La máquina de escribir de Mark Twain, 'llena de defectos, diabólicos', casi lo vuelve loco

La máquina de escribir de Mark Twain, 'llena de defectos, diabólicos', casi lo vuelve loco

Esta es una historia sobre el amor, el odio y Mark Twain.

El objeto del deseo de Twain (luego el resentimiento): la máquina de escribir.

Twain vio por primera vez una 'máquina de escribir novedosa', como él la llamó, en algún momento a principios de la década de 1870. Para entonces, estaba en camino de convertirse en el escritor y humorista más famoso del mundo.

Al mismo tiempo, las herramientas de escritura estaban experimentando una profunda transformación, desde las plumas estilográficas, con su tinta goteando y manchada, hasta el agradable sonido de tocar una tecla cuya letra correspondiente se estampaba mágicamente en el papel.

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La nueva tecnología no surgió con la velocidad de un tweet.

Según un IBM historia de la máquina de escribir , uno de los primeros intentos estadounidenses de producir una máquina de este tipo 'se parecía mucho a un bloque de carnicero y, desafortunadamente, se realizó con casi la misma delicadeza'.

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Christopher Latham Sholes, quien fue en última instancia el primer estadounidense en construir una máquina de escribir como las que se convertirían en algo común, se vio frustrado desde el principio cuando la única clave que pudo conseguir para trabajar fue 'W'.

Pero en 1871, cuando Twain vio un Remington en el escaparate de una tienda de Boston, las máquinas eran algo fiables, al menos según los vendedores. A Twain y un amigo se les hizo una demostración.

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'El vendedor nos lo explicó', Twain más tarde recordó , “Nos mostró muestras de su trabajo, y dijo que podía hacer cincuenta y siete palabras por minuto, una declaración que confesamos francamente que no creíamos. Así que puso a trabajar a su chica tipo, y la cronometramos según el reloj. De hecho, hizo los cincuