El primer senador negro de Mississippi fue recibido con aplausos. Pero no duraría.

El primer senador negro de Mississippi fue recibido con aplausos. Pero no duraría.

La última carrera de alto perfil de las elecciones intermedias, la ajustada segunda vuelta del martes entre los candidatos de Mississippi Mike Espy y Cindy Hyde-Smith, podría producir uno de los resultados más trascendentales de la temporada: un senador negro de un estado que no ha elegido a un candidato afroamericano para una oficina estatal en más de un siglo.

El lunes, el presidente Trump hizo campaña en Tupelo y Biloxi por Hyde-Smith, quien ha sido atacada por su pasada aceptación de los símbolos confederados y por sus comentarios sobre 'un ahorcamiento público', que evoca la oscura historia de linchamientos del estado.

'Ella vota para hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande y primero vota por Estados Unidos', dijo Trump, instando a sus seguidores a participar en 'una de las elecciones más importantes de sus vidas'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Sin embargo, si bien la elección de Espy, un excongresista que se desempeñó como secretario de agricultura durante la administración de Bill Clinton, sería histórica, no tendría precedentes. El mismo escaño de Mississippi lo ocupó una vez el primer afroamericano que sirvió en el Senado de los Estados Unidos.

Cindy Hyde-Smith ha abrazado la historia confederada más de una vez en su carrera política.

Hiram Rhodes Revels, ex barbero y ex capellán del Ejército de la Unión, llegó a Washington en 1870, al comienzo de un período notable (aunque breve) de lo que los historiadores llaman 'democracia birracial' en el sur profundo de la era de la Reconstrucción.

'Fue un momento crucial en la historia de Estados Unidos, aunque pronto fue derrocado', dijo Eric Foner, profesor emérito de historia en la Universidad de Columbia.

La historia continúa debajo del anuncio.

La reacción a los hombres negros en el poder no tardaría en llegar. Sin embargo, durante un breve período inmediatamente después de la Guerra Civil, los afroamericanos recién liberados participarían amplia y libremente en la política electoral, colocando a sus candidatos en el cargo desde los juzgados hasta el Capitolio. En su apogeo, al menos 15 afroamericanos sirvieron en el Congreso, algunos de ellos ex esclavos.

Revels fue el primero. Originario de Carolina del Norte, nacido en libertad, tenía una herencia mixta africana y europea. Después de trabajar brevemente como barbero, fue educado en escuelas cuáqueras y más tarde en Knox College en Illinois. Se convirtió en ministro de la Iglesia Episcopal Metodista Africana y se desempeñó como maestro y predicador en iglesias en todo el sur y el medio oeste. Trabajó en St. Louis, según su biografía del Congreso, a pesar de que Missouri prohibió que los negros libres se establecieran en el estado, por temor a que su presencia pudiera inspirar una insurrección de esclavos.

Revels mostró una moderación estratégica que luego le serviría bien en política.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Me abstuve diligentemente de hacer cualquier cosa que incitara a los esclavos a huir de sus amos', escribió en su autobiografía. “Entendiendo que mi objetivo era predicarles el evangelio y mejorar su condición moral y espiritual, incluso los poseedores de esclavos eran tolerantes conmigo”.

Durante la guerra, Revels ayudó a reclutar tropas negras de Maryland y se desempeñó como capellán. Organizó escuelas para esclavos recién emancipados.

“Ese era el tipo de trasfondo del que provenían los líderes negros”, dijo Foner. 'Tenías que tener algún tipo de experiencia en liderazgo'.

Después de la guerra, Revels dirigió iglesias en Mississippi, y sus esfuerzos por generar oportunidades educativas para ex esclavos atrajeron la atención de los funcionarios del Partido Republicano ansiosos por reclutar candidatos negros para un electorado que, de repente, era casi igualmente afroamericano y blanco. Revels fue elegido en 1868 para la Junta de Concejales en Natchez, Mississippi. Al año siguiente, ganó un escaño en el Senado de Mississippi, uno de los más de 30 miembros negros en una legislatura de 140 hombres.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

En ese momento, los senadores estadounidenses no eran elegidos por el pueblo, sino por las legislaturas estatales (la 17a Enmienda cambiaría eso unos 30 años después). La legislatura de Mississippi, elegida por ambas contiendas, prestó juramento justo a tiempo para cumplir con un deber fundamental: ocupar los escaños de los dos senadores de Mississippi que dejaron el cargo al comienzo de la guerra, incluido el que ocupaba el presidente confederado Jefferson Davis.

Se llegó a un acuerdo para seleccionar un senador negro y un senador blanco. En 1870, Revels fue elegido para el cargo con solo un año restante en el período. No solo sería el primer miembro afroamericano del Senado de los Estados Unidos, sino también el primero en servir en cualquiera de las cámaras del Congreso.

Fue el primer hombre negro elegido al Congreso. Pero los legisladores blancos se negaron a colocarlo.

'Hoy hacemos la declaración una realidad', dijo el senador de Massachusetts Charles Sumner sobre la elección de Revels, clasificando el momento como un cumplimiento del principio fundamental de Estados Unidos de que 'todos los hombres son creados iguales'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

A pesar de los elogios, los demócratas del Senado resistieron ferozmente. Debido a que la Decimocuarta Enmienda sólo había convertido a los negros en ciudadanos en 1868, Revels no cumplió con el requisito de ciudadanía de nueve años de la Constitución para senadores, argumentaron.

Independientemente, el 25 de febrero de 1870, el Senado votó 48 a 8 para colocarlo. Los aplausos estallaron en las galerías y algunos se regodearon de que fuera la propia delegación de Davis la que había entregado al primer senador negro.

El líder confederado 'salió a establecer un gobierno cuya piedra angular debería ser la opresión y la esclavitud perpetua de una raza porque su piel era diferente en color a la de él', tronó el senador de Nevada James Nye. 'Señor, ¡qué magnífico espectáculo de justicia retributiva se presencia aquí!'

La carrera de Revels en el Senado fue breve y moderada. Abogó tanto por la 'representación de los negros' como por la amnistía confederada universal. Un año más tarde, sin buscar un mandato completo, regresó a Mississippi y se convirtió en presidente de la Universidad Estatal de Alcorn, una institución históricamente negra de concesión de tierras.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Mississippi elegiría a otra senadora afroamericana de la era de la Reconstrucción, Blanche Bruce, que cumplió un mandato completo, en 1875. Sin embargo, eso marcó el final de la participación total de los negros en la política de Mississippi.

La oposición blanca a la representación negra se había ido formando. Un congresista afroamericano de Carolina del Sur fue asesinado en 1868 y nació el Ku Klux Klan.

“Fue un período de terrorismo”, dijo Foner. 'Estabas arriesgando tu vida para ser un líder político negro'.

La elección de 1875 estuvo marcada por la violencia y la represión, una afirmación del dominio político blanco impulsada por la mafia en la era de la redención posterior a la Guerra Civil.

“La reconstrucción terminó”, dijo Foner.

La historia continúa debajo del anuncio.

Desde entonces, ningún afroamericano ha sido elegido por el electorado completo de Mississippi.

Leer más Retropolis:

La masacre de la Guerra Civil que dejó a casi 200 soldados negros 'asesinados'

Missouri contra Celia, una esclava: mató al maestro blanco que la violaba y luego reclamó defensa propia

La primera mujer en abrir un banco, una mujer negra, finalmente vence en la capital de la Confederación.

El padre decidido que tomó de la mano a Linda Brown e hizo historia