Una crisis de salud mental se estaba extendiendo en los campus universitarios. La pandemia lo ha agravado.

Una crisis de salud mental se estaba extendiendo en los campus universitarios. La pandemia lo ha agravado.

Jesse Brownell dijo que se sintió perdida la primavera pasada, cuando la pandemia de coronavirus cambió su primer año en Dartmouth College. Pero en los meses siguientes, la joven de 19 años recuperó el equilibrio. Se mudó a una casa cerca del campus con amigos este año escolar y reinició las prácticas con el equipo femenino de squash.

Luego, a principios de este mes, contrajo el coronavirus y tuvo que pasar más de una semana en una vivienda de aislamiento. No podía estar con amigos y se le prohibió practicar deportes. Sola, se consumió con el trabajo escolar.

'Me sentí como si estuviera en espiral', dijo Brownell. Agrega que no cree que se sienta cómoda estando sola por un tiempo. “Simplemente no esperaba el impacto mental. Definitivamente todavía me siento un poco más deprimido, mentalmente confuso '.

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En todo el país, algunos líderes escolares y expertos dicen que la pandemia ha traído una nueva urgencia a una crisis de salud mental que se había estado desintegrando en los campus universitarios durante años. Desde el aislamiento social hasta el aumento de los sentimientos de insuficiencia, los estudiantes dicen que ha dificultado la concentración en la escuela y ha puesto a prueba a las familias y las amistades.

El coronavirus nos está poniendo a prueba a los que tenemos ansiedad. Necesitamos tener ayuda disponible para la salud mental cuando termine la pandemia.

Los adultos jóvenes entre las edades de 18 y 24 durante años han luchado de manera desproporcionada con las enfermedades mentales en comparación con los grupos de mayor edad, y los expertos citan factores subyacentes como las altas expectativas, las redes sociales y las presiones financieras. Ahora, la evidencia muestra que los estudiantes universitarios experimentaron tasas más altas de ansiedad, depresión e ideación suicida en 2020 que en 2019.

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A pesar de las promesas de las vacunas y la vuelta a la normalidad en el otoño, los estudiantes todavía están estresados, abrumando los centros de asesoramiento del campus con solicitudes de tratamiento. Al no poder ver a la mayoría de los estudiantes en persona, los consejeros escolares han respondido desarrollando herramientas de autoayuda y organizando sesiones de terapia virtual.

Muchos estudiantes, ya sea que hayan contraído el virus o no, se están recuperando del último año de incertidumbre y se preguntan cuándo se recuperarán.

El coronavirus ha hecho que los estudiantes universitarios ya estresados ​​se sientan aún más ansiosos y deprimidos, según un estudio

'¿Qué estoy haciendo mal?'

Cuando el estudiante de último año Cameron Nolan regresó a Morehouse College para el semestre de primavera, no era la persona que era hace un año, cuando empacó apresuradamente sus pertenencias y se mudó a casa con su madre en Jackson, Mississippi.

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Nolan acababa de ser elegido presidente del cuerpo estudiantil en la universidad de Atlanta cuando la pandemia se apoderó de los Estados Unidos. Morehouse cerró su campus y, de repente, el joven de 21 años no pudo liderar de la forma que había imaginado.

'Soy un líder extrovertido y directo', dijo Nolan, un estudiante de economía. “Estaba perdido. Literalmente perdí la conexión humana y, por un momento, no tenía ni idea de cómo quería hacer realidad mis objetivos '.

Nolan consiguió un trabajo en Walmart y logró mantenerse al día con su trabajo escolar, pero estar lejos de la vida que construyó en la escuela fue difícil, dijo. En la escuela secundaria, trabajó duro para asegurar las becas, los puntajes de las pruebas y el GPA que necesitaba para tener éxito en Morehouse.

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'Todo eso parecía en vano cuando tienes que volver a tu ciudad natal', dijo.

Nolan dijo que comenzó a llorar más en casa, solo para liberar sus emociones reprimidas. Morehouse ofrece asesoramiento y otros servicios, pero Nolan dijo que se las arregló manteniéndose en contacto con sus amigos de la escuela, lo que Nolan llama su 'banda de hermanos'.

