Los empleados de las escuelas del condado de Montgomery y Prince George deben recibir la vacuna o las pruebas contra el coronavirus, dicen los funcionarios

Los empleados de las escuelas del condado de Montgomery y Prince George deben recibir la vacuna o las pruebas contra el coronavirus, dicen los funcionarios

Las escuelas del condado de Montgomery y Prince George requerirán que los maestros y otros empleados se vacunen contra el coronavirus o se sometan a pruebas semanales, dijeron las autoridades el viernes.

Los distritos, los dos más grandes de Maryland, son los últimos de una ola creciente de condados y sistemas escolares del área de Washington que están optando por implementar mandatos de vacunación. Las decisiones también se toman cuando el presidente Biden insta a los empleadores de todo el país a adoptar requisitos de vacunación.

'Este es un paso importante para proteger a los miembros de nuestra familia, nuestros amigos, nuestros vecinos y los estudiantes y las familias a quienes servimos', dijo Monica Goldson, directora ejecutiva de las escuelas del condado de Prince George, en un video anunciando la regla de vacunación.

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Goldson dijo que los registros muestran que al menos 12,000 empleados 'ya son PGCPS orgullosos de estar protegidos'. Otros empleados deben mostrar prueba de vacunación antes del 27 de agosto o someterse a pruebas semanales de coronavirus en el lugar.

Las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery debutaron su requisito de vacunación como parte de un “ Guía de reapertura 2021-2022 . ' El documento de 25 páginas también insta a los estudiantes elegibles a vacunarse y dice que se compartirán más detalles sobre las vacunas y las pruebas con los maestros y el personal más cerca del comienzo del año escolar.

La portavoz de Montgomery, Gboyinde Onijala, dijo que aproximadamente 17.000 miembros del personal escolar habían recibido una dosis de vacuna hasta junio, de un total de 24.000, una tasa de poco más del 70 por ciento.

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Como la mayoría de los sistemas escolares en la región de Washington, Montgomery y Prince George's se están preparando para ofrecer cinco días a la semana de aprendizaje en persona a la gran mayoría de los estudiantes, después de más de un año en el que muchos aprendieron solo en línea.

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Los anuncios de vacunación del personal se producen poco después de que Biden dijera que todos los empleados federales y contratistas en el lugar deben vacunarse o participar en pruebas repetidas de coronavirus, una orden destinada a servir como modelo para los empleadores en todo el país. Casi el 60 por ciento de los estadounidenses están al menos parcialmente vacunados, según el rastreador de The Washington Post.

Las decisiones en Montgomery y Prince George también siguen políticas similares aplicadas por funcionarios en la capital de la nación y en la cercana Virginia del Norte.

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En D.C., la alcaldesa Muriel E. Bowser (D) anunció esta semana que todos los empleados y contratistas de la ciudad, una categoría que incluye a los maestros de escuelas públicas, deben estar completamente vacunados antes del 19 de septiembre o someterse a pruebas semanales de coronavirus. Pero el alcalde dijo que la orden no se aplicará a los maestros y al personal de las escuelas autónomas, que son instituciones financiadas con fondos públicos y operadas de forma privada que educan a casi el 50 por ciento de los niños de las escuelas públicas de la ciudad.

En cambio, Bowser escribió una carta a los más de 65 líderes de la red de chárter pidiendo que adoptaran su política para el personal. A lo largo de la pandemia, Bowser ha enfatizado que ve a las escuelas autónomas como independientes y no las ha obligado a abrir o cerrar.

Para el jueves, todas las redes chárter menos una habían firmado una carta en la que decían que adoptarían la política de vacunación.

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“Si bien cada agencia de educación local es independiente, nos hemos comprometido a exigir que nuestro personal se vacune o cumpla con las pruebas COVID-19 regulares”, decía la carta de las escuelas autónomas.

La única escuela autónoma que no firmó la carta, Goodwill Excel Center, un centro de educación para adultos, dijo que no estaba en contra de la política de Bowser, pero que su junta y su personal debían discutir la propuesta antes de adoptarla.

Mientras tanto, en Arlington, un condado próspero y de tendencia liberal al otro lado del río Potomac desde DC, los funcionarios dijeron el jueves que todos los empleados del condado y de las escuelas públicas deben recibir una dosis de la vacuna contra el coronavirus o someterse a pruebas semanales. La orden entra en vigor el 30 de agosto.

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Arlington es el primer distrito escolar en el norte de Virginia en implementar un mandato de vacunación, aunque los funcionarios de los condados de Alexandria y Fairfax dijeron esta semana que están considerando adoptar uno.

En todo el país en California, el gobernador Gavin Newsom (D) también anunció un requisito de vacunación o prueba para los maestros esta semana, convirtiéndose en el primer gobernador estatal en hacerlo.

La creciente popularidad de los mandatos de vacunación para los empleados escolares está abriendo un nuevo frente en la guerra nacional en curso sobre cuestiones educativas, una batalla que abarca preocupaciones culturales, académicas y de salud pública. Muchos padres y políticos, especialmente en áreas rurales y republicanas, ya están molestos por los mandatos de máscara en las escuelas, que ven como una violación de sus derechos constitucionales y de la elección de los padres. Es probable que algunos vean los mandatos de vacunación como una afrenta aún mayor a la libertad personal.

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El viernes, las Escuelas del Condado de Montgomery también compartieron detalles sobre sus protocolos de seguridad para el próximo año escolar. Si bien el sistema se prepara para educar a los estudiantes en persona a tiempo completo, la guía de reapertura advierte que, no obstante, los funcionarios están desarrollando un plan de instrucción híbrida en el que los estudiantes asistirían a la escuela en persona algunos días y virtualmente otros. Ese plan entrará en vigor solo si 'el gobierno estatal ordena reducir la capacidad en los edificios escolares' debido a la pandemia en curso, dice el documento.

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Y la guía menciona la posibilidad de un regreso a la educación solo en línea, aunque señala que Montgomery 'no cerrará los edificios escolares y pasará a la instrucción completamente virtual a menos que los funcionarios del gobierno estatal lo ordenen'.

En medio de estas concesiones, la superintendente interina Monifa McKnight buscó aumentar la confianza en la estrategia de regreso a la escuela de Montgomery en una carta de una página a las familias y empleados que acompañó al documento de reapertura.

“Nuestras escuelas abrirán en el otoño con precauciones críticas para reducir la propagación de COVID-19”, escribió McKnight. 'Estamos totalmente enfocados en ayudar a los estudiantes a realizar una transición sin problemas de regreso a sus entornos de aprendizaje'.

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Algunos padres de Montgomery reaccionaron con alegría a la noticia del mandato de vacunación del sistema escolar. Adam Zimmerman, un padre de Rockville, dijo que espera que el sistema escolar eventualmente requiera la vacunación también para los estudiantes, una vez que las vacunas estén disponibles para los menores de 12 años.

'Cuando se trata de la salud de nuestros niños y maestros, no podemos dejar nada sobre la mesa', dijo. 'Decisión de MCPS. . . salvará vidas y brindará una protección significativa para toda nuestra comunidad '.