El dinero era falso. La policía era real. Ocurrió en una escuela primaria.

El dinero era falso. La policía era real. Ocurrió en una escuela primaria.

El problema comenzó después de que una estudiante de segundo grado le dio a otra parte del dinero ficticio que había traído a su escuela suburbana de Maryland. El compañero de clase trató de usarlo, un billete simulado de $ 100, para el almuerzo en la cafetería y, en poco tiempo, se involucró la seguridad de la escuela. Luego llamaron a la policía del condado de Prince George.

Luego, el Servicio Secreto de Estados Unidos.

'Lo trataron como un plan falso', dijo Tamara McKinney, abuela de la niña, que entonces tenía 7 años, quien trajo los billetes, que eran realistas pero claramente marcados como 'dinero de utilería de moda', 'dinero de copia' y 'la copia tienda de dinero de XDOWMO '.

Las niñas no fueron llevadas esposadas ni suspendidas, pero McKinney y otros ven el episodio de febrero como evidencia de un problema más amplio en el segundo sistema escolar más grande de Maryland: los pasos en falso de los estudiantes a menudo se tratan con dureza o se criminalizan.

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'Es realmente impactante pensar que un niño de 7 años sea el blanco de ese tipo por algo que es un comportamiento realmente divertido', dijo Cara McClellan, abogada del Fondo Educativo y de Defensa Legal de la NAACP, que ha consultado con la familia.

El incidente en el condado de Prince George, y uno similar más recientemente en el vecino condado de Montgomery, se produce en un contexto de preocupación nacional por la disciplina escolar y su efecto desproporcionado en los estudiantes de color. Los líderes escolares de los dos condados reconocen que los incidentes con dinero de juguete deberían haberse manejado de manera diferente, ya que los defensores piden un cambio más amplio.

Los dos casos pueden destacarse especialmente en Maryland, que atrajo la atención nacional en 2014 por cambios radicales en las políticas de disciplina que estaban destinadas a mantener a los estudiantes en la escuela, poner fin a las disparidades raciales y adoptar un enfoque más rehabilitador.

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Este año, los funcionarios estatales comenzaron a analizar nuevamente el tema, y ​​se espera que un grupo de trabajo informe a la Junta de Educación del Estado de Maryland este verano.

A nivel nacional, los estudiantes negros, los niños y los estudiantes con discapacidades son suspendidos y expulsados ​​de manera desproporcionada, según un informe federal el año pasado. Los datos sobre arrestos en la escuela muestran disparidades similares, dijo el investigador Daniel Losen, director del Centro de Remedios de Derechos Civiles de la Universidad de California en Los Ángeles.

En Maryland, la participación de la policía en las escuelas primarias también se ha convertido en un punto de inflamación en el condado de Montgomery, donde un incidente que involucró dinero ficticio llevó a una llamada a la policía el 14 de mayo.

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En ese caso, un niño de 10 años con discapacidades de aprendizaje compartió billetes simulados de $ 100 con amigos en su autobús escolar, y luego un conductor de autobús encontró un billete perdido. El conductor le dijo a un supervisor y se llamó a la policía; el niño fue identificado a través de una grabación de video de la cámara del autobús, dicen las autoridades.

Pronto, un oficial de policía del condado estaba en la escuela primaria del niño y lo interrogaba. Se notificó al Servicio Secreto, que se ocupa de los informes de dinero falso.

'Escandaloso', escribió la madre del niño, Tiffany Kelly, en una petición en línea , preguntando por qué se hizo una llamada a la policía, en lugar de 'una llamada a mamá'.

En una entrevista, Kelly se mostró incrédula sobre la decisión de contactar a la policía sobre su hijo, Sadiq. Dijo que el dinero se compró en línea por diversión y que estaba marcado con grandes caracteres chinos rosas y líneas de puntos para indicar que no era real.

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Si surgían inquietudes, preguntó, ¿por qué no pedirle a un consejero que hable con su hijo de cuarto grado? Como muchas madres afroamericanas, dijo, le preocupa que el contacto con las fuerzas del orden público pueda salir mal y poner en peligro a su hijo.

No fue llamada por el interrogatorio hasta después de que terminó, cuando un oficial la llamó por teléfono, dijo. La escuela del condado de Montgomery de su hijo, que se negó a nombrar, no llamó durante una semana, dijo.

“Necesitamos dejar de llamar a la policía sobre los niños en las escuelas públicas”, dijo, y agregó que las duras respuestas escolares son un problema más amplio. “Hay disparidades en la forma en que se disciplina a los niños pertenecientes a minorías. Debe ser justo y equitativo, y sabemos que eso no está sucediendo '.

