Conozca a Opal Lee, la activista de 94 años que marchó por millas para hacer de June 18th un feriado federal

Conozca a Opal Lee, la activista de 94 años que marchó por millas para hacer de June 18th un feriado federal

En 2016, la líder de los derechos civiles Opal Lee, que entonces tenía 89 años, se abrochó las zapatillas de deporte para la caminata de 1.400 millas desde su casa en Fort Worth a Washington, DC, con la esperanza de pedirle al presidente Barack Obama que convirtiera el día de junio en un feriado nacional.

Pero no estaba segura de que la dejaran entrar en la Casa Blanca.

'Podrías ahorrarme mucho cuero de zapatos y mucho desgaste en un cuerpo viejo si me dijeras qué tan pronto puedes verme', dijo. le escribió a Obama.

A pesar de la incertidumbre, Lee comenzó su marcha hacia la capital, ganando atención nacional en el esfuerzo por reconocer el 19 de junio de 1865, cuando los soldados de la Unión llevaron la noticia de la libertad a los negros esclavizados en Galveston, Texas. personas esclavizadas en los estados del sur. Apareció en los titulares nacionales, obtuvo un crédito en la película 'Miss June 18th' y obtuvo más de 1,6 millones de firmas en un petición para marcar las vacaciones.

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Sin embargo, no fue hasta esta semana que Lee, llamada la 'abuela de June 19th', finalmente fue testigo del momento en que había trabajado y caminado para lograrlo. El jueves, el presidente Biden firmó una legislación que establece un nuevo feriado federal que conmemora el fin de la esclavitud, con Lee, ahora de 94 años, a su lado.

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'Es una mujer increíble, Sra. Opal', le dijo Biden en un ceremonia en la casa blanca . Junto con el vicepresidente Harris, Biden elogió los esfuerzos de Lee, arrodillándose junto a ella antes de bromear que tenía 49 años.

Biden habló sobre el 18 de junio de 1939, cuando una turba de 500 supremacistas blancos prendió fuego a la casa de la infancia de Lee. Lee, de solo 12 años, y su familia huyeron.

'Tal odio nunca la detuvo', dijo Biden.

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“En el transcurso de décadas, ella se ha propuesto como misión ver que llegue este día”, continuó. “Fue una misión casi singular. Caminó millas y millas, literal y figurativamente, para llamar la atención sobre June 19th '.

Al crecer en Marshall, Texas, Lee dijo que el día se trató como cualquier otro día festivo, con comida, música y juegos de béisbol.

'Fue pura fiesta', dijo. CNN .

Lee simplemente quería compartir la festividad, ampliamente reconocida por la comunidad negra en su estado, con el resto del país, había dicho, ya que algunos estados aún no habían reconocido formalmente el día histórico.

'Solo pensé que si una anciana con zapatos tenis estaba caminando, alguien se daría cuenta', dijo. NPR en ese momento .

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Como en una escena de la película 'Forrest Gump', a Lee se unieron otros durante su marcha, algunos con carteles que la animaban. Después de que sus amigos se preocuparon por su salud, Lee no caminó toda la distancia, sino que viajó a ciudades que la habían invitado a unirse a las celebraciones del decimonoveno.

'Fui a Shreveport y Texarkana, Little Rock y Fort Smith, Denver y Colorado Springs', dijo. Variedad . “Fui a Madison, Wisconsin, Milwaukee, Atlanta, las Carolinas. Estaba por todos lados '.

En cada lugar, caminaba a zancadas 2½ millas por la mañana y por la tarde, rindiendo homenaje a las personas esclavizadas emancipadas en Texas que no sabían que eran libres durante tantos años.

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Cada año, el 19 de junio, continuó caminando 2½ millas, creando conciencia sobre lo que significaba el día.

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Después de que George Floyd fuera asesinado por la policía de Minneapolis en mayo de 2020, Lee vio a una nación galvanizada. El mes después de la muerte de Floyd, millones en todo el país marcaron la festividad, lo que llevó a Lee a creer que el cambio podría llegar.

'No podemos permitir que la oleada de apoyo simplemente desaparezca hasta que llegue el verano', escribió en la petición que fue ganando firmas rápidamente. 'Tenemos (que) asegurarnos de que el Congreso cumpla con su compromiso de honrar la vida de quienes nos precedieron'.

Esta semana, el Congreso respondió a su llamado, ya que la Cámara se unió al Senado para apoyar abrumadoramente la legislación el miércoles.

Lee, viendo en la pantalla de una computadora portátil desde su casa de Fort Worth , gritó, movió las piernas y levantó los brazos como un corredor que pasa la línea de meta.

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