Martin Luther King Jr. fue apuñalado por una mujer trastornada. A los 29, casi muere.

Martin Luther King Jr. fue apuñalado por una mujer trastornada. A los 29, casi muere.

En la tarde del 20 de septiembre de 1958, el reverendo Martin Luther King Jr. estaba firmando libros en la sección de zapatos de los grandes almacenes Blumstein en Harlem cuando una mujer bien vestida con anteojos de diamantes de imitación salió de la larga fila y gritó: “ ¿Es este Martin Luther King?

King levantó la vista de haber firmado copias de su primer libro, 'Stride Toward Freedom: The Montgomery Story', sus memorias sobre el boicot a los autobuses de Montgomery, Alabama.

El boicot que duró un año llevó a la Corte Suprema a dictaminar que la segregación racial en los autobuses públicos era inconstitucional. Y King, su líder, estaba adquiriendo prominencia nacional e internacional.

King, entonces de 29 años, respondió: 'Sí, lo es'.

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Fue entonces cuando Izola Ware Curry, la hija negra de unos aparceros, sacó un abrecartas con asa de marfil de su bolso y se dirigió a King. El líder de los derechos civiles intentó bloquear el ataque. Curry cortó la mano de King antes de hundir una hoja de siete pulgadas en el lado izquierdo del pecho de King, según el Instituto de Investigación y Educación Martin Luther King, Jr. de la Universidad de Stanford.

“King, líder negro del boicot, apuñalado aquí”, gritaba un titular del 21 de septiembre de 1958 en el New York Daily News, que informaba que la policía había arrestado a Curry, de 42 años, fuera de la tienda por departamentos cuando intentaba entrar en un taxi.

'Un transeúnte la citó gritando: 'Lo he estado persiguiendo durante seis años'', según el Daily News. 'Me alegro de haberlo hecho'.

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'Los detectives dijeron que aparentemente era un caso mental', según un informe de Associated Press de 1958. 'Y tenía una pistola cargada escondida en la parte delantera de su vestido'.

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Sorprendentemente, un fotógrafo capturó una imagen de King inmediatamente después del ataque. La fotografía muestra a King sentado en una silla, con el abrecartas todavía en el pecho. King fue trasladado de urgencia al Hospital de Harlem, donde los detectives de la policía, temiendo que King pudiera morir inmediatamente por la herida, llevaron a Curry a su cama para que pudiera identificarla.

King, que todavía tenía la espada en el pecho, estaba sereno. Identificó a la mujer como su atacante antes de que lo llevaran a una cirugía de cuatro horas. Le quitaron dos costillas y parte del pectoral. Más tarde, los médicos le dijeron que si hubiera estornudado, la hoja, que estaba alojada cerca de su aorta, podría haberlo matado.

Una década más tarde, la noche antes de su asesinato, King describió el apuñalamiento en su famoso sermón “Mountaintop”. Fue su discurso final, pronunciado el 3 de abril de 1968 en Memphis, donde King había regresado para apoyar una huelga de trabajadores del saneamiento.

El sermón del obispo Charles Mason Temple fue profético. 'Y quiero agradecer a Dios, una vez más, por permitirme estar aquí con ustedes', dijo King a la multitud, recordando el momento en que fue atacado.

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“Al minuto siguiente sentí que algo me latía en el pecho”, recuerda King. “Antes de darme cuenta, esta mujer demente me había apuñalado. Me llevaron de urgencia al Hospital de Harlem. Era una tarde de sábado oscura. Y esa hoja había atravesado, y los rayos X revelaron que la punta de la hoja estaba en el borde de mi aorta, la arteria principal. Y una vez que te has perforado te has ahogado en tu propia sangre, ese es tu fin. A la mañana siguiente salió en el New York Times que si me hubiera limitado a estornudar, habría muerto '.

Durante la recuperación de King en el hospital, recibió cartas de todo el país y del mundo.

“Había recibido uno del presidente y el vicepresidente; He olvidado lo que decían esos telegramas. Recibí una visita y una carta del gobernador de Nueva York, pero olvidé lo que decía esa carta ”, explicó King.

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La carta que recordaba venía de una niña.

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“Decía simplemente: 'Estimado Dr. King: Soy un estudiante de noveno grado en la preparatoria White Plains'”, recordó King. “Ella dijo: 'Si bien no debería importar, me gustaría mencionar que soy una chica blanca. Leo en el periódico de tu desgracia y de tu sufrimiento. Y leí que si hubieras estornudado, habrías muerto. Y simplemente te escribo para decirte que estoy tan feliz de que no hayas estornudado '.

La multitud en la iglesia se levantó en aplausos.

'Quiero decir esta noche que yo también estoy feliz de no estornudar', continuó King. 'Porque si hubiera estornudado, no habría estado por aquí en 1960, cuando los estudiantes de todo el sur empezaron a sentarse en los mostradores del almuerzo'.

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King dio un paso adelante en el sermón, declarando: “Si hubiera estornudado, no habría estado por aquí en 1961, cuando decidimos dar un paseo por la libertad y pusimos fin a la segregación en los viajes interestatales.

“Si hubiera estornudado, no habría estado por aquí en 1962, cuando los negros de Albany, Georgia, decidieron enderezar sus espaldas. Y cada vez que hombres y mujeres enderezan sus espaldas, van a alguna parte, porque un hombre no puede cabalgar sobre tu espalda a menos que esté doblada.

“Si hubiera estornudado, no habría estado aquí en 1963, cuando los negros de Birmingham, Alabama, despertaron la conciencia de esta nación y dieron vida a la Ley de Derechos Civiles.

“Si hubiera estornudado, no habría tenido la oportunidad más tarde ese año, en agosto, de tratar de contarle a Estados Unidos sobre un sueño que tuve.

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“Si hubiera estornudado, no habría estado en Selma, Alabama, para ver el gran movimiento allí. Si hubiera estornudado, no habría estado en Memphis para ver una manifestación comunitaria en torno a esos hermanos y hermanas que están sufriendo. Estoy tan feliz de no estornudar '.

King dijo que había escuchado las amenazas en su contra por parte de los supremacistas blancos en Memphis, 'qué me pasaría a mí de parte de algunos de nuestros hermanos blancos enfermos'. Pero King dijo que no tenía miedo.

Entonces King llevó el sermón a casa.

“Bueno, no sé qué pasará ahora; tenemos algunos días difíciles por delante. Pero ahora realmente no me importa, porque he estado en la cima de la montaña. Y no me importa. Como a cualquiera, me gustaría vivir una vida larga, la longevidad tiene su lugar. Pero eso no me preocupa ahora. Solo quiero hacer la voluntad de Dios. Y me ha permitido subir a la montaña. Y miré y vi la Tierra Prometida '.

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Alguien gritó: '¡Adelante!'

Entonces King le dijo a la multitud: “Puede que no llegue con ustedes. Pero quiero que sepan esta noche que nosotros, como pueblo, llegaremos a la Tierra Prometida. Y entonces, estoy feliz esta noche; No me preocupa nada; No le temo a ningún hombre. Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor ”.

La noche siguiente, cuando King se preparaba para ir a cenar a la casa de un ministro local, le dispararon fatalmente en el balcón del Lorraine Motel.

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