Conoce a 'Squawkzilla', el enorme loro prehistórico que los científicos dicen que aterrorizaba a otras aves

Conoce a 'Squawkzilla', el enorme loro prehistórico que los científicos dicen que aterrorizaba a otras aves

Una colección de huesos de aves se almacenó en el laboratorio durante más de una década, y se cree que son los restos de un águila antigua. Poco sabían los científicos lo que se escondía en los fósiles: 'Squawkzilla'.

Heracles inexpectatusfue descubierto por científicos en Nueva Zelanda, según un estudio publicado el miércoles. Con aproximadamente un metro de altura, el ave probablemente habría medido casi tan alto como el promedio de un niño estadounidense de 4 años.

Los científicos han estado encontrando enormes aves prehistóricas durante años, pero esta todavía los sorprendió. Es el loro más grande jamás conocido que haya caminado sobre la Tierra. Incluso podría haber cazado a otras aves.

Con un peso estimado de 15 libras, el ave ahora extinta supera a todos los demás loros competidores, con casi el doble del peso del kakapo en peligro de extinción, el loro gigante reinante de Nueva Zelanda.

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Los científicos calcularon su tamaño basándose en dos huesos de las piernas, llamados tibiotarsi, bajo el supuesto de que ambos provenían del mismo pájaro.

Los fósiles fueron desenterrados en 2008 en St. Bathans, Nueva Zelanda, en un enorme depósito de fósiles que alguna vez fue un lago prehistórico, donde un equipo de paleontólogos va cada año para recolectar huesos.

'Supongo que, en el mejor de los casos, apenas se podía ver el lago por todas las aves que estaban sentadas en él', dijo Michael Archer, coautor de la investigación y paleontólogo de la Universidad de Nueva Gales del Sur. El Correo de Washington.

Los huesos grandes, que se cree que son los de un águila antigua, pasaron desapercibidos durante una década. Fue durante un proyecto de investigación en el laboratorio del paleontólogo Trevor Worthy de la Universidad de Flinders que un estudiante graduado redescubrió los huesos. El estudiante quiso mirar huesos de águila viejos y rápidamente se dio cuenta de que no se ajustaban a los requisitos. Después de eso, un equipo de investigadores comenzó a volver a analizar los hallazgos a principios de este año.

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Los investigadores compararon los huesos parecidos a baquetas con esqueletos de aves de la colección del Museo de Australia Meridional y la colección electrónica del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural. Querían ver si los restos coincidían con las descripciones anteriores de una especie de ave existente.

“Luego, por eliminación, llegamos a la conclusión de que no quedaba nada y que tenía todas las características de un loro”, dijo Worthy. 'Y aunque nunca se había encontrado un loro tan grande, tenía que ser un loro'.

El ave probablemente vivió durante el Mioceno temprano, que se extendió desde hace unos 23 millones a 16 millones de años.

Los investigadores concluyeron que el ave probablemente no podría volar y consumió lo que estaba en el suelo y era de fácil acceso, como bayas, nueces y semillas, dijo Worthy.

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Pero eso podría no haber sido suficiente para saciar al loro gigante.

Es posible que el ave tuviera formas más carnívoras, como otro loro de Nueva Zelanda, el kea, que se sabe que ataca y posteriormente mastica a las ovejas vivas si están atrapadas en la nieve. También pueden desenterrar aves marinas de sus madrigueras y comerse los polluelos, según Worthy.

Heracles incluso podría haberse estado comiendo a otros loros, dijo Archer, dando paso a un apodo: 'Squawkzilla'.

Aunque los investigadores no tienen el pico del pájaro, Archer dijo que sospecha que era grande y feroz. Si se encuentra el cráneo del ave, los científicos podrán decir si tenía un pico para las nueces y semillas, o uno para morder a otras aves más pequeñas.

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Heracles no será el último fósil imprevisto de la zona. Archer dijo que el equipo también ha encontrado evidencia de murciélagos, cocodrilos y otras aves extintos en Nueva Zelanda.

“Uno de los aspectos agradables de la paleontología es cuánto de lo que sucede depende de la casualidad”, dijo Archer.

Probablemente hay miles de fósiles más esperando ser descubiertos, lo que ofrecerá pistas sobre quién y qué solía vagar por el planeta.

'El loro es solo el último misterio', dijo Archer.