Millones de estudiantes de escuelas públicas sufrirán el cierre de escuelas, concluyeron líderes educativos

Millones de estudiantes de escuelas públicas sufrirán el cierre de escuelas, concluyeron líderes educativos

Solo unas semanas después de que la pandemia del coronavirus obligara a las escuelas estadounidenses a conectarse a Internet, los líderes educativos de todo el país han llegado a la conclusión de que el aprendizaje de millones de niños sufrirá un retraso grave en el crecimiento y están planeando medidas sin precedentes para ayudarlos a ponerse al día.

En Miami, la escuela se extenderá hasta el verano y comenzará antes en el otoño, al menos para algunos estudiantes. En Cleveland, las escuelas pueden reducir el plan de estudios para cubrir solo las materias básicas. En Columbia, Missouri, las lecciones de este año se integrarán con las del próximo.

Algunos expertos sugieren retener a más niños, una idea controvertida, mientras que otros proponen una mejora de medio grado para algunos estudiantes, una idea poco convencional. Un sindicato nacional de maestros está proponiendo un programa nacional masivo de escuelas de verano.

“Tenemos que tener un plan de recuperación para la educación”, dijo Eric Gordon, director ejecutivo del Distrito Escolar Metropolitano de Cleveland. “Estoy realmente preocupado de que la gente piense que las escuelas y universidades simplemente se pasaron a lo digital y que todo está bien y que podemos volver a la normalidad. Ese simplemente no es el caso '.

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Las ideas que se están considerando requerirán voluntad política y conocimientos logísticos, y ya se enfrentan a la resistencia de maestros y padres. También requerirán dinero, y mucho, en un momento en que una economía en ruinas está devastando los presupuestos estatales y locales, con una recaudación de impuestos en picada y un aumento de los costos. Mientras el Congreso considera otro paquete de gastos para el coronavirus, la capacidad de las escuelas para recuperar terreno puede depender de cuánto más puedan sacar de Washington.

El paquete de estímulo de $ 2 billones aprobado el mes pasado incluyó $ 13.5 mil millones para la educación K-12. En la próxima ronda, una coalición de administradores escolares y sindicatos de maestros está buscando más de $ 200 mil millones, citando esos presupuestos estatales agotados.

En el estado de Nueva York, por ejemplo, las escuelas estaban preparadas para recortes profundos, y el estado anticipaba pérdidas de ingresos de hasta $ 10 mil millones. El paquete de estímulo revertirá esos recortes, pero sin más dinero de rescate, las escuelas no obtendrán ningún financiamiento adicional para hacer frente a la crisis.

'Una catástrofe educativa'

Hace apenas un mes, la mayoría de los niños estadounidenses asistían a la escuela con normalidad. Hoy en día, prácticamente todos los edificios escolares de EE. UU. Están cerrados. Diecisiete estados han ordenado el cierre de los campus durante este año académico, otros tres lo recomiendan, y los educadores y padres de todo el país se están preparando para una primavera perdida, y tal vez más.

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El Dr. Anthony S. Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo la semana pasada que espera que las escuelas puedan reabrir en el otoño. Pero no puede estar seguro, dijo.

Cada vez que regresan las escuelas, dicen los investigadores, el resultado probable es una generación de estudiantes que se ven obligados a ponerse al día, tal vez en los próximos años. Los más vulnerables son aquellos que siempre son los más vulnerables: los niños sin hogar, los que viven en la pobreza extrema y los estudiantes con discapacidades. Mientras algunos estudiantes se están adaptando al aprendizaje a distancia, otros luchan por encontrar espacios tranquilos para estudiar, carecen de acceso confiable a Internet o deben cuidar a sus hermanos menores durante el día, entre otras barreras.

“Este puede ser el desafío más grande que la educación pública ha tenido que enfrentar en las más de cuatro décadas que he estado haciendo este trabajo”, dijo Michael Casserly, director ejecutivo del Council of the Great City Schools, una coalición sin fines de lucro de 76 de los los sistemas de escuelas públicas urbanas más grandes del país. Dijo que el aprendizaje en línea probablemente esté fallando a muchas familias de bajos ingresos y que sin un gasto nuevo 'sustancial', las escuelas no tendrán el dinero para revertir el daño. “Nos enfrentamos a una catástrofe educativa”.

