Meses después de la muerte por cáncer, un ex alumno de Argosy gana su caso de alivio de la deuda

Meses después de la muerte por cáncer, un ex alumno de Argosy gana su caso de alivio de la deuda

Mientras luchaba contra el cáncer de colon avanzado, Robert Armour nunca vaciló en su lucha legal por la cancelación de préstamos estudiantiles después del cierre abrupto de su escuela, Argosy University-Schaumburg en Illinois.

Su esfuerzo valió la pena. Casi un año y medio después de demandar al Departamento de Educación ya la exsecretaria de educación Betsy DeVos, Armour lo logró. Antes de dejar el cargo a principios de enero, la administración de Donald Trump acordó resolver el caso, que concluyó este mes.

Pero Armor nunca pudo disfrutar de su victoria. Murió en octubre pasado cuando el caso se abría paso en los tribunales.

'Rob era mi héroe', dijo Laura Armour, la viuda de Robert. “Él siempre supo lo que era correcto y no estaba dispuesto a darse por vencido. Hoy estaría muy orgulloso. Sé quien soy.'

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El Departamento de Educación acordó cancelar los $ 100,000 en préstamos federales que Armor pidió prestados para obtener un doctorado en psicología y reembolsar los $ 34,169 que pagó por esa deuda. Armour había tenido problemas para pagar más de $ 1,000 al mes en sus préstamos, pero se aprobó posponer sus pagos mientras se sometía a tratamiento.

Cáncer, cierre abrupto de escuelas y pesadilla burocrática

En 2019, Robert Armour demandó a la administración Trump para revertir la denegación de su solicitud de cancelación de la escuela cerrada, una forma de condonación de préstamos otorgada a estudiantes universitarios cuyas escuelas cerraron. Los estudiantes son elegibles si estaban inscritos cuando una escuela cerró, tenían una licencia aprobada para ausentarse o se habían retirado dentro de los cuatro meses posteriores al cierre de la escuela.

Después de enterarse de que su cáncer de colon había hecho metástasis en su hígado, Armour tomó una licencia prolongada de la escuela hacia el final del semestre de primavera de 2018 para someterse a un tratamiento. Mientras estaba de licencia, su campus se convirtió en parte de la primera ola de ubicaciones de Argosy que dejaron de operar. Y cuando cerró la cadena con fines de lucro, Armour solicitó la condonación de su deuda.

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El Departamento de Educación inicialmente envió a Armor una carta indicando que parecía cumplir con los criterios y que su solicitud estaba bajo revisión final. Pero la agencia finalmente negó su solicitud, alegando que se había retirado de la escuela más de cuatro meses antes de cerrar, fuera del período de condonación del préstamo.

No hay nada en la solicitud que diga que una licencia no puede exceder los seis meses en un solo año, sin embargo, la administración Trump intentó infructuosamente en la corte usar el límite de tiempo contra Armour. Al rechazar el intento del departamento de desestimar el caso, un juez federal acordó en noviembre que Armour tenía un reclamo válido y la denegación fue arbitraria.

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'El Departamento de Educación luchó durante más de un año para negarle a Rob el alivio al que tenía derecho, y no cedió hasta que derrotamos su intento de desestimar su caso en un tribunal federal', dijo Alex Elson, abogado principal y cofundador. de la National Student Legal Defense Network, una organización sin fines de lucro que representa a Armour. 'Rob no pudo presenciar la justicia, pero el resultado muestra que tenía razón desde el principio'.

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Armour, que trabajaba como oficial de correccionales, había planeado usar su doctorado para convertirse en psicólogo del personal del Departamento de Correccionales de Illinois. Cada centavo de sus préstamos estudiantiles fue el resultado de buscar ese título. Y al igual que miles de otros estudiantes de Argosy, Armor quedó devastado cuando la escuela cerró antes de que pudiera obtener la credencial.

Argosy se retiró después de que el Departamento de Educación cortó la ayuda federal para estudiantes en febrero de 2019 al enterarse de que la escuela usó más de $ 13 millones adeudados a los estudiantes para cubrir la nómina y otros gastos.

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Dream Center, que era propiedad de Argosy, los Institutos de Arte y la Universidad del Sur, estaba en una caída en picada financiera en ese momento. La entidad sin fines de lucro de Los Ángeles pasó meses tratando de cerrar y vender campus para cumplir con las obligaciones financieras, pero entró en una forma de quiebra.

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Sin los ingresos de la ayuda federal para estudiantes, Dream Center tenía pocas posibilidades de mantener abiertas las escuelas. Una semana después de la decisión del Departamento de Educación, la cadena restante de 22 escuelas profesionales de Argosy que se extiende desde Virginia hasta California cerró. Dream Center Education Holdings se ha disuelto desde entonces.

Armour nunca entendió por qué la administración Trump continuó luchando contra su solicitud de alivio, según su abogado. En una entrevista con The Washington Post en 2019, Armour dijo que el cierre de Argosy fue lo suficientemente devastador sin que el gobierno federal aumentara el dolor.

“Cuando una universidad gigante fracasa y destruye miles de vidas, uno esperaría que el gobierno esté allí para ayudar a recoger los pedazos, no para acumular los daños”, dijo Armour.

Le preocupaba el resultado del caso, pero seguía decidido a llevarlo a cabo incluso cuando su salud empeoraba, según su abogado.

“Me entristeció que [Rob] tuviera que pelear este caso durante tantos años, y me entristece que no esté aquí hoy para compartir su victoria”, dijo Laura Armour.