Se propone una inversión masiva en estudios sociales y educación cívica para abordar la erosión de la confianza en las instituciones democráticas

Se propone una inversión masiva en estudios sociales y educación cívica para abordar la erosión de la confianza en las instituciones democráticas

Han sido 12 meses malos para la práctica de la educación cívica en Estados Unidos.

El Capitolio de los Estados Unidos atacado por matones. Un supuesto complot para secuestrar a un gobernador estatal. Reclamaciones falsas de fraude electoral generalizado. Protestas violentas en las calles. Amenazas de muerte contra funcionarios de salud pública. Y una avalancha interminable de ira y desinformación en las redes sociales dirigida a y por políticos, líderes, expertos y una población cada vez más amargada y frustrada.

A medida que las batallas se han desatado, la confianza en las instituciones (el gobierno, los medios de comunicación, la ley) se ha desplomado.

Entonces ... ¿cómo fue que llegamos aquí? ¿Y cómo salimos?

Para muchos observadores cercanos, se puede trazar una línea directa entre la crisis cívica actual y un fracaso de larga data para enseñar adecuadamente al gobierno, la historia y la responsabilidad cívica estadounidenses. Se ha enfatizado la amplitud sobre la profundidad, dicen, y el costo es una ciudadanía en gran parte ignorante del trabajo necesario para sostener una democracia.

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Ahora, una colección diversa de académicos, historiadores, maestros, administradores escolares y líderes de educación estatal está proponiendo una revisión de la forma en que se enseña la educación cívica y la historia a los estudiantes estadounidenses K-12. Y están pidiendo una inversión masiva de fondos, capacitación de maestros y desarrollo de planes de estudios para ayudar a que eso suceda.

los Educar para la democracia estadounidense (EAD) lanzará un informe de 36 páginas y una hoja de ruta de 39 páginas adjunta el martes, presentando una guía extensa para mejorar y reinventar la enseñanza de estudios sociales, historia y educación cívica y luego implementarla durante la próxima década.

El diagnóstico de la asociación es urgente y despiadado.

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“La educación cívica e histórica se ha erosionado en los Estados Unidos durante los últimos cincuenta años, y las oportunidades para aprender estos temas están distribuidas de manera desigual”, afirma el informe. “Proporciones peligrosamente bajas del público comprenden y confían en nuestras instituciones democráticas. Las mayorías son funcionalmente analfabetas en nuestros principios y formas constitucionales. La relativa negligencia de la educación cívica en el último medio siglo, un período de cambios desgarradores, es una causa importante de nuestra disfunción cívica y política ”.

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El trabajo en el informe comenzó hace dos años con $ 650,000 en subvenciones del Departamento de Educación y el Fondo Nacional de Humanidades para elaborar un plan para abordar lo que algunos han descrito como un problema existencial para el país. Posteriormente, la subvención se incrementó a $ 1,1 millones. Más de 300 personas con experiencia en todos los niveles de educación cívica, ciencias políticas y estudios sociales contribuyeron al proyecto, incluidos muchos con opiniones e ideas dispares sobre cómo se debe hacer el trabajo.

Ese énfasis en diversos puntos de vista y aportes fue intencional y necesario, dijo Louise Dubé, directora ejecutiva de iCivics, una organización sin fines de lucro no partidista fundada en 2009 por la ex juez de la Corte Suprema Sandra Day O’Connor para promover y crear contenido para la educación cívica en las escuelas. Dubé encabezó el trabajo en el informe junto con líderes en educación cívica de las universidades de Harvard, Tufts y Arizona State.

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“Este proyecto trata de restaurar la capacidad de autogobierno, y claramente tenemos un problema serio con eso en este momento”, dijo Dubé. “En el centro de lo que requiere el autogobierno es que usted comprenda la historia, que la comprenda desde múltiples perspectivas para conocer más historia, pero también que pueda hablar y discutir con otros que no estén de acuerdo con usted y forjar un camino a seguir. . Y todas esas cosas son muy críticas en este momento '.

Menos memorización de fechas

El informe pide un enfoque basado en la investigación que se centre menos en memorizar fechas de guerras y nombres de presidentes y más en explorar en profundidad las preguntas y desarrollos, buenos y malos, que han creado la América en la que vivimos hoy y planeamos vivir. mucho más allá del 250 aniversario de la nación en 2026. Lo que los estudiantes necesitan, argumenta el informe, no es una larga lista de hechos, sino un proceso que produzca una mejor comprensión de cómo la historia del país moldeó su presente.

