Conoce a Knickers, la vaca gigante que no es ni vaca ni gigante

Conoce a Knickers, la vaca gigante que no es ni vaca ni gigante

Esta semana, un Holstein con el nombre de Knickers capturó el corazón de Internet colocando cuernos y hombros sobre una manada de ganado en una granja en Australia.

Y no hay duda de que el chico es grande.

En el hombro, Knickers mide un poderoso 6'4 ', lo que significa que es dos pulgadas más alto que Arnold Schwarzenegger. Y pesa aproximadamente 2.800 libras, que es el equivalente aproximado de 14 años y medio de Danny DeVitos.

Es decir, Knickers es grande. Pero también que su grandeza es relativa a cualquier cosa con la que se le compare.

'Esta historia necesita cierta perspectiva', dijo Aniek Bouwman , experto en cría de animales y genómica en la Universidad de Wageningen en los Países Bajos.

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Para empezar, dijo, es importante tener en cuenta que Knickers no es una vaca, sino un novillo, y que los machos suelen ser un poco más grandes que las hembras. (Nota: sólo las hembras que han tenido al menos una cría se denominan 'vacas' en los círculos de ganado). Pero su raza también es importante, dijo Bouwman.

Los machos Holstein tienden a alcanzar un máximo de menos de 6 pies de altura, mientras que otras razas, como el ganado wagyu que rodea a Knickers en las ahora famosas fotos de él, generalmente miden menos de 4.5 pies. En otras palabras, Knickers es un espécimen grande, pero parece más grande porque está parado entre una manada de Danny DeVitos, no una manada de Arnold Schwarzeneggers.

La edad también es un factor. Knickers tiene siete años, lo que es bastante largo para un novillo. Los animales con los que fue fotografiado tienen alrededor de un año, su dueño le dijo al New York Times .

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“Los novillos generalmente están destinados al matadero a la edad de tres años”, dijo Craig Hickman, un productor de leche en Ashburton, Nueva Zelanda, quien agregó que casi todos los que conoce le han estado enviando informes sobre Knickers. 'Así que a las siete, ha tenido tiempo de acumular una gran cantidad de peso'.

De hecho, las proporciones extremas de Knickers pueden haber sido una especie de profecía autocumplida. Después de algunos años de crecimiento, el animal se había vuelto demasiado grande para pasar por una instalación de procesamiento, según su dueño, Geoff Pearson .

Dejando a un lado la edad y la raza, Knickers parece tener algo un poco más en juego. Lo que es interesante, dijo Pearson en una entrevista, porque los padres del novillo no eran particularmente grandes, ni él era notablemente diferente al nacer.

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'No era más que un ternero común y corriente que se convirtió en un gigante', dijo Pearson, propietario de una granja de ganado de tercera generación en Myalup, un pequeño pueblo de Australia Occidental.

Según Bouwman, tanto el gigantismo como el enanismo, o individuos excepcionalmente grandes y pequeños, se han documentado en varias especies. Ella publicó un metaanálisis en Nature este año, lo que sugiere que los mismos genes regulan el tamaño en el ganado, los perros y los humanos, lo que significa que es muy posible que ocurran extremos similares a los de Knickers en cualquier mamífero en las condiciones adecuadas.

En cuanto a si los genes son responsables del tamaño de Knickers, Bouwman dijo que se necesitaría una prueba de ADN para decirlo con certeza.

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También es posible que la glándula pituitaria de Knickers, que regula el crecimiento, se haya vuelto loca. Esto se ha visto en algunos especímenes de renacuajos que continúan creciendo como renacuajos y nunca experimentan metamorfosis para convertirse en ranas.

Preguntado sobre Braguitas, Richard succión de agua , profesor honorario y herpetólogo de la Universidad de Columbia Británica que estudia el gigantismo en renacuajos, dijo que no querría especular fuera de su ámbito de especialización. Pero, en términos generales, dijo, ningún crecimiento puede durar para siempre.

'Hay límites claros sobre el tamaño de cualquier organismo terrestre antes de que sus sistemas de órganos ya no puedan satisfacer las necesidades colectivas de otros sistemas de órganos y comiencen a fallar', dijo.

Danniel, otro enorme Holstein en California que era aproximadamente del mismo tamaño que Knickers, murió este año por una deficiencia de calcio. Según informes de noticias, Danniel consumía 100 libras de heno, 15 libras de grano y 100 galones de agua al día. Había vivido hasta los ocho años.

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Mientras tanto, el buey italiano de Chianina llamado Bellino ostenta el récord de novillos más alto del mundo. Mide 6 pies 7 .

Knickers no ha mostrado signos de problemas de salud, pero Pearson dijo que no se sorprenderá si llevar todo ese peso alcanza al novillo con el tiempo. Y aunque ha sido divertido hablar sobre su inusual animal con periodistas de varios países en los últimos días, dijo Pearson, tiene asuntos más urgentes.

'Sí, mire, tenemos una operación de ganado razonable', dijo. 'Nos gusta la exposición que ha obtenido Knickers, pero tenemos una operación diaria con la que continuar'.

En otras palabras, no pongan sus bragas en un montón, gente. Es solo un gran buey.

Abby Ohlheiser contribuyó a este informe.

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