Más facultades y universidades subcontratan servicios a empresas con fines de lucro

Más facultades y universidades subcontratan servicios a empresas con fines de lucro

MEDFORD, Mass. - El campus de la Universidad de Tufts era un lugar tranquilo en el otoño, donde se regañaba a los estudiantes para que se quedaran en sus dormitorios, se los revisaba con frecuencia para detectar el coronavirus y, si daban positivo, se los ponía en cuarentena en viviendas modulares instaladas en las canchas de tenis.

Como ocurre con gran parte de la educación superior, la actividad real fue en línea, donde la universidad estaba ocupada lanzando una maestría virtual en ciencia de datos y un programa en línea en ciencias de la computación para personas que ya tienen títulos de licenciatura.

Dirigidas a consumidores que necesitan encontrar nuevos trabajos o prepararse para la escuela de posgrado, las ofertas parecían oportunas para atraer a los estudiantes.

Sin embargo, lo que los estudiantes no verán en los materiales promocionales o cuando se registren es que los programas están siendo administrados por una empresa privada con fines de lucro llamada Noodle que está siendo pagado $ 12,000 a $ 22,000 por mes, por programa, más $ 88 por hora de crédito, por estudiante, según una lista de tarifas divulgada por Noodle.

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Los colegios y universidades han subcontratado durante mucho tiempo cosas como librerías y servicios de comedor y de conserjería. Ahora están pagando miles de millones de dólares al año a corporaciones con fines de lucro para que creen y administren cursos en línea; reclutar e inscribir estudiantes; asesorar y dar tutoría a esos estudiantes una vez que comiencen la escuela; supervisar la investigación; administrar la tecnología de la información y los servicios públicos; y construir o administrar dormitorios, aulas, laboratorios, estacionamientos y sindicatos de estudiantes.

Algunas de estas funciones están fuera de las misiones educativas de las instituciones, señalan los defensores de tales asociaciones, aunque lo nuevo es que 'cada vez más se están acercando al núcleo académico', dijo Dennis Gephardt, vicepresidente y oficial senior de crédito en el nivel superior. de educación y sin fines de lucro en la agencia de calificación de bonos de Moody's.

Las universidades y colegios dicen que la subcontratación también les ahorra dinero y los hace más ágiles y eficientes.

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Bajo el acuerdo de Noodle, por ejemplo, la universidad retiene el control de las admisiones y el contenido y contrata instructores, dijo el portavoz de Tufts Patrick Collins. Noodle proporciona 'capacidad flexible para acelerar rápidamente nuevos programas', dijo Collins.

Mechones está cobrando $ 1,697 por hora de crédito para la mayoría de los cursos de los programas que acaba de comenzar, sin incluir las tarifas obligatorias.

“El beneficio para las instituciones parece bastante claro”, dijo Clare McCann, subdirectora de política de educación superior federal en el grupo de expertos New America. 'Significa que otra persona se encargará del difícil proceso de poner en marcha estos programas y de hacerlos crecer'.

Los beneficios para los estudiantes, agregó, hablando en general de tales acuerdos, “son mucho menos claros. Muchos estudiantes no se dan cuenta de que sus programas se han subcontratado a una empresa con fines de lucro de la que probablemente nunca hayan oído hablar '.

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Las universidades y colegios ahora pagan $ 4 mil millones al año para gerentes de programas en línea como Noodle; Se espera que esa cifra aumente a $ 10 mil millones para 2025, según la firma de investigación de mercado de educación HolonIQ. Ellos gastan $ 16 mil millones anuales en tecnología educativa , que se prevé que aumente a 20.000 millones de dólares en 2024, según estimaciones de BMO Capital Markets. Y canalizan al menos un estimado $ 15 mil millones para empresas del sector de gestión de inscripciones para marketing, reclutamiento e inscripción de estudiantes, dice un experto de la industria.

'Lo que estamos viendo es una difuminación real de las líneas entre la educación superior sin fines de lucro y la educación con fines de lucro', dijo Michelle Dimino, asesora sénior de políticas de educación en el grupo de expertos Third Way.

A pesar de que la pandemia ha acelerado el ritmo de la subcontratación, ha dejado al descubierto problemas con este tipo de acuerdos.con socios con fines de lucro en deuda con los accionistas, patrocinadores de capital de riesgo o prestamistas.

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Los colegios y universidades han subcontratado cada vez más la vivienda, por ejemplo, en las denominadas asociaciones público-privadas, o P3, en virtud de las cuales empresas privadas como Corvias y Capstone Development Partners construyen y administran dormitorios.

Eso se convirtió en un problema este otoño cuando Capstone no permitió que los estudiantes de las universidades públicas de Maryland salieran de sus contratos de arrendamiento ni les devolviera los reembolsos, que recibieron sus compañeros de clase que vivían en los dormitorios de propiedad de la universidad, después de que los campus se volvieran virtuales debido a la pandemia.

La disputa finalmente se resolvió a fines de diciembre. , cuando los estudiantes de las residencias estudiantiles administradas de forma privada fueron liberados de sus contratos de arrendamiento o se les prometió crédito para futuras viviendas.

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En Georgia, Corvias advirtió a la Junta de Regentes del Sistema Universitario de Georgia no limitar la capacidad del dormitorio como parte de las reglas de distanciamiento social para frenar la propagación del coronavirus, que podría haber reducido los ingresos de la empresa. El personal de la junta advirtió que, según el contrato del sistema con Corvias, los regentes no tenían el derecho unilateral de interrumpir el negocio de la empresa, aunque una gran caída en la demanda terminó haciendo eso de todos modos.

Tales casos 'plantean serias dudas sobre la naturaleza de estas asociaciones y las influencias del sector privado' en la educación superior, Senadora Elizabeth Warren (D-Mass.) Y Rep. Rashida Tlaib (D-Mich.) escribió en una carta a Corvias .

Mientras tanto, los empleados de contratistas privados que trabajan y administran comedores y servicios de conserjería en instituciones como la Universidad de Harvard y la Universidad de Pensilvania, eran vulnerables a los despidos cuando esas escuelas se alejaban en la primavera, incluso mientras otros trabajadores del campus estaban protegidos. Después críticas de estudiantes y sindicatos , Harvard y Penn respondieron por aceptar pagar a los trabajadores contratados hasta el final de la primavera, aunque otras universidades con empleados contratados no lo hicieron.

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Sin embargo, la subcontratación se ha acelerado durante la pandemia. Proyectos de HolonIQ unas 300 nuevas asociaciones este año entre universidades y directores de programas en línea, o OPM, por ejemplo, un aumento del 79 por ciento con respecto al año pasado.

El reproductor OPM dominante es 2U, que ejecuta 475 programas para más de 75 socios universitarios. Sus ingresos crecieron un 44 por ciento en el primer trimestre de 2020 y un 35 por ciento en el segundo trimestre.

Los OPM cobran comisiones de las universidades de hasta un 80 por ciento .

“Muchas instituciones lo ven como un porcentaje de algo que es mejor que nada”, dijo McCann. Pero 'las instituciones deben establecer programas que sean financieramente sostenibles y, donde la participación en los ingresos es tan alta como la hemos visto, eso no necesariamente será sostenible a largo plazo'.

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En un tercio de los casos, la OPM, no la facultad universitaria, imparte la instrucción, aunque lleva el nombre de la universidad, según documentos obtenidos por el think tank Century Foundation de 79 universidades públicas.

También existen peligros con esto, si la calidad de los programas es insuficiente, advierte Tyton Partners, una firma de consultoría de estrategia y banca de inversión centrada en la educación. “Las instituciones tienen marcas bien establecidas que proteger”, dijo.

Pero la subcontratación aún puede ser una buena estrategia para las universidades, dijo Gates Bryant, socio de Tyton.

“Las instituciones están analizando todas las fuentes de ingresos que tienen en este momento y tratando de averiguar cómo hacerlo mejor”, dijo Bryant. 'Y si el sector privado puede ser útil de esta manera, es una oportunidad poderosa'.

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Algunas ofertas cubren mucho más que cursos o programas individuales.

La Universidad de Arizona en diciembre concluyó su adquisición del proveedor en línea con fines de lucro Ashford University. La letra pequeña bloquea a la universidad pública de Arizona en un contrato de 15 años con la antigua empresa matriz de Ashford, Zovio; Después de que Zovio realice pagos anuales mínimos garantizados a lo que ahora se conoce como el Campus Global de la Universidad de Arizona, se le reembolsarán los costos de contratación, marketing y otros servicios que brinda, además de obtener el 20 por ciento de los ingresos por matrícula.

La facultad, el personal y los estudiantes graduados de la propia facultad de educación de la Universidad de Arizona han arruinó el arreglo en una petición como 'imprudente', 'mal concebido' y 'mal negocio'.

Las asociaciones con desarrolladores privados también van más allá de la construcción de dormitorios. Con escasez de dinero para infraestructura, las universidades y colegios han hecho acuerdos con terceros para construir y administrar estacionamientos, centros de estudiantes, laboratorios, aulas y plantas de energía y agua; los colegios y universidades alquilan las propiedades, o los contratistas obtienen ingresos generados por las tarifas de los estudiantes.

A medida que las universidades y las facultades continúan compitiendo por un grupo cada vez más reducido de estudiantes, dependen cada vez más de la industria multimillonaria de administración de inscripciones que brinda servicios de reclutamiento, marketing y otros a las oficinas de admisiones.

También están contratando empresas privadas para responder preguntas sobre ayuda financiera y apoyo académico, recopilar datos de los estudiantes y supervisar los gastos de investigación.

Además de empresas como Aramark, Compass Group y Sodexo que gestionan los comedores del campus, Barnes & Noble College corre 968 y Follett más de 2.700 librerías universitarias físicas y virtuales.

La velocidad a la que se subcontratan tantos servicios preocupa a William Tierney, director fundador y profesor emérito del Pullias Center for Higher Education de la Universidad del Sur de California y autor de “ Sea real: 49 desafíos que enfrenta la educación superior .”

'En esta prisa por equilibrar el presupuesto, a largo plazo, podríamos encontrar que hemos vaciado el centro de la institución de manera tan dramática que surge la pregunta: ¿Qué es la educación superior?' Dijo Tierney.

'¿De qué se trata la universidad cuando subcontratamos todo?'

Esta historiasobre subcontratación en la educación superiorfue producido por el Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.Regístrate en su boletín de educación superior .

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