Al sumergirse en el aprendizaje remoto, las familias encuentran estrés, caos y algunas victorias sorprendentes

En algunos distritos, el problema es simplemente lograr que aparezcan los niños.

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En el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, el segundo sistema más grande del país, 1 de cada 4 estudiantes no ha iniciado sesión en absoluto. Los estudiantes mayores tenían más probabilidades de estar conectados que los niños de primaria, pero en un día cualquiera de una semana reciente, una cuarta parte de los estudiantes de secundaria no se conectó.

Antes de la crisis del coronavirus, solo alrededor de 1 de cada 4 estudiantes de las escuelas públicas de la ciudad de Baltimore, que son muy pobres, tenían computadoras. Hay más Chromebooks en orden, pero por ahora, los maestros están tratando de comunicarse con las familias por teléfono e Instagram, y el distrito está transmitiendo lecciones a través de su estación de televisión.

'Lo que estamos proporcionando ahora no compensará por completo todo el tiempo perdido', dijo la directora ejecutiva Sonja Brookins Santelises.

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En las escuelas públicas de Atlanta, alrededor de 6,000 niños todavía no tienen computadoras y alrededor del 10 por ciento de los estudiantes aún no han iniciado sesión en el sistema de aprendizaje remoto, dijo la superintendente Meria Joel Carstarphen.

Un día reciente, Carstarphen visitó la casa de una familia cuyos hijos no habían iniciado sesión. Encontró a su madre luchando por proporcionar comida y descubrió que la casa estaba en una 'zona muerta' de Internet. También se dio cuenta de que conocía al hijo mayor de la familia, un 'niño súper dulce', por sus visitas al equipo de fútbol de la escuela secundaria.

'Él es el hombre de la casa, y en este momento solo es un junior', dijo Carstarphen. 'Él no ha estado haciendo su trabajo, ni tampoco sus hermanos durante tres semanas'.

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Incluso cuando los estudiantes tienen computadoras, los padres y cuidadores temen que el aprendizaje sea mínimo. Billie Stewart está criando a su nieto de 8 años, Tony, en el lado este de Detroit. Ella ha recibido poca dirección de su escuela, dijo, y tratar de mantenerse al día con las ofertas en línea ha sido 'casi abrumador'.

Stewart, de 73 años, ha trabajado duro para diseñar un horario diario para Tony, pero no puede seguir el ritmo. 'Si me piden otra contraseña, no sé qué haré'.

En las escuelas públicas de Filadelfia, se les ha dicho a los maestros que no enseñen material nuevo debido a la preocupación de que las lecciones no se puedan brindar a todos de manera equitativa. Filadelfia planea comenzar la educación a distancia a finales de este mes, pero durante semanas, las familias se han quedado en gran parte solas.

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'Hemos estado buscando orientación de los maestros, pero ellos realmente no saben lo que se supone que deben hacer', dijo Stacy Stewart, quien tiene dos hijos en una escuela primaria del norte de Filadelfia, además de gemelos de 1 año. . “Desde que salieron de la escuela, no ha habido un aprendizaje virtual estructurado. Simplemente ha estado volando por el asiento de sus pantalones '.

La escuela proporcionó un paquete de estudio para Mikail, un estudiante de segundo grado, pero ninguna dirección para Abdul Malik, que está en el jardín de infantes, aparte de los enlaces a algunos sitios web educativos. Solo hay una computadora en la casa, que Stewart necesita para trabajar, y ha sido una lucha mantener a sus hijos involucrados en cualquier cosa que parezca aprender. 'Quiero decir, no soy realmente una maestra', dijo.

Para comprender cuán profundos pueden ser los contratiempos, los investigadores están examinando datos sobre la 'diapositiva de verano', en la que los estudiantes, en particular los de familias de bajos ingresos, pierden meses de conocimientos de lectura y matemáticas. La investigación difiere en cuanto a la magnitud de la pérdida, pero existe un amplio acuerdo en que las pérdidas de este año serán mayores de lo normal.

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NWEA, una organización sin fines de lucro que ofrece evaluaciones a los estudiantes, usó los datos de las pruebas para pronosticar cuánto más se retrasarán los estudiantes. En un escenario, proyectó que los estudiantes regresarán el próximo año después de haber ganado el 70 por ciento de lo que normalmente se esperaría en lectura durante el transcurso del año anterior y menos del 50 por ciento de las ganancias esperadas en matemáticas.

