El programa de maestría en cannabis medicinal de la Universidad de Maryland experimenta un crecimiento desde su lanzamiento

El programa de maestría en cannabis medicinal de la Universidad de Maryland experimenta un crecimiento desde su lanzamiento

Las actividades educativas actuales de Catrena Almonte fueron motivadas por su experiencia en el Cuerpo de Capellanes de la Guardia Nacional del Ejército.

“Muchos soldados a los que asesoré lucharon con lesiones cerebrales traumáticas o trastorno de estrés postraumático”, dijo Almonte. 'En algún momento, pensé que necesitaba más herramientas'.

Su investigación arrojó estudios prometedores sobre el uso de cannabis para tratar estas lesiones. Quería aprender más.

Fue aceptada en un programa de maestría en ciencia y terapéutica del cannabis medicinal en la Universidad de Maryland en Baltimore, el primer programa de posgrado de este tipo en el país.

Natalie Eddington, decana de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Maryland, había leído un informe de 2017 de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina sobre los efectos del cannabis y los cannabinoides en la salud. El informe se basó en artículos científicos sobre el uso de cannabis medicinal para controlar el dolor y tratar los efectos secundarios de la quimioterapia y otras condiciones de salud.

Eddington se preguntó si a los estudiantes de medicina, enfermería y farmacia se les estaba enseñando la información. Dijo que las estadísticas revelaron que menos del 10 por ciento de las escuelas de medicina de todo el país ofrecían cursos sobre cannabis.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los hallazgos y otros datos llevaron a la escuela de farmacia a presentar una propuesta a la gerencia de la universidad para un programa que se enfocaba en la ciencia del cannabis, las políticas y la atención al paciente. También se necesitaban las aprobaciones de la Comisión de Educación Superior de Maryland y la Oficina del Fiscal General de Maryland.

Con sede en las universidades de Shady Grove en Rockville, el programa de dos años se introdujo en el otoño de 2019 con una meta de inscripción de 50 estudiantes. La escuela recibió más de 500 solicitudes e inscribió a 150 estudiantes de 31 estados, D.C., Hong Kong y Australia. Los estudiantes tienen entre 23 y 73 años, y casi el 70 por ciento son mujeres.

Los solicitantes deben tener una licenciatura y trabajar o tener interés vocacional en la industria del cannabis medicinal. La escuela informa que el 75 por ciento de los estudiantes de primer año no tenían experiencia previa en la industria del cannabis. Eddington dijo que los cursos electivos fueron diseñados para coincidir con la gama de objetivos profesionales de los estudiantes.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“De nuestros números de solicitud e inscripción se desprende claramente que estamos satisfaciendo una necesidad académica”, dijo Leah Sera, farmacéutica y administradora del programa y directora del curso. La inscripción aumentó para la cohorte 2020-22 a 250 estudiantes.

Los cursos se llevan a cabo virtualmente en Blackboard y son asincrónicos, lo que significa que los estudiantes no tienen que iniciar sesión en un momento específico. Hay conferencias pregrabadas por los profesores del programa, y ​​los estudiantes también participan en foros de discusión en línea, trabajos de escritura independientes y proyectos grupales, dijo Sera.

El proyecto grupal de Almonte este semestre fue identificar las brechas del mundo real en la industria y desarrollar soluciones. Su equipo está creando materiales educativos sobre cannabis medicinal para médicos internacionales.

La historia continúa debajo del anuncio.

Almonte, quien se desempeña como embajadora de la clase, dijo que ha disfrutado más de las clases sobre química de cannabinoides y metodología de prueba, así como una sobre terapéutica. Después de graduarse, planea obtener un doctorado en neurociencia con énfasis en cannabinoides, que se ofrece en la UMB. Su objetivo es el trabajo de defensa con los veteranos y el ejército.

Ella dijo que la creación de redes con otros estudiantes ha sido valiosa. “Codearme con los líderes de la industria del cannabis [que] están sacando partido del parque me ha brindado la confianza para ser una persona influyente en el espacio”, dijo Almonte.

El programa de estudios de Maryland busca atraer a adultos que trabajan con diversos orígenes y no solo a aquellos con credenciales científicas, dijo Sera.

