El sistema de clasificación de minerales debe renovarse para que sea más útil para varios científicos, según el informe.

El sistema de clasificación de minerales debe renovarse para que sea más útil para varios científicos, según el informe.

Los minerales son objetos físicos, arraigados en el tiempo y formados a través de complejos procesos planetarios.

Entonces, ¿por qué los científicos no los clasifican de esa manera? Un filósofo y dos científicos de la Tierra hicieron recientemente esa pregunta en el revista PNAS - y propuso una solución que podría conducir a una nueva forma de clasificar los minerales.

La Asociación Mineralógica Internacional es la autoridad en minerales, y el grupo publica un lista de minerales similar a la tabla periódica.

Pero, dicen los investigadores, esa clasificación no es útil para una amplia gama de científicos.

Eso es porque se basa en fórmulas aprobadas (combinaciones de elementos) para describir minerales como el cuarzo (fórmula SiO2).

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Esa fórmula representa un ideal que rara vez se encuentra en la realidad, dicen los autores. No describe cómo se formó el mineral, qué oligoelementos podría contener o cuándo se formó.

“El cuarzo ideal no existe en la naturaleza (o en el laboratorio), porque cada muestra de cuarzo tiene una miríada de trazas y elementos menores, variaciones isotópicas, inclusiones fluidas y sólidas, defectos estructurales, tamaño y forma de los cristales” y otros atributos, escriben. Y cada muestra de cuarzo tiene una historia que no está representada en la fórmula.

Para resolver ese problema y hacer que la clasificación de minerales sea más relevante para los investigadores en paleontología, ciencia planetaria y otros campos, sugieren un nuevo sistema de clasificación arraigado en el tiempo.

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Piden un enfoque de 'arranque' que implica recopilar y analizar 200 años de investigación sobre todos los minerales conocidos y usarlos para informar un nuevo repositorio de acceso abierto que incluye cientos de atributos.

Es una propuesta audaz y que podría llevar décadas. Pero valdrá la pena, dicen los autores.

'Los minerales son los objetos más duraderos y ricos en información que podemos estudiar para comprender el origen y la evolución de nuestro planeta', dijo el coautor Robert Hazen, mineralogista de la Carnegie Institution for Science, en un liberación . “Proporcionan una máquina del tiempo para retroceder y comprender lo que estaba sucediendo en nuestro planeta y en otros planetas de nuestro sistema solar hace millones o miles de millones de años”.