'Los hombres negros tienen que ser hipermasculinos en todo momento', dijo Nolan. “Está perfectamente bien sentir tus emociones. Está perfectamente bien estar triste '.

También pasó mucho tiempo escribiendo en un diario, describiendo ansiosamente su futuro para cuando finalmente pudiera reiniciar su vida. El bloqueo hizo que Nolan sintiera que su vida se había detenido pero, en línea, parecía que los demás todavía se movían. Se desplazaba por Instagram y veía a la gente haciendo viajes, consiguiendo nuevos trabajos y comprando coches.

Adolescentes durante la pandemia de coronavirus

“Aunque esas cosas son experiencias positivas, te miras a ti mismo como, '¿Qué estoy haciendo mal?'”, Dijo Nolan. 'Cuando tienes esta sobrecarga de positividad, siempre te sientes atrasado'.

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Lo que estaba haciendo Nolan (desplazarse y comparar) no es inusual, dijo Ryan Patel, psiquiatra del centro de asesoramiento de la Universidad Estatal de Ohio y presidente electo de la sección de salud mental de la American College Health Association. La popularidad de las redes sociales es uno de los factores que conduce a mayores índices de ansiedad entre los jóvenes y aumenta la presión que sienten por lograrlo.

“Esta es la primera generación de estudiantes que ha pasado toda su adolescencia en teléfonos inteligentes y redes sociales y cosas así”, dijo Patel. 'Especialmente con ese tipo de tecnologías, pueden estar comparando su yo promedio con los momentos brillantes en las redes sociales y pensar falsamente que todo el mundo es así en todos los aspectos de sus vidas'.

Los peligros del aislamiento

Grace Zopelis siente una punzada de decepción cuando se desplaza por las redes sociales y ve a sus compañeros de clase en pequeños grupos fuera de la escuela.

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El estudiante de primer año de la American University tenía grandes esperanzas en la universidad. Fue a la escuela secundaria en una pequeña ciudad de Connecticut y no tenía muchos amigos. La pandemia interrumpió su último año: se graduó en una ceremonia de autoservicio y, como salutatorian, grabó su discurso en una biblioteca vacía. Cuando comenzaron las vacaciones de verano, estaba agotada.

AU, como muchas universidades, les dijo a los estudiantes entrantes que el campus reabriría parcialmente en el otoño después del cierre en marzo pasado. Pero a medida que cambiaban las condiciones, la escuela anunció en julio que operaría en línea y cerraría las residencias.

Mujeres que viven solas durante la pandemia

“Lo único que me impedía perder la cabeza por completo fue simplemente quitado”, recuerda haber pensado Zopelis. Abandonó sus esperanzas de vivir en un dormitorio y encontró un apartamento a una milla del campus.

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Ha hecho conexiones con algunos otros estudiantes pero, en general, la joven de 19 años dijo que se sentía sola y abrumada por las demandas de la escuela. No espera mantener el GPA de 4.0 que tenía en la escuela secundaria.

'Soy esta reclusa que vive sola en mi apartamento', dijo Zopelis.

AU reabrió algunas residencias universitarias este mes, pero muchos estudiantes habían intentado replicar la vida comunitaria en edificios de apartamentos, casas e incluso hoteles cercanos, formando amistades en el proceso.

Zopelis, que decidió durante el verano vivir sola, no se dio cuenta de que se estaría perdiendo tanto.

'Ha sido un poco difícil', dijo. 'Siento que me estoy perdiendo mucho, socialmente'.

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El aislamiento que Zopelis y otros estudiantes están experimentando se siente antinatural, dijo Michael R. Lovell, presidente de la Universidad de Marquette en Milwaukee.

“La universidad es el momento más social de tu vida”, dijo Lovell. 'Cuando estás aislado en una pandemia, es muy, muy difícil para los estudiantes navegar en un momento en el que sienten presión y estrés'.

Los consejeros de AU han ofrecido servicios a los estudiantes que incluyen exámenes de salud mental anónimos, talleres virtuales y sesiones de terapia de grupo. Pero, desconfiada de buscar consejería, Zopelis está tratando de manejar los sentimientos por su cuenta. Adoptó a un gato siamés llamado Toby, que dijo que la ayudó.