La historia continúa debajo del anuncio.

Jacquie Cohen Roth, una estudiante de segundo año, era propietaria de una editorial médica antes de su giro hacia la industria del cannabis. Un residente del área de Annapolis, Cohen Roth, de 60 años, dirige CannabizMD.com, una consultora de educación científica y de la industria. 'El conocimiento científico que he adquirido hasta la fecha en el programa realmente me ha ayudado a enfrentarme a los expertos de la industria', dijo Cohen Roth, quien también es el fundador de Tea Pad, una empresa comprometida con la educación y la justicia social. iniciativas que recaudan fondos para becas para empresarios de minorías.

Además de su trabajo de clase en línea, los estudiantes asisten a un simposio dos veces al año en el campus de Rockville. Los eventos de este año se llevaron a cabo virtualmente debido a la pandemia, que según Eddington ofreció a los organizadores la oportunidad de invitar a oradores que de otra manera no podrían participar en persona. Un conferencista recientemente investido fue Raphael Mechoulam, un científico investigador del cannabis con sede en Israel.

Sera dijo que los funcionarios escolares han escuchado de muchos en la industria del cannabis y académicos que el programa de la Universidad de Maryland en Baltimore ha ayudado a legitimar el cannabis como tratamiento médico.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Si bien hay títulos de posgrado limitados centrados en el cannabis, otras universidades y empresas ofrecen programas en el campo. Entre ellas se encuentran las universidades del norte de Michigan y Minot State, que ofrecen títulos universitarios en química de plantas medicinales. La Universidad de Stockton, SUNY Morrisville y la Universidad Estatal de Colorado en Pueblo ofrecen estudiantes de pregrado para preparar a los estudiantes para carreras en operaciones de dispensarios, manufactura y derecho. Mientras tanto, los programas de certificación de instituciones como la Universidad de Oaksterdam, Green Flower y la Escuela de Cannabis de Cleveland ofrecen cursos en temas como negocios, horticultura, atención médica, leyes y políticas.

Pero algunos defensores de las plantas dicen que la disponibilidad de programas educativos no ha seguido el ritmo de la demanda de información sobre el cannabis medicinal por parte de los pacientes. 'Hay muchas razones por las que no se enseña', dijo Larry Bedard, un defensor desde hace mucho tiempo de la despenalización del cannabis y su uso como medicina. Citó factores como la aceptación limitada de la ciencia, la clasificación federal del cannabis como una droga ilegal y los desafíos de introducir nuevos programas en los planes de estudio de las escuelas de medicina.

Bedard, un médico capacitado en medicina de emergencia, es miembro de un grupo de trabajo sobre cannabis de la Asociación Médica Estadounidense establecido en 2019. Aproximadamente dos tercios de los delegados del grupo han realizado investigaciones sobre el cannabis, dijo. Dijo que el informe de las Academias Nacionales de 2017, el que leyó el decano de la escuela de farmacia de Maryland, podría ser un punto de partida para las discusiones, y los temas que se revisarán incluyen la necesidad de una mayor educación médica.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Un informe está programado tentativamente para su publicación el próximo diciembre.

Mientras tanto, algunos dicen que los esfuerzos continuos para despenalizar la marihuana podrían ayudar a ampliar las oportunidades educativas. En noviembre, cinco estados más aprobaron medidas electorales que legalizan el cannabis para uso médico y de adultos. Además, la Cámara aprobó el 4 de diciembre la Ley de Oportunidad, Reinversión y Eliminación de la Marihuana, que eliminaría el cannabis del programa federal de sustancias controladas.

Eddington dijo que una mayor despenalización permitirá a los educadores ampliar los temas que pueden ofrecer. Actualmente, 'no podemos enseñar nada relacionado con el cultivo de cannabis o los procesos comerciales', dijo. El programa UMB ofrece un curso de genómica vegetal, pero los estudiantes no pueden tocar las plantas.

La historia continúa debajo del anuncio.

Sera dijo que la despenalización permitirá a la escuela desarrollar oportunidades de investigación y pasantías, y ampliar su plan de estudios. 'Estoy seguro de que el impulso está de nuestro lado y que estos cambios regulatorios ocurrirán; es solo una cuestión de cuándo'.