Las casas de maternidad donde se usó el 'control mental' en madres adolescentes para entregar a sus bebés

Las casas de maternidad donde se usó el 'control mental' en madres adolescentes para entregar a sus bebés

Karen Wilson-Buterbaugh tenía 16 años en el otoño de 1965 cuando quedó embarazada de su novio habitual. Aterrada y en negación, ocultó su cuerpo en crecimiento debajo de un suéter de gran tamaño durante cinco meses. Cuando ya no pudo ocultar más el embarazo, finalmente se lo contó a sus padres.

La enviaron a una casa de maternidad sin decirle adónde iba.

Janet Mason Ellerby, quien creció en California, también tenía 16 años en 1965 y era tan ingenua que no se dio cuenta de que había tenido relaciones sexuales con su novio. Tres meses después, su madre descubrió que Ellerby estaba embarazada.

“Empacó toda mi ropa y me puso en un avión a Ohio”, dijo Ellerby.

Wilson-Buterbaugh y Ellerby se encuentran entre se estima que 1,5 millones de madres solteras en los Estados Unidos que se vieron obligadas a tener a sus bebés y darlos en adopción en las dos décadas anterioresRoe contra Wadelegalizó el aborto en 1973, según el libro de Ann Fessler 'Las chicas que se fueron'. En su mayoría, adolescentes y mujeres jóvenes blancas de clase media fueron sistemáticamente avergonzadas, escondidas en casas de maternidad y luego obligadas a entregar a sus hijos a agencias de adopción sin ser informadas de sus derechos legales.

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Wilson-Buterbaugh, que vivía en Annandale, Virginia, se quedó en la casa de Florence Crittenton en Reservoir Road en Washington, D.C., durante casi tres meses. Ella llamó a la casa una prisión 'llena de vergüenza' donde se leía y censuraba el correo, no se permitían visitas y los trabajadores sociales practicaban el 'control mental' para que los adolescentes entregaran a sus bebés a las parejas. La casa se cerró en 1982.

Los padres de Wilson-Buterbaugh y Ellerby estaban avergonzados y avergonzados por los embarazos de sus hijas, una reacción típica de la mayoría de las familias en ese momento.

Wilson-Buterbaugh dijo que enviar a una hija embarazada a una casa de maternidad 'era una forma de que los padres ocultaran su vergüenza'.

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Pero las casas de maternidad no se crearon originalmente para mantener en secreto a las adolescentes embarazadas de los vecinos entrometidos y las comunidades que juzgan.

En 1883, el empresario neoyorquino Charles Crittenton fundó la Misión Florence Crittenton, que dirigía la mayor número de hogares benéficos en los Estados Unidos en ese momento que afirmaba ayudar a las mujeres necesitadas.

Los hogares originalmente servían a prostitutas y mujeres embarazadas solteras a quienes la organización pretendía levantar a través de esfuerzos evangélicos. Los primeros líderes de la misión creían que mantener juntos a las madres y los bebés ayudó a lograr este objetivo.

En las décadas de 1930 y 1940, a medida que más mujeres jóvenes quedaban embarazadas fuera del matrimonio, los trabajadores sociales comenzaron a clasificarlas como 'neuróticas' en lugar de como 'mujeres caídas' o 'moralmente en bancarrota', según el libro de Fessler. En la década de 1950, los profesionales decían que el problema de las madres solteras era psicológico, lo que las hacía incapaces de criar hijos.

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En la década de 1950, la Asociación Americana de Florence Crittenton, el Ejército de Salvación, Caridades Católicas y otras organizaciones operaban más de 200 hogares de maternidad en 44 estados. En total, los hogares albergaban a unas 25.000 mujeres jóvenes al año (y rechazaban a miles más), según 'The Girls Who Went Away'.

Las mujeres jóvenes que se quedaron en las casas dicen que fueron sometidas a muchas capas de secreto. En algunos hogares, las llamadas telefónicas y los visitantes estaban restringidos a una lista limitada. Las mujeres usaban nombres falsos, incluso entre ellas.

'La razón era que, si las otras niñas sabían su nombre, podrían decirle a otras personas sobre su embarazo', dijo Wilson-Buterbaugh, autora de 'The Baby Scoop Era: Unwed Mothers, Infant Adoption and Forced Surrender'.

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Cuando las mujeres jóvenes salían de las casas para salir, tenían que usar las alianzas de matrimonio que les entregaban los miembros del personal. Además de tener que lidiar con personas que miran fijamente sus abultados estómagos, algunas de las mujeres se encontraron con violencia fuera de los hogares.

En 'Las chicas que se fueron', una mujer llamada Pam dijo que se quedó en una casa de Florence Crittenton en una sección destartalada de Los Ángeles en la década de 1960. 'Cuando salíamos de la casa para ir a algún lugar, los niños del vecino nos tiraban cosas (fruta podrida, huevos) y los huevos dolían, las cáscaras de hecho rompían la piel', dijo.