'No sé si voy a tener una experiencia positiva o no', dijo Zopelis sobre la consejería. 'Es difícil abrirse sobre problemas personales, especialmente con alguien que no conoces'.

Después de contraer el virus, una salida se ha ido

Brownell, de 19 años, tampoco buscó servicios de salud mental. El centro de consejería de Dartmouth ofreció recursos durante el período de 10 días de la estudiante de segundo año en una vivienda aislada, pero dijo que se sentía incómoda por hablar sobre su salud mental con la escuela.

En cambio, se basó en las llamadas telefónicas con su novia, amigos y familiares para hacer frente a la tensión mental que conlleva estar encerrada durante días y días. Brownell no sabe cómo contrajo el virus, pero hubo un brote en el campus a fines de febrero y principios de marzo, y estaba entre los enfermos. Luego, la llevaron rápidamente al aislamiento, trayendo solo una mochila y una computadora portátil, junto con algo de ropa, artículos de tocador y un difusor de aceites esenciales.

Mantuvo su conexión con el mundo exterior a través de clases en línea y conversaciones diarias con una enfermera del campus. De lo contrario, había poco que hacer, por lo que Brownell se sumergió en el trabajo escolar.

'Me sentí culpable cuando no estaba haciendo el trabajo escolar de forma aislada', dijo, y agregó que sentía más presión de lo normal para sobresalir académicamente. 'Me hizo sentir inadecuado como estudiante'.

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Brownell está acostumbrado a las expectativas de la Ivy League pero, como extrovertido, alivia ese estrés pasando tiempo con otras personas. De repente, faltaba esa salida. Incapaz de salir al aire libre, vio a otras personas solo cuando salió de su habitación para recoger las comidas de un área común dentro del dormitorio de aislamiento.

Brownell, quien planea especializarse en gobierno e historia del arte, dijo que se perdió en sus pensamientos. Estaba preocupada por las consecuencias que el virus podría tener en su salud y nerviosa por quedarse atrás en la escuela.

Mientras estaba aislada, estaba luchando contra los síntomas (fuertes dolores de cabeza y fatiga), así como contra los plazos y la soledad que se avecinaban. Todo el calvario ha tenido efectos duraderos.

'Mi ansiedad por el trabajo escolar definitivamente sigue aumentando', dijo.

Los desafíos surgieron en medio de un año particularmente desafiante en el campus de Hanover, N.H., de aproximadamente 6.600 estudiantes. En noviembre, el estudiante de primer año Beau DuBray murió por suicidio, el periódico del campus, el Dartmouth, informó . Otro estudiante de primer año, Connor Tiffany, murió 'inesperadamente' el 14 de marzo, dijeron las autoridades escolares.

'Ha sido duro para todos', dijo Brownell.

'Es desmoralizador'

Para Patrick Peralta, un estudiante de gobierno y política en la Universidad de Maryland en College Park, los últimos 12 meses han producido un tipo diferente de ansiedad. Uno que puede ser más difícil de describir.

Peralta, que forma parte de la Unión de Estudiantes Asiáticos Americanos de la U-Md., Ha monitoreado los ataques no provocados contra asiáticos y asiáticoamericanos: la cara de un hombre fue cortada en un tren subterráneo, una mujer fue asaltada y herida cerca de su casa, un 84 Un anciano de un año fue empujado violentamente y luego murió.

El U-Md. La organización estudiantil ha hablado en las redes sociales sobre el aumento de la violencia contra los asiáticos, condenando los ataques y el vandalismo de las empresas de propiedad asiática. Pero los estudiantes advirtieron que 'las palabras no son suficientes'.

Luego, un hombre armado abrió fuego contra tres balnearios del área de Atlanta, dejando ocho personas muertas, seis de las cuales eran mujeres asiáticas.

“Estamos ansiosos y aterrorizados por lo que nos va a pasar a nosotros y a nuestras familias”, dijo Peralta. 'Vivimos en este estado constante de precariedad, y este estado perpetuo de miedo porque no sabemos lo que nos va a pasar'.