Hay muchas ideas sobre la mesa

Algunos distritos todavía están trabajando para implementar y perfeccionar el aprendizaje remoto para este año académico. Pero en otros lugares, los líderes escolares ya están sopesando, planificando y, en algunos casos, presionando por una variedad de ideas para detener las inevitables pérdidas académicas.

En Cleveland, las escuelas están considerando una sesión de 'arranque' en agosto para preparar a los estudiantes para la escuela. Gordon, el director ejecutivo del distrito, dijo que es posible que las escuelas también deban considerar un plan de estudios reducido para un 'año de recuperación' centrado en lo básico.

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La Federación Estadounidense de Maestros, el segundo sindicato nacional de maestros más grande, propone una escuela de verano de un mes para niños vulnerables en todo el país. “Tenemos que pensar en algo en términos del verano para realmente criar a los niños”, dijo Randi Weingarten, presidenta del sindicato.

Pero incluso una idea tan simple tiene detractores, lo que demuestra lo desafiante que será el cambio.

“El edificio más nuevo de nuestro distrito tiene 55 años y ninguno de ellos tiene aire acondicionado”, dijo Becky Cranson, quien enseña inglés en la escuela secundaria en una zona rural de Bronson, Michigan. la temperatura exterior marca 90 grados? Ninguno.'

En Maryland, el senador estatal Paul G. Pinsky (D-Prince George's), presidente del comité de educación, propuso la escuela durante todo el año. Baltimore está considerando eso para sus escuelas de bajo rendimiento, además de extender la jornada escolar y posiblemente comenzar más temprano en el otoño.

Pero sugerencias similares no llegaron muy lejos en Atlanta, dijo Carstarphen, el superintendente. Ella planteó la idea de un día escolar o año escolar más largo, dijo, pero fue rápidamente rechazada por padres de clase media que no quieren renunciar a las actividades extracurriculares. En cambio, Carstarphen espera canalizar a miles de estudiantes adicionales a los programas de enriquecimiento de verano existentes que se centran en temas como las ciencias y las artes. Pero dijo que hacerlo depende de nuevos fondos.

Las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade tienen un plan más específico: remediación para los estudiantes en mayor riesgo, incluidos los que viven en la pobreza o tienen discapacidades, los inmigrantes recién llegados y los que están aprendiendo inglés. El superintendente Alberto M. Carvalho dijo que es posible que estos estudiantes vean una 'regresión académica histórica'.

El distrito planea usar datos de inicio de sesión en línea para determinar quién se ha retrasado y luego enfocar las intervenciones. Algunos estudiantes verán que la escuela se extenderá hasta el verano y algunos regresarán temprano. El distrito planea reasignar a los miembros del personal que tienen menos trabajo durante la pandemia, formando un nuevo programa de tutoría digital uno a uno para los estudiantes que necesitan ayuda.

Michael J. Petrilli, presidente del Instituto Thomas B. Fordham, un grupo de expertos de derecha, tiene una idea más radical: retener a todos los estudiantes en las escuelas primarias de alta pobreza.

'Todo este tiempo fuera de la escuela será particularmente devastador para los jóvenes pobres y de clase trabajadora, muchos de los cuales ya están por debajo del nivel de grado', escribió en un artículo de opinión en The Washington Post.

Esa idea fue rechazada por muchos educadores, quienes dijeron que era similar a castigar a los niños por ser pobres e injustos con los niños de las escuelas de bajos ingresos que están listos para avanzar. Aún así, retener a los niños está sobre la mesa: muchos distritos planean determinar quién se muda basándose en el trabajo realizado antes del cierre de las escuelas.

Una idea más modesta es crear medios grados para acomodar a los niños que están socialmente pero no académicamente preparados para ascender, dijo Keri Rodrigues de la Unión Nacional de Padres, un grupo de defensa que se ha enredado con los sindicatos de maestros y apoya varios cambios educativos.

'Tal vez sea 3.5 hasta que estén listos para el cuarto grado', dijo.

Las escuelas sirven más de 20 millones de almuerzos gratis todos los días. Para muchas escuelas cerradas, alimentarlos era la primera orden del día.

Una lista completa de qué hacer, y qué no hacer, para todos los que enseñan a los niños en casa durante la crisis del coronavirus