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Los funcionarios del sistema escolar en el condado de Montgomery dijeron que están de acuerdo en que no se debería haber llamado a la policía, se han disculpado con Kelly y están revisando sus procedimientos. La raza no fue un factor en la respuesta del sistema escolar, dijeron.

“Hubo algunos pasos en falso claros de nuestra parte, y estamos trabajando con el personal de los distintos departamentos involucrados para garantizar que el proceso sea claro y que incidentes como este no vuelvan a ocurrir”, dijo la portavoz de las escuelas Gboyinde Onijala.

Cuando la policía busca entrevistar a un estudiante, los padres deben ser notificados lo antes posible, dijo Onijala. 'Estamos aprendiendo de ese error y queremos asegurarnos de que no vuelva a suceder en ninguna de nuestras escuelas', dijo.

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Los funcionarios escolares invitaron a Kelly a reunirse el martes para discutir el asunto, dijo Kelly.

La policía del condado de Montgomery investigó porque fueron llamados para hacerlo, dijo el capitán Tom Jordan, un portavoz de la policía, quien describió el interrogatorio del estudiante de cuarto grado como 'una conversación casual' con el director presente. No hubo arresto ni interrogatorio, dijo. 'Hablamos con el estudiante y nuestra conversación con el estudiante disipó cualquier pensamiento de que había algo malo', dijo.

Byron Johns, presidente de educación de la rama de la NAACP del condado de Montgomery, calificó el incidente de inaceptable.

Johns dijo que los líderes de la NAACP se han reunido desde entonces con funcionarios escolares, quienes acordaron actualizar los protocolos, brindar capacitación para el personal del sistema escolar y trabajar con la policía para garantizar un entendimiento común del papel de la aplicación de la ley en las escuelas.

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“Hay un daño psicológico cuando se pone a un niño de 10 años ya un padre en esa situación”, dijo. 'Y para un niño que podría ser mayor o más ansioso o discutidor por ser acusado falsamente, podría intensificarse y convertirse en una interacción peligrosa con la policía, como hemos visto con varias paradas de tráfico en todo el país'.

En el condado de Prince George, los funcionarios del sistema escolar dijeron que la policía se involucró en la escuela primaria Catherine T. Reed en Lanham, donde los estudiantes de segundo grado tenían el dinero de juego, debido a la forma en que los administradores informaron el incidente a las oficinas de seguridad de la escuela: llamaron al dinero ' falsificación.' El personal de seguridad llamó a la policía.

Jennifer Donelan, portavoz de la policía del condado, dijo que la policía investigó y notificó al Servicio Secreto, como es el protocolo con posible dinero falso. Pero los niños no fueron arrestados ni interrogados.

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Monica Goldson, recientemente nombrada directora ejecutiva de las escuelas de Prince George después de casi un año como líder interina, dijo que al sistema escolar le iría mejor en el futuro.

“Involucrar a las fuerzas del orden público no fue la respuesta adecuada”, dijo. 'En el futuro, espero que una mejor comunicación entre las escuelas y la oficina central garantice que este tipo de situación no vuelva a suceder'.

El caso de Prince George sale a la luz cuando las prácticas disciplinarias más amplias del sistema han enfrentado críticas.

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en un carta de siete páginas en marzo , los defensores señalaron que más de 8,000 estudiantes del condado fueron suspendidos o expulsados ​​en el año escolar 2017-2018, más que en cualquier otro sistema escolar de Maryland. Los estudiantes de color y los estudiantes con discapacidades se vieron afectados de manera desproporcionada, dijo la carta, firmada por el Fondo de Defensa Legal de la NAACP, la Oficina del Defensor Público de Maryland y varios otros grupos de defensa legal, incluido el Centro de Justicia Pública, Disability Rights Maryland y el Centro Nacional. para la Ley de la Juventud.

Los grupos dijeron que si bien los estudiantes negros representan el 58 por ciento de la matrícula en el condado, representan el 78 por ciento de los estudiantes retirados de la escuela. Los estudiantes con discapacidades representan el 11 por ciento de la matrícula, pero el 24 por ciento de los estudiantes suspendidos o expulsados.

“Aunque los estudiantes negros no se portan mal con más frecuencia que los estudiantes blancos, los estudiantes negros son más disciplinados y soportan la peor parte del duro castigo de exclusión”, decía la carta.

Los grupos buscaron cambios inmediatos: mejorar la capacitación del personal, fortalecer el apoyo a los estudiantes con discapacidades, hacer un seguimiento de las reformas y expandir las prácticas de 'justicia restaurativa' para ayudar a los estudiantes a aprender de los errores y corregir el daño causado.

Señalaron que Prince George's suspende a muchos más estudiantes que el condado de Montgomery, que es más grande, y dijeron que la investigación muestra que las suspensiones no mejoran el comportamiento de los estudiantes ni el clima escolar. El castigo severo contribuye al proceso de la escuela a la prisión y pone a los estudiantes en mayor riesgo de retrasar un grado y abandonar la escuela, argumentaron.

'Lo que tengo claro es que la tolerancia cero está viva y coleando en las escuelas del condado de Prince George', dijo Nabanita 'Neeta' Pal, asistente de la defensora pública en Prince George's.

Pal dijo que demasiados estudiantes son suspendidos por faltas menores como falta de respeto e interrupción, y con demasiada frecuencia la policía está involucrada en asuntos disciplinarios ordinarios. “Vemos el comportamiento cotidiano de los adolescentes criminalizado”, dijo.

La carta de las cinco organizaciones señala que más de 350 niños desde pre-kindergarten hasta segundo grado fueron retirados de la escuela en 2017-2018 y alega que los estudiantes con discapacidades no obtuvieron el apoyo requerido y fueron suspendidos.

Megan Berger, abogada de Disability Rights Maryland, dijo que algunos son suspendidos repetidamente. 'Es muy abrumador y les produce ansiedad a algunos niños', dijo. 'Se quedan atrás, se desaniman y no quieren volver'.

La carta también alega que los administradores escolares dependen con demasiada frecuencia de los agentes de policía y los asistentes de seguridad para la disciplina, lo que aumenta las posibilidades de arresto de estudiantes y contacto con el sistema de justicia juvenil.

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Los funcionarios de Prince George dijeron que ya han comenzado a abordar los problemas destacados por los defensores. Se reunieron con las organizaciones en mayo.

La junta escolar votó recientemente para crear un grupo de trabajo enfocado en el proceso de la escuela a la prisión.

'Hemos comenzado a hacer algunos cambios y algunos avances', dijo Goldson. 'Pero reconocemos que hay trabajo por hacer'.

Goldson, quien hizo de la disciplina escolar el centro de un artículo de opinión que escribió para The Washington Post este año, señaló varios esfuerzos en proceso, incluidos planes para lanzar un programa de desvío de arrestos con la oficina del fiscal del estado; el sistema también ha agregado maestros de “intervención en crisis” en 32 escuelas que apoyan a los estudiantes suspendidos y capacitan a los educadores en estrategias de reducción de la tensión.

Gwendolyn Mason, jefa de educación especial y servicios estudiantiles del sistema escolar, dijo que la tasa de suspensión para estudiantes con discapacidades ha disminuido desde 2016-2017, una tendencia que espera que continúe cuando se finalicen los datos para el año escolar que terminó en junio.

Las suspensiones para niños de segundo grado y menores han disminuido, dijo, y el sistema escolar continuará capacitando y monitoreando para alejarse de la práctica, que está prohibida en gran medida por la ley estatal.

Los defensores enviaron una carta de seguimiento a los funcionarios escolares esta semana, diciendo que los esfuerzos del sistema escolar no solucionan los problemas que citaron. Pidieron contratar a un experto externo para ayudar a los funcionarios escolares a diseñar un plan de reforma.

Los funcionarios escolares, a su vez, dijeron que 'siguen comprometidos con los entornos de aprendizaje y las políticas de disciplina que satisfagan las necesidades integrales de los niños'.

A medida que la disciplina atrae más atención, las preocupaciones se mezclan. Max Eden, investigador principal del Manhattan Institute, un grupo de expertos conservador, advirtió que no se debe permitir que incidentes de alto perfil generen presión para la indulgencia en las escuelas. Eso, afirmó, 'en última instancia conduciría a una cantidad incalculable de incidentes en los que el comportamiento disruptivo o violento no se controla'.

Pero el impulso para la acción fue bien recibido por la familia del niño de segundo grado de Prince George con el dinero ficticio.

Aja Spruiell, la madre de la niña, dijo que las facturas provenían de los hermanos mayores de la niña, quienes las solicitaron en línea y las estaban usando en un proyecto de video. Spruiell dijo que trató de no preguntarle demasiado a su hija sobre la aparición de la policía, porque no quería asustarla.

McKinney, la abuela de la niña, ha planteado el problema públicamente, diciendo que la disciplina excesiva pone a los estudiantes en riesgo de involucrarse en la justicia juvenil.

“Pudo haber sido un momento propicio para la enseñanza”, dijo sobre la experiencia de los estudiantes de segundo grado. Señaló que su nieto ha sido suspendido repetidamente de la escuela secundaria, a menudo por infracciones menores que, según ella, podrían haberse manejado de manera diferente.

'Les pedimos que dejen de hacer esto', dijo. 'Hay muchas otras formas de resolver el comportamiento infantil'.