Para mantener las apariencias mientras estaban fuera, Ellerby y Wilson-Buterbaugh se involucraron en elaboradas artimañas para encubrir el hecho de que estaban en casas de maternidad.

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Ellerby les dijo a sus amigos que estaba visitando a su tía en Ohio durante el año escolar, y envió postales y cartas a sus amigos describiéndoles una vida imaginaria en su nueva escuela secundaria.

La madre de Wilson-Buterbaugh compró una toga y un birrete con los colores de su escuela secundaria e hizo que Wilson-Buterbaugh posara para las fotos para que pareciera que se había graduado. Tuvo que mirar a la cámara de frente para que nadie pudiera ver su perfil de embarazada.

Una vez admitidas en una casa de maternidad, por lo general en su séptimo mes, las mujeres jóvenes debían reunirse con los trabajadores sociales con regularidad para hablar sobre las opciones para sus bebés. Pero los trabajadores sociales presionaron por una sola opción: entregar a los bebés en adopción, dijo Wilson-Buterbaugh.

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“A todos nos dijeron que a nuestros hijos los llamarían bastardos en el patio de recreo y que sería una cosa terrible hacer pasar a un niño”, dijo Ellerby, quien se quedó en una casa de Florence Crittenton en Akron, Ohio.

“El personal y los trabajadores sociales le decían constantemente que no podía quedarse con su hijo”, dijo Wilson-Buterbaugh sobre su experiencia. 'Todo lo que escuché fue: 'No eres digno, no eres lo suficientemente responsable, no puedes pagarlo'. En lugar de ayudarte a mantener al bebé, fue todo lo contrario'.

'La mayoría de la gente piensa que voluntariamente renunciamos a nuestros bebés; es un mito que se les haya dicho a estos niños adoptados', dijo Wilson-Buterbaugh. “Nos dieron una opción: entregar a su bebé. Fue como tener una pistola en la cabeza '.

Miles de madres canadienses se vieron obligadas a entregar a sus bebés. A algunos se les dijo que 'consiguieran un cachorro'.

Bajo la coerción de los trabajadores sociales, los padres y, a veces, incluso los tribunales, a mediados de la década de 1960, más del 80 por ciento de las personas que ingresaron a las casas de maternidad entregaron a sus bebés en adopción.

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El sistema de hogares de maternidad atendió principalmente a una clientela blanca durante las décadas anteriores.Roe contra Wade, según 'The Girls Who Went Away'.

Las niñas afroamericanas embarazadas y solteras tuvieron una experiencia diferente. La mayoría de las casas de maternidad estaban segregadas y las mujeres afroamericanas tenían menos opciones disponibles.

'Se suponía que las mujeres negras eran' naturalmente 'sexualmente promiscuas y' naturalmente 'maternas; se esperaba que mantuvieran a sus hijos y vivieran en los hogares de sus padres', escribe Rickie Solinger en 'Wake Up Little Susie: embarazo soltero y carrera antes de Roe v. Wade'.

“Los trabajadores sociales nos dieron la idea de que estábamos proporcionando bebés blancos para personas blancas”, dijo Wilson-Buterbaugh. “En ese entonces, nadie quería bebés de color para adopción. Los bebés blancos eran un bien valioso '.

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Cuando una niña entró en trabajo de parto, la dejaron en un hospital, donde la mayoría trabajaba sola, a menudo atada, con el águila extendida, a una cama de hospital, según 'Las niñas que se fueron'. Después del nacimiento, a algunos se les permitió pasar tiempo con sus bebés, mientras que a otros nunca se les permitió sostener o alimentar a sus recién nacidos.

Después de años de síndrome de estrés postraumático, baja autoestima y relaciones fallidas, Ellerby se dispuso a encontrar a su hija. Más de 30 años después de darla en adopción, Ellerby la encontró. Ahora tienen una relación cercana, pero no pudo compensar la angustia de Ellerby cuando se vio obligada a renunciar a su hija.

La odisea de Wilson-Buterbaugh tampoco terminó. En 2001, su hija biológica la contactó, años después de que Wilson-Buterbaugh buscara y encontrara callejones sin salida. Pero su hija solo quería información médica, no una relación. Trágicamente, en 2007 su hija murió de la esclerosis lateral amiotrófica , también conocida como enfermedad de Lou Gehrig.

'Perdí a mi hija tres veces', dijo Wilson-Buterbaugh.

Los años antesRoe contra Wade“Fue una época realmente trágica”, dijo Wilson-Buterbaugh. 'Nunca dejé de lamentar la pérdida de mi hija'.

“Nunca hubo un adulto que me dijera que tenía derecho a quedarme con mi hijo”, dijo Ellerby. “Me quedé traumatizada para siempre por verme obligada a entregar a mi bebé”.

Diane Bernard es una escritora independiente que vive en el área de Washington. Maria Bogen-Oskwarek es una escritora residente en Nueva Jersey que está trabajando en una novela sobre una joven soltera que queda embarazada a principios de la década de 1960.

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