La escuela secundaria suele ser difícil. Intente experimentarlo en cuarentena.

La escuela secundaria suele ser difícil. Intente experimentarlo en cuarentena.

Leah Hampton, estudiante de octavo grado de la escuela secundaria Falling Creek en Virginia, bromea diciendo que sin sus amigos dormiría durante la escuela. Verlos fue 'la mejor parte del día', dijo. 'Me despertaron antes de mis clases'.

Su madre, Leomia Hampton, dice que después de que las clases se pusieron en línea a mediados de marzo, eso no estaba lejos de la verdad. 'Es muy difícil mantenerla motivada, muy difícil incluso mantenerla despierta', dijo sobre trabajar con su hija en casa.

La adolescencia temprana es una época de rápidos cambios cognitivos, cuando los niños afirman su independencia de los padres, forman sus propias identidades y se vuelven hiperdependientes (y sensibles a) las interacciones con sus compañeros. Su ' cerebros sociales ”Se están desarrollando rápidamente, y están aspirando información del mundo que los rodea para descubrir quiénes son y cómo encajan.

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Es por eso que los educadores e investigadores que estudian el desarrollo infantil dicen que los cierres escolares como resultado de la pandemia de coronavirus pueden ser particularmente perjudiciales para los estudiantes de secundaria. Estos niños están siendo secuestrados en casa en la etapa de la vida que más necesitan a sus compañeros y maestros.

El aislamiento 'va en contra de lo que sus cerebros les dicen que necesitan', dijo Kenneth Ginsburg, un pediatra que se especializa en medicina para adolescentes en el Hospital de Niños de Filadelfia.

Cuando llega la pubertad, el cerebro se reorganiza drásticamente, dijo Laurence Steinberg, profesor de psicología en la Universidad de Temple, que se especializa en la adolescencia. Las vías neuronales que se ocupan de las conexiones sociales se vuelven más activas, lo que ayuda a los adolescentes a sintonizarse con lo que otras personas piensan y sienten y la mejor manera de relacionarse con ellos.

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Es a esta edad que, a través de interacciones con compañeros y adultos, los jóvenes adquieren la capacidad de leer expresiones faciales e interpretar la comunicación no verbal, dijo Steinberg. Hay una razón evolutiva para este aprendizaje social: descubrir cómo llevarse bien con los demás es clave para prosperar en la vida.

Los niños de esta edad “practican quiénes son en relación con un mundo social complicado, con jerarquías, reglas y matices”, dijo Ronald Dahl, director del Instituto de Desarrollo Humano de la Universidad de California en Berkeley. 'Están aprendiendo a un ritmo fenomenal'.

Pero lograr todo este aprendizaje social sin interacciones en persona es difícil, si no imposible. 'La dosis se ha reducido drásticamente', dijo Dahl.

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Las escuelas pueden ayudar proporcionando instrucción en línea en tiempo real, oportunidades para la interacción maestro-alumno y esfuerzos para ayudar a los estudiantes a sentirse parte de un grupo, incluso cuando están trabajando en casa. Pero los estudios muestran que muchos estudiantes no se involucran de esta manera, especialmente los niños que carecen de acceso a Internet en casa. En una encuesta a profesores liberado a principios de abril, solo el 39 por ciento informó interactuar con sus estudiantes al menos una vez al día. La forma de comunicación más común fue el correo electrónico.

Los estudiantes dicen que extrañan la retroalimentación en tiempo real de los profesores y compañeros. Las discusiones en clase pueden ser complicadas e incómodas, si es que ocurren. Los proyectos grupales son muy difíciles de llevar a cabo. No hay posibilidades de charlar con compañeros entre clases y desarrollar nuevas amistades casualmente, al menos no de la misma manera.

'Estoy FaceTiming con mis amigos y todo, pero no es lo mismo. Como si no me sintiera igual que una conexión humana ', dijo Seamus Lynch, un estudiante de octavo grado en Lincoln Middle School en Park Ridge, un suburbio de Chicago. Y la forma en que trabaja académicamente también ha cambiado. Antes del cierre, si él y sus compañeros de clase escribían una historia en la clase de inglés, normalmente trabajaba en talleres de escritura con otros. Eso no es tan fácil de hacer.

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Saige Jensen, estudiante de séptimo grado, vive en la zona rural del noreste de Oregón y asiste a la escuela secundaria Heppner Junior / Senior High School. No tiene un teléfono inteligente ni usa las redes sociales, por lo que es difícil conectarse con sus compañeros. '[Es] extraño', dijo. 'Estoy acostumbrado a que muchos niños hablen todo el tiempo. Y ahora está tranquilo '. Si bien tiene clases en línea en vivo con sus maestros cada dos días, la conexión lenta a Internet de su familia dificulta la participación. Puede enviar preguntas por correo electrónico, pero sus profesores están ocupados y no siempre pueden responder de inmediato. 'Estás tratando de hacer un trabajo por tu cuenta que quizás no sabes cómo hacer', dijo.

Perderse las conexiones sociales es difícil para los estudiantes de secundaria en general, y especialmente para los niños de sexto grado que recién están comenzando a crear sus redes sociales, dijo Geoffrey Borman, profesor de política y análisis de educación en la Universidad de Wisconsin en Madison.

'Que les quiten eso de repente, que tengan que ser esencialmente relegados a vivir en una cueva con sus padres en casa ... eso creo que es una circunstancia especialmente abrumadora', dijo Borman, quien dirigió un estudio el año pasado sobre cómo mejorar el rendimiento académico y el bienestar emocional de los estudiantes de secundaria.

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Los maestros dicen que pueden ver el precio que el aislamiento social está causando a sus estudiantes. Andrea Nelson, quien enseña artes del lenguaje y estudios sociales de séptimo y octavo grado en la escuela de Oregon a la que asiste Saige, dijo que en una tarea de diario, los niños escribieron sobre lo solos que se sienten. Un estudiante le envía mensajes cuatro o cinco veces al día y le envía fotos de sus mascotas. “Tengo hijos en los que pienso, 'Está bien, ahora cierra la sesión, nuestra reunión terminó. Y les gusta aguantar ”, dijo.

Incluso en épocas no pandémicas, la adolescencia temprana puede ser un período académico precario. Cuando los niños pasan de la escuela primaria a la secundaria, a veces sus calificaciones soltar debido a todos los cambios que experimentan, dicen los investigadores. En lugar de que se les asigne un maestro de aula, se mueven de una clase a otra; la escuela suele ser más grande y más lejana de casa; y las experiencias sociales en la escuela secundaria, si bien son emocionantes, también pueden ser abrumadoras.

Existe alguna evidencia de que los estudiantes de secundaria pueden ser particularmente vulnerables a la pérdida de aprendizaje como resultado de los cierres. Un escenario del peor de los casos esbozado en un papel publicado en mayo proyectó que los estudiantes de sexto y séptimo grado retendrían un promedio de solo del 1 al 10 por ciento de sus ganancias normales de aprendizaje en matemáticas durante el año, y solo del 15 al 29 por ciento en lectura. Para los niños más pequeños, incluso en el peor de los casos, las pérdidas de aprendizaje fueron menos graves.

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Pero muchos educadores están haciendo todo lo posible para evitar el aislamiento social y la pérdida de aprendizaje. Los maestros de Mott Hall Bridges Academy, una escuela secundaria pública en uno de los vecindarios más pobres de Brooklyn, están tratando de imitar el aula lo más fielmente posible. La directora Nadia Lopez dijo que muchos de sus maestros están leyendo libros en voz alta a través de videos en lugar de asignárselos, y luego mantienen discusiones en vivo.

Estamos a mediados de junio y las escuelas aún no están seguras de cómo abrirán para 2020-21. A continuación, le explicamos por qué y qué es probable que suceda.

Aún así, más de dos meses después del cierre, López se preocupa por la salud mental de sus estudiantes. Cuando sus maestros llaman a los hogares y hablan con padres y estudiantes, escuchan que algunos niños se quedan despiertos hasta más tarde, durmiendo más. Hasta que cerró, la escuela estuvo abierta hasta las 6 p.m. todos los días de la semana, con niños involucrados en todo tipo de actividades después de la escuela: baloncesto, cocina, arte, softbol.

'Estamos realmente preocupados por la depresión', dijo López. “Porque nuestros hijos prosperan estando juntos”.

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Al mismo tiempo, hay algunos estudiantes de secundaria que informan que aprenden mejor en línea que en persona. Eso se debe en parte a que las conexiones intensas de los niños a esta edad a menudo pueden complicarse. Molly Hudgens, consejera escolar de Sycamore Middle School en Tennessee, dijo que varios de los estudiantes con los que trabaja dicen que están más contentos con el aprendizaje a distancia porque pueden evitar los conflictos que tienen con otros estudiantes.

Meagan Daughtry, estudiante de séptimo grado en la escuela de Lopez en Brooklyn, dijo que se siente más cómoda trabajando desde casa que en la escuela. Ayuda que tenga un espacio tranquilo para trabajar y que su madre, Rose Daughtry, haya estado allí para ayudar con cualquier problema técnico en la computadora. Daughtry fue enviada a casa desde su trabajo con la Autoridad de Tránsito Metropolitano durante semanas después de mostrar síntomas de covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus.

De vuelta en Virginia, Leah Hampton ha luchado por mantenerse concentrada en el trabajo escolar sin sus amigos cerca. 'Definitivamente no estoy tan motivada como antes', dijo. 'No creo que esté aprendiendo tan bien como cuando teníamos que ir a la escuela'.

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A su madre le preocupa lo que eso significará para el próximo año escolar, especialmente si el aprendizaje en línea continúa hasta el otoño.

'Me preocupa que sus profesores no lleguen a saber quién es ella, ella no sabrá quiénes son sus profesores, ya sabes, la relación no estará ahí', dijo Hampton. Mientras tanto, los últimos meses de cuarentena han demostrado cuán importantes son esas relaciones.

Esta historia en estudiantes de secundaria fue producido por el Informe Hechinger, una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese para el Boletín de Hechinger.