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Sagar Matharu, otro miembro de AASU, dijo que el racismo y la ansiedad que lo acompaña han sido parte de su vida desde que tiene memoria. En su escuela secundaria en Frederick, Maryland, Matharu dijo que alguien a quien una vez llamó un amigo dijo que estaba 'sucio' y lo acusó de tener una enfermedad.

'Eso es algo que realmente aplastó mi salud mental durante mucho tiempo', dijo Matharu, quien es indio americano. La experiencia lo hizo sentirse solo y traicionado. 'Esa soledad se tradujo en ansiedad, depresión, una gran cantidad de consecuencias para la salud mental'.

Los recientes ataques al spa desenterraron los sentimientos que tenía Matharu en la escuela secundaria. Pero su comunidad en U-Md. evita que se vuelvan abrumadores.

Aunque, separados por la pandemia, el duelo ha quedado relegado a Zoom.

Los estudiantes también se apoyan entre sí a través de eventos traumáticos a través de mensajes de texto, en lugar de hacerlo cara a cara. Ha hecho que un año tenso sea aún más agotador, ya que los estudiantes de color se enfrentan a oleadas de violencia y agitación social. Los estudiantes negros hicieron sacrificios similares el verano pasado cuando el mundo reaccionó ante el asesinato policial de George Floyd y las demandas de justicia para Breonna Taylor y Ahmaud Arbery.

'Es desmoralizante', dijo Matharu. 'Duele. Pero cuando hablo de ello en mi comunidad, no tengo esa sensación de soledad que una vez tuve '.

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Pasando por la crisis

En los campus de todo el país, el personal del centro de asesoramiento está 'más ocupado que nunca', dijo Patel. No solo hay más estudiantes que solicitan ayuda, sino que sus necesidades son más variadas.

La pandemia también presentó el desafío único de brindar atención de salud mental a través de las fronteras estatales. Cuando los estudiantes se dispersaron a sus hogares por todo el país, los proveedores de salud en el campus se enfrentaron repentinamente a una mezcolanza de leyes de licencias que determinaban dónde podían y dónde no podían practicar. Docenas de estados han relajado sus restricciones, pero el 60 por ciento de los estudiantes aún dice que la pandemia ha dificultado el acceso a la atención de salud mental. encuestas show.

Para llenar los vacíos, los consejeros están produciendo videos de autoayuda, compartiendo consejos en las redes sociales y utilizando programas de terapia asistida por computadora que pueden ser tan efectivos como el tratamiento en persona, dijo Patel.

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Joan Gabel, presidenta de la Universidad de Minnesota, está intensificando un esfuerzo para unir los cinco campus que componen el sistema universitario estatal para comprender la crisis de salud mental a través de datos e investigación.

La idea de la iniciativa surgió cuando Gabel llegó a la universidad en 2019, cuando escuchó constantemente de los estudiantes que necesitaban más apoyo para la salud mental.

'Eso fue hace casi tres años, y solo ha empeorado', dijo Gabel. Los funcionarios dentro del sistema universitario esperan desarrollar un marco que pueda replicarse en otras instituciones.

“Esta no es un área de competencia. Queremos que todos nuestros estudiantes tengan éxito ”, dijo Gabel. 'Cuando los estudiantes están bien, particularmente cuando su salud mental está bien, persisten mejor'.

Los líderes de la Universidad de Marquette también están tratando de aprender de la pandemia y la forma en que ha afectado a los estudiantes. Algunas de las medidas instaladas en los últimos meses, incluidos los esfuerzos para capacitar a los estudiantes para que identifiquen los signos de una crisis de salud mental entre sí y el envío de consejeros a las aulas para compartir recursos, han tenido un impacto positivo, dijo Lovell.

Los funcionarios también distribuyeron días de salud mental a lo largo del semestre, cuando se cancelan las clases y se desalienta a los profesores de asignar trabajo.

'Es muy importante para nosotros proporcionar recursos y herramientas a los estudiantes para que no lleguen a ese punto en el que estamos en crisis', dijo Lovell. 'La pandemia realmente ha atenuado las presiones que sentimos para ayudar a los estudiantes con la salud mental'.