La marcha del millón de hombres: poderosas imágenes de los hombres negros y la hermandad hace 25 años

La marcha del millón de hombres: poderosas imágenes de los hombres negros y la hermandad hace 25 años

El 16 de octubre de 1995, 32 años después de la Marcha en Washington y 25 años antes de la muerte de George Floyd, cientos de miles de hombres negros se reunieron en el Mall para un día de unidad y expiación conocido como la Marcha del Millón de Hombres.

El clima estaba perfecto. Altos sesenta, 'brillantemente despejado' con una suave brisa: un día ideal para reunirse con extraños y familiares, sentarse y escuchar, abrazar y orar, y como dijo el reportero del Washington Post Michael A. Fletcher, 'bañarse en el calidez de la hermandad '.

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El evento fue controvertido desde las etapas de planificación, en gran parte porque se sabía que uno de sus organizadores, el líder de la Nación del Islam Louis Farrakhan, había hecho declaraciones antisemitas. La NAACP nacional retuvo su respaldo a la marcha, pero cientos de capítulos locales de la NAACP ayudaron a organizarla.

El día real fue más alegre que enojado. Aunque Farrakhan habló durante más de dos horas sobre la supremacía blanca en los Estados Unidos, el énfasis del día fue que los hombres negros asumieran la responsabilidad de sí mismos y de sus comunidades. La gran mayoría de los asistentes no tenían nada que ver con la Nación del Islam.

Como dijo David Maraniss de The Washington Post, 'se necesitan un millón de hombres para hacer marchar a un millón de hombres y ... un millón de hombres son diferentes en un millón de formas ordinarias'.

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Y aunque algunos habían criticado la exclusión de las mujeres negras, terminaron siendo unas pocas: Rosa Parks y Maya Angelou habló ese día.

Aunque es imposible de cuantificar, muchos hombres negros hasta el día de hoy le dan crédito a la Marcha del Millón de Hombres por convertirlos en mejores esposos, padres, votantes y líderes comunitarios.

Colin Powell, quien era un ex presidente del Estado Mayor Conjunto, y algunas personas pensaban que era un posible primer presidente negro, no asistió, diciendo que era 'complicado'. Pero lo hizo un joven abogado llamado Barack Obama; le dijo al Chicago Reader después: 'Lo que vi fue una poderosa demostración de un impulso y la necesidad de que los hombres afroamericanos se unan para reconocernos unos a otros y afirmar el lugar que nos corresponde en la sociedad'.

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Un legado de la Marcha del Millón de Hombres: el fin del conteo de multitudes por parte del Servicio de Parques Nacionales. Luego, los funcionarios estimaron que la multitud era de 400,000, mucho más que, digamos, la Marcha de 1963 en Washington, pero significativamente menos que el millón anunciado. Farrakhan y otros organizadores gritaron mal, y los investigadores de la Universidad de Boston estimaron más tarde que había 870.000.

Desde entonces, NPS no ha publicado estimaciones del tamaño de la multitud.

Pero el otro legado de ese día puede estar llegando a buen término ahora, ya que los niños que asistieron con sus padres y abuelos buscan justicia para George Floyd, Breonna Taylor y tantas otras personas negras asesinadas a manos de la policía.

Algunas de las semillas del movimiento Black Lives Matter se plantaron hace 25 años en la Marcha del Millón de Hombres.

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