes del 21 de octubre. Para ayudarlos a cumplir, la universidad ofrecerá vacunas gratuitas en su campus de Largo. Las universidades en los condados de Anne Arundel y Howard también están tomando medidas para exigir la vacunación de los estudiantes, según la Asociación de Universidades Comunitarias de Maryland.

'Anticipo más por venir', dijo Brad Phillips, director ejecutivo de la asociación. Las 16 universidades comunitarias del estado se administran por separado, por lo que las decisiones varían de un lugar a otro. Pesando mucho en esos cálculos está el amplio espectro de estudiantes a los que sirven las universidades. Como instituciones de acceso abierto, son reacias a tomar medidas que puedan alejar a los estudiantes potenciales. Entre esos estudiantes potenciales hay adultos no vacunados.

“Las universidades están implementando varias estrategias, no solo los mandatos de vacunas, para alentar a las personas a vacunarse, sino también para ofrecer algún tipo de oportunidades educativas para aquellos que aún no lo han hecho”, dijo Phillips.

La historia continúa debajo del anuncio.

Al otro lado del río Potomac, los colegios comunitarios de Virginia funcionan como un sistema. Y ese sistema ha decidido no imponer mandatos de vacunas. Su postura sobre el tema contrasta con los requisitos de la Universidad George Mason, la Universidad de Virginia y otras universidades públicas del estado.

'Estamos alentando, pero no exigiendo la vacuna para nuestros estudiantes', escribió en un correo electrónico Jeffrey Kraus, vicecanciller asistente de relaciones públicas del Sistema de Colegios Comunitarios de Virginia. “No exigimos la vacuna por la misma razón que la mayoría de los colegios comunitarios no lo hacen: no tenemos residencias universitarias, ni clínicas de salud que las apoyan, en nuestros campus. La creación y el mantenimiento seguro de los registros médicos de los estudiantes es una empresa costosa y que requiere mucha mano de obra. De hecho, no recopilamos ningún registro de salud de los estudiantes que ingresan '.

Kraus señaló que la facultad y el personal del sistema universitario están sujetos a una orden del gobernador Ralph Northam (D) que requiere que los empleados estatales muestren prueba de vacunación o una prueba de coronavirus negativa semanal.

La historia continúa debajo del anuncio.

A nivel nacional, el Listas de Chronicle of Higher Education más de 1,000 colegios y universidades con mandatos de vacunas. El total aumentó después de que los reguladores federales en agosto dieran la aprobación total a la vacuna Pfizer-BioNTech.

Entre los que tienen mandatos, según el análisis de la lista Chronicle, hay más de 185 colegios comunitarios de 15 estados. Esa es una proporción relativamente pequeña de aproximadamente 950 colegios comunitarios en todo el país.

Muchos estados liderados por republicanos se oponen a los mandatos de vacunas en la educación superior pública. Pero incluso en los estados donde los mandatos de vacunas son comunes, algunos colegios comunitarios los evitan o han tardado en adoptarlos. Eso es cierto en estados como Nueva Jersey y California.

Las universidades quieren que los estudiantes se vacunen contra el coronavirus. Pero están divididos en cuanto a requerir las inyecciones.

Muchos colegios comunitarios son cautelosos a la hora de adoptar posiciones sobre temas divisivos, y los mandatos de vacunas son controvertidos en algunos lugares.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Una cosa que noto es que tratan de mantenerse al margen de las luchas políticas”, dijo Davis Jenkins, investigador principal del Centro de Investigación del Community College en el Teachers College de la Universidad de Columbia. 'Realmente están tratando de no ser partidistas'.

Jenkins dijo que las universidades también están ansiosas por inscribir a más estudiantes, independientemente de su estado de vacunación, después de sufrir una fuerte disminución de inscripciones durante la pandemia.

'En general, están orientados al acceso', dijo. “Intentan no poner barreras”.