Un nuevo esfuerzo masivo para nombrar a millones vendidos como esclavos durante la trata transatlántica de esclavos

Un nuevo esfuerzo masivo para nombrar a millones vendidos como esclavos durante la trata transatlántica de esclavos

Daryle Williams estaba emocionalmente desgarrado, empujando la decisión hasta la fecha límite. Como profesor de historia en la Universidad de Maryland, Williams había estado investigando la trata de esclavos en el Brasil del siglo XIX cuando se encontró con dos anuncios en los periódicos que mostraban a africanos fugitivos. Uno mencionó a una madre, Sancha, que escapó con sus dos hijos, Luis, de 9 años, y Tiburcio, de 4, en 1855. El otro mencionó a una joven, Theresa, que huyó con su hija lactante en 1842.

Encargado de ingresar sus hallazgos en lo que se ha convertido en parte de una nueva e innovadora base de datos sobre esclavitud pública, Williams no estaba seguro de qué hacer. ¿Debería crear una línea separada para el bebé, incluso sin nombre?

'Desde la perspectiva de una base de datos, podría haberla borrado' del registro, dijo Williams. Y sin embargo, incluso anónimo, el bebé ”fue parte de la experiencia histórica vivida. ... Ella era importante para Theresa. Ella también debería ser importante para nosotros '.

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A mediados de noviembre, Williams se hizo un hueco: un acto de esperanza de que, con el tiempo y con el trabajo de otros, la identidad del bebé podría revelarse algún día.

Esa niña, un pequeño punto en la vasta constelación de africanos arrastrados a la trata transatlántica de esclavos, está incluida en un proyecto masivo destinado a iluminar las vidas de los 12,5 millones de africanos y sus descendientes vendidos como esclavos en cuatro continentes.

Esclavizados: pueblos del histórico comercio de esclavos, Una cámara de compensación pública y gratuita que se inauguró el martes con siete bases de datos más pequeñas con capacidad de búsqueda, permitirá por primera vez a cualquier persona, desde historiadores académicos hasta genealogistas familiares aficionados, buscar personas esclavizadas en todo el mundo en una ubicación central en línea.

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Se lanza cuatro siglos después de que los primeros africanos esclavizados llegaran a las costas de la colonia inglesa de Virginia en 1619. Para entonces, la trata transatlántica de esclavos ya tenía más de un siglo.

Fue capturada y esclavizada hace 400 años. Ahora Angela simboliza una historia brutal.

Dirigido por científicos de datos de la Universidad Estatal de Michigan y cuatro investigadores principales, incluido Williams en la Universidad de Maryland, el proyecto debutó con información sobre 500.000 personas esclavizadas y sus circunstancias, recopilada por algunos de los principales historiadores de la esclavitud del mundo. Con el tiempo, se ingresarán más registros de personas esclavizadas, grupos étnicos, poblaciones y lugares a medida que se forjen asociaciones con académicos, archivos, museos y otros depósitos de información.

A medida que evoluciona, Enslaved.org , fundada con una subvención de $ 1.5 millones de la Fundación Andrew W. Mellon, 'revolucionará nuestro acceso a las vidas y experiencias pasadas de nuestros antepasados ​​esclavizados de manera más dramática y definitiva que cualquier otro proyecto de investigación', dijo Henry Louis Gates Jr., director del Centro Hutchins para la Investigación Africana y Afroamericana de la Universidad de Harvard y socio del proyecto.

A los 88 años, es una rareza histórica: el hijo vivo de un esclavo.

En un momento en que Estados Unidos está lidiando con su pasado esclavista, el proyecto también tiene el potencial de ayudar a la nación a enfrentar más plenamente su historia, dijo Gates.

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“No podemos corregir los errores del presente sin un conocimiento más completo y profundo del pasado de los esclavos, que es una parte tan importante de la historia estadounidense, inextricablemente entrelazada con las nobles ideas incorporadas en nuestros documentos fundacionales”, dijo. '... Hasta ahora, gran parte del registro histórico ha estado enterrado o disponible en fragmentos'.

'Varios millones de nombres'

Durante siglos, las experiencias vividas de las personas esclavizadas se vieron ensombrecidas por los números: la trata de esclavos durante 350 años, más de 43.000 viajes transatlánticos, 12,5 millones de africanos obligados a embarcarse en barcos de esclavos europeos y estadounidenses, de los cuales solo 10,8 millones sobrevivieron al Paso Medio para llegar a costas extranjeras.

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Brasil recibió a los africanos más esclavizados: 4,9 millones. Sólo 388.000 llegaron a América del Norte, aunque en 1860 casi 4 millones vivían en servidumbre en los Estados Unidos. La identidad humana a menudo pasaba a un segundo plano, especialmente en jurisdicciones no católicas, frente al valor monetario y la descripción comercial de las personas esclavizadas, que se encuentran en registros fiscales, registros de sucesiones y seguros, juicios, facturas de venta.

Hay historias extensas de solo un puñado de afroamericanos esclavizados con nombre, piense en Harriet Tubman y Frederick Douglass, porque los datos no están organizados para permitir eso. Los historiadores de la esclavitud han tendido a trabajar en silos, viajando por el mundo atlántico a un gran costo para rastrear registros que a menudo están mal conservados, dijo Dean Rehberger, investigador principal y director de Matrix, el Centro de Humanidades Digitales y Ciencias Sociales en el estado de Michigan. Sus hallazgos generalmente no se comparten ampliamente.

Pero en la última década, la creciente investigación sobre la trata de esclavos y el poder de la tecnología ha convergido. La intersección se produce en medio de un creciente deseo público de entender a las personas esclavizadas no como números sino como seres humanos.

