El condado de Montgomery traerá a los estudiantes de regreso a la escuela en marzo y abril

El condado de Montgomery traerá a los estudiantes de regreso a la escuela en marzo y abril

A pesar de las protestas de maestros y padres, los funcionarios electos en el condado de Montgomery están avanzando con un plan que se espera que lleve gradualmente a los estudiantes a los edificios escolares en marzo y abril.

Los maestros protestaron frente a las oficinas de la junta escolar cuando la junta se reunió el martes, una muestra de oposición que se produjo una semana después de un voto de 'censura' en el plan de reapertura del sistema, citando la necesidad de vacunas para los empleados, medidas de seguridad más estrictas y más recursos.

Aún así, otros estaban presionando por una línea de tiempo más rápida. Los padres y los estudiantes se manifestaron frente a las oficinas de la junta escolar durante el fin de semana, instando a que todos los estudiantes regresen en marzo. “Maestros, no pantallas”, decía un letrero. “No más retrasos”, decía otro.

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La junta escolar no impulsó su calendario de reapertura en ninguna dirección: grupos pequeños de estudiantes en programas de educación especial y carreras regresarán el lunes y otros estudiantes comenzarán gradualmente a partir del 15 de marzo y finalizarán a más tardar el 26 de abril.

Varios miembros de la junta dijeron que esperaban traer más estudiantes de regreso antes en abril y volverían a tratar el tema.

“Necesitamos que los estudiantes regresen al horario del 1 y 15 de marzo y ver cómo va y qué ajustes debemos hacer”, dijo la presidenta de la Junta Escolar Brenda Wolff. 'Después de ese momento, creo que podremos solicitar algún tipo de cronograma para acelerar'.

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A medida que el debate se ha intensificado, los nuevos datos publicados el lunes mostraron que Maryland último en la nación por su aprendizaje en persona, con poco menos del 20 por ciento de los estudiantes capaces de asistir a una escuela con instrucción en el campus, según Dennis Roche, presidente de Burbio, un servicio de datos que rastrea reaperturas . Otros estados con bajas tasas de acceso a la instrucción en persona incluyen California y Oregon.

En respuesta a las cifras, los funcionarios de Maryland dijeron que la mayoría de los 24 sistemas de escuelas públicas del estado brindarán al menos alguna instrucción en persona antes del 1 de marzo.

“Continuamos apoyando la necesidad crítica de reabrir las escuelas y hacer que nuestros niños regresen a las aulas”, dijo el Departamento de Educación del Estado de Maryland en un comunicado.

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A fines de enero, el gobernador de Maryland, Larry Hogan (R), pidió a los sistemas escolares que hicieran esfuerzos de buena fe para que los estudiantes regresaran a más tardar el 1 de marzo, y dijo que el estado 'exploraría todas las vías legales a nuestra disposición' si eso no sucediera .

Un portavoz de Hogan dijo que el estado distribuirá fondos, pruebas de coronavirus y equipo de protección para apoyar las reaperturas.

“No hay duda de que hemos tenido que superar algunos obstáculos serios, incluido el control que los líderes sindicales de maestros tienen sobre la política del estado, pero estamos agradecidos con todos los padres que se han pronunciado y con todos los maestros y administradores que trabajan arduamente. para que esto suceda ”, dijo el portavoz Michael Ricci en un comunicado.

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El condado de Montgomery, el sistema escolar más grande del estado, se encuentra entre el último grupo de distritos escolares de Maryland en reabrir. Cuando los estudiantes regresen, habrá pasado un año desde que las escuelas cerraron y comenzaron el aprendizaje virtual.

Según el plan de reapertura de Montgomery, las familias tienen la opción de continuar con la instrucción remota. Aproximadamente el 40 por ciento de los 160.000 estudiantes del sistema eligieron regresar a los edificios escolares. Algunos estudiantes aprenderán en las aulas cuatro días a la semana y otros estarán en las aulas cuatro días cada dos semanas.

En la última semana, los educadores se han vuelto más francos sobre un regreso sin empleados completamente vacunados.

Se han administrado o programado poco más de 5.400 dosis para los 24.000 empleados del sistema a través de un esfuerzo con Johns Hopkins Medicine; algunos empleados pueden haber sido vacunados en otros lugares, pero los suministros en el condado siguen siendo limitados.

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Las condiciones de salud han mejorado en el condado de Montgomery. Tanto el número de casos nuevos por cada 100.000 habitantes (12,2) como la tasa de positividad (3,3 por ciento) han disminuido notablemente desde el aumento repentino del invierno.

Se les pide a más maestros que se dupliquen, instruyendo a los niños en la escuela y en casa simultáneamente

Según un plan aprobado a principios de este mes, el 15 de marzo marcará el inicio de la transición gradual en todos los grados, y el primer grupo incluirá niños desde jardín de infantes hasta tercer grado, junto con estudiantes adicionales en programas especiales.

A más tardar el 6 de abril, los estudiantes de pre-kindergarten y de cuarto, quinto, sexto y duodécimo grado regresarían a los edificios escolares. Para el 19 de abril, los estudiantes de octavo, noveno y undécimo grado regresarían. Para el 26 de abril, los estudiantes de séptimo y décimo grado regresarían.

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Danillya Wilson, maestra de primer grado, dijo que no es correcto pedir a los educadores que regresen hasta que las medidas de seguridad estén completamente implementadas. 'Hay tantos agujeros en el plan, realmente se siente como queso suizo', dijo. 'Da miedo.'

Mientras la junta todavía estaba discutiendo la reapertura, los autos con bocinazos descendieron en la sede del sistema escolar para una demostración que reunió a maestros de la Asociación de Educación del Condado de Montgomery y personal de apoyo del Local 500 del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios.

El maestro Dave Airozo, en su Toyota, estaba más preocupado por la vacunación de los empleados de la escuela y la calidad de la educación que recibirán los estudiantes mientras los maestros intentan enseñar de manera virtual y en persona.

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“Parece fortuito”, dijo. 'Tenemos más de 200 lugares de trabajo y 200 planes, y no hay un plan unificador'.

Los funcionarios escolares se propusieron aclarar muchos temas en la reunión de la junta del martes.

Describieron un esfuerzo de prueba sólido, con pruebas de vigilancia una vez a la semana para los estudiantes que aprenden en persona y los miembros del personal que trabajan en los edificios. Si alguien da positivo en un aula, todos serán puestos en cuarentena y el rastreo de contactos comenzará con la ayuda de los funcionarios de salud.

También dijeron que se realizarán controles de salud semanales para que los estudiantes y el personal pregunten sobre los síntomas y las posibles exposiciones. El sistema escolar compró termómetros digitales para todas las familias.

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Dentro de las escuelas, los estudiantes y el personal se mantendrán separados por lo menos seis pies, con máscaras usadas en todo momento excepto durante el almuerzo. Pero los estudiantes estarán a menos de seis pies en los autobuses, muchos de los cuales pueden llevar hasta 22 estudiantes, uno en cada asiento, y mantendrán algunas ventanas abiertas.

Algunos padres esperaban que el sistema escolar reestructurara su horario de apertura.

“No hay ninguna razón por la que los estudiantes deban esperar hasta el 6 de abril o peor aún el 26 de abril para regresar a la escuela”, dijo Kevin Dougherty, líder de Together Again MCPS, una organización de padres.

También pidió al sistema escolar que reevalúe los modelos de instrucción para encontrar una manera de maximizar el aprendizaje en persona. Las decisiones se toman escuela por escuela.

“Los niños tienen derecho a recibir su educación de su maestro”, dijo, y agregó que los padres saben que no es fácil y que requiere creatividad, paciencia y apertura de mente por parte de todos en la comunidad escolar.

Aún así, dijo, 'lo vemos operando en escuelas de todo el país, incluidos nuestros condados vecinos en Virginia y Maryland'.

El martes temprano, los funcionarios escolares llevaron a los reporteros en un recorrido por la escuela secundaria Farquhar en Olney, señalando sus escritorios espaciados, pasillos de un solo sentido y una cafetería cuidadosamente arreglada. Destacaron varias aulas, incluido un laboratorio de ciencias en el que un educador podría estar enseñando a los estudiantes en clase y en línea al mismo tiempo.

'Se trata de crear ese campo de juego nivelado' para que todos los estudiantes 'puedan acceder a lo que necesitan', dijo el director Joel Beidleman.