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Antes de que se renovaran los estándares de estudios sociales en Pensilvania, enseñar la asignatura era como preparar a los estudiantes para que lo hicieran bien en un juego de Trivial Pursuit, dijo Shannon Salter, maestra de estudios sociales de secundaria y diseñadora de planes de estudio en Allentown.

Ella recitó algunos de los requisitos de enseñanza anteriores.

“¿Enseñaste la guerra de 1812? ¿Enseñaste Teapot Dome? ¿Pueden sus alumnos memorizar las capitales de los 50 estados y pronunciarlas en orden alfabético? ' Dijo Salter. 'Era una lista de elementos que se podían recitar en un examen de opción múltiple y tratarlo como si fuera un aprendizaje significativo en historia y estudios sociales'.

Lo que los estudiantes necesitan, dijo Salter, es una conciencia de cómo involucrarse en los problemas de sus comunidades y una mejor comprensión de cómo funcionan los sistemas y cómo las personas pueden participar en los procesos de elección, debate, gobierno y consenso.

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Con los nuevos estándares de estudios sociales, las clases pueden desarrollar habilidades de pensamiento crítico que enseñan a los estudiantes “cómo levantar la voz en su comunidad y defender sus necesidades”, dijo Salter. 'Están aprendiendo a colaborar para resolver problemas y desafiar la forma en que están las cosas para que el país continúe convirtiéndose en la unión más perfecta que imaginamos'.

El nuevo enfoque en educar a los estudiantes para que se conviertan en ciudadanos más informados requiere una inversión en la capacitación de maestros, el desarrollo del plan de estudios y un enfoque que enfatice la enseñanza de la historia y la educación cívica al mismo grado que los cursos de artes del lenguaje inglés y STEM. El informe no proporciona una estimación de los costos, pero su objetivo es llegar a 60 millones de estudiantes, 100.000 escuelas y 1 millón de profesores para finales de la década.

“Lo que realmente necesitamos es voluntad nacional para hacer esto”, dijo Danielle Allen, directora del Centro de Ética Edmond J. Safra de la Universidad de Harvard y una de las líderes del proyecto EAD. “Hemos tenido voluntad nacional en torno a la inversión en educación STEM, y los resultados de eso se muestran por sí mismos. Mis colegas en los campos de STEM a nivel universitario dirán que están obteniendo los estudiantes mejor preparados que jamás hayan tenido. No podemos decir lo mismo en los dominios de la ciencia política y la historia y cosas así '.

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Sin estándares nacionales

Pero si bien la hoja de ruta brinda orientación a los estados sobre cómo implementar el nuevo enfoque, conseguir la aceptación de los 50 estados, el Distrito de Columbia, los territorios y las naciones tribales no será sencillo. A diferencia de las matemáticas y las ciencias, no existe un conjunto de estándares acordados a nivel nacional para la enseñanza de estudios sociales. Cada estado emite pautas de estudios sociales para que las sigan los distritos escolares, y estos requisitos varían ampliamente.

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Stefanie Wager, presidenta del Consejo Nacional de Estudios Sociales, dijo que durante mucho tiempo ha existido la necesidad de una visión común y un documento guía para los estudios sociales y que el informe y la hoja de ruta de EAD lo cumplirán. Pero todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que los estados se sumen.

“Parte de la razón por la que estamos metidos en el lío en el que nos encontramos como país es que somos muy diferentes en términos de lo que sucede en los estados de todo el país en cuanto a la enseñanza de estudios sociales”, dijo Wager, una ex maestra que hasta a principios de este año trabajó para el departamento de educación de Iowa. “La hoja de ruta tiene una buena posibilidad de llevarnos en la dirección correcta, pero si cada estado hace algo muy diferente con ella en términos de implementación, entonces pierde su magia. El diablo, creo, está en los detalles de cómo se implementa '.

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Paul Carrese, miembro del comité ejecutivo de EAD y director de la Escuela de Pensamiento y Liderazgo Cívico y Económico de la Universidad Estatal de Arizona, dijo que era importante que el grupo no proporcionara un plan de estudios nacional sino un marco que los 50 estados, el Distrito, territorios y naciones tribales se tomarían en serio y se abrazarían. Reconoció el desafío que presenta pero dijo que la necesidad es urgente.

“Obviamente, pensamos que la educación para ciudadanos informados y comprometidos es fundamental para la seguridad nacional y tan importante para el país como la preparación económica y la competitividad”, dijo Carrese. 'Para el tejido cívico del país, la situación no podría ser más grave de lo que es ahora'.