Fue violada por el dueño de una célebre cárcel de esclavos. Más tarde, lo heredó.

“Estamos a punto de recuperar todos estos nombres donde podemos juntar varios millones de nombres en los próximos años. Eso será bastante posible ”, dijo Rehberger. 'Hay millones y millones y millones de nombres más aún encerrados en documentos'.

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Los orígenes de Enslaved.org se remonta hace varios años a una colaboración entre Walter Hawthorne, un historiador de la esclavitud en el estado de Michigan y un investigador principal, y Gwendolyn Midlo Hall, un historiador de la esclavitud en Luisiana.

Los dos se acercaron a Williams, quien, al igual que Hawthorne, había desarrollado una sólida base de datos de personas esclavizadas en Brasil, con la idea de crear un proyecto en línea centralizado que permitiera a los investigadores realizar una polinización cruzada de sus hallazgos. El equipo hizo una lluvia de ideas sobre la idea con Rehberger y luego la discutió con Earl Lewis, quien en ese momento era presidente de la Fundación Mellon. Lewis trajo a bordo a Gates y David Eltis, un historiador de la trata de esclavos en la Universidad de Emory. Todo el tiempo, la idea del proyecto se hizo más ambiciosa, agregando las contribuciones de más académicos a lo largo del tiempo.

Las bases de datos brasileñas y las de Hall, un compendio de unas 100.000 personas esclavizadas en Luisiana, se incluyen en las bases de datos inaugurales del proyecto. Enslaved.org también incluye 75 historias biográficas de Biographies of the Enslaved, un proyecto del Hutchins Center, y la base de datos Slave Voyages Trans-Atlantic Slave Trade, co-desarrollada por Eltis, entre otros. Se agregarán alrededor de 30 bases de datos más durante el próximo año, incluidas colecciones de la Biblioteca de Virginia, los Archivos del Estado de Maryland y la Casa y Jardín Histórico de Oatlands en Leesburg, Virginia, una antigua plantación en funcionamiento que alguna vez fue propiedad del adinerado esclavizador George Carter, Rehberger. dijo.

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Los fundadores de Enslaved.org Esperamos que el acceso a la plataforma abierta ayude a desterrar la noción común de personas esclavizadas unidimensionales que trabajaron de forma anónima en las plantaciones, sufrieron y murieron. Muchas personas esclavizadas eran muy hábiles, por ejemplo, trayendo conocimientos sofisticados de la producción de arroz a las tierras bajas de Georgia y Carolina del Sur y el noreste de Brasil.

'Su conocimiento se utilizó para oprimirlos, pero también contribuyeron en gran medida al desarrollo de América del Norte' y otras regiones esclavistas, dijo Hawthorne.

Enslaved.org utiliza una poderosa base de datos similar a las que utilizan Wikipedia y Yelp para mostrar información en lo que se conoce como la Web Semántica. A través de una técnica informática llamada “triple semántico”, la información se ingresa en oraciones de tres partes, con un sujeto, un predicado y un objeto. “El triple más simple sería algo como 'María nació en 1830', luego 'María se bautizó en 1834' y 'María se casó en 1849'”, dijo Rehberger. Los triples pueden obtenerse de cualquier artículo, registro o biografía y luego vincularse con otra información en una red en expansión conocida como 'triplestore'.

Un investigador puede hacer referencias cruzadas de nombres, lugares, eventos y fechas y descubrir que varios documentos se refieren al mismo ser humano. Cada punto de datos se remonta a la fuente original, lo que brinda oportunidades para aprender más del contexto de la vida de la persona esclavizada.

“No se trata solo de un nombre. No se trata solo de una cita. No es solo una prueba. Quieres que la gente experimente el contexto ”, dijo Rehberger. “Es como todos los momentos de la vida de una persona. … Tienes todos estos pequeños hechos, y luego tienes que entretejerlos en una historia significativa '.

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La capacidad de encontrar nombres de personas esclavizadas varía según el lugar donde fueron esclavizados. Los católicos que se establecieron en Luisiana o Brasil, por ejemplo, bautizaron a africanos esclavizados y les dieron nombres cristianos. En las colonias británicas, donde las personas esclavizadas eran consideradas casi en su totalidad como una propiedad, era menos probable que se registraran los nombres. El censo federal de 1870, el primero después de la emancipación, fue una bendición para los investigadores porque fue el primero en tener nombres de antiguos esclavos.

El proyecto también podría ser de gran valor para los historiadores familiares, quienes podrán acceder a la investigación de los mejores académicos de forma gratuita, dijo Williams. Una revista académica digital que se lanzó en conjunto incluirá recursos para historiadores familiares y proporcionará una revisión por pares de las contribuciones académicas al proyecto. El equipo está explorando una asociación con FamilySearch , una base de datos de genealogía gratuita administrada por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Incluso con el conocimiento experto de su propio árbol genealógico, Gates está emocionado de ver qué más podría aprender sobre sus antepasados ​​a medida que las nuevas colecciones de datos se trasladen a Enslaved.org. Desciende, dijo, de esclavos liberados en Virginia y ha podido identificar tres grupos de cuartos bisabuelos. Todos vivían a 30 millas de donde Gates creció en Piedmont, Virginia Occidental, que una vez fue parte del estado de Virginia.

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Para Gates, no existe suficiente información. Pronto será parte de Enslaved.org: una base de datos de registros de impuestos de la Biblioteca de Virginia para más de 50,000 personas negras libres que vivieron en Virginia entre 1793 y 1866. Incluirán información sobre género, edad, familia, relaciones e incluso descripciones físicas, él dijo. Y, por supuesto, Gates espera saber cuánto pagaron sus antepasados ​​en impuestos.

'Eso es oro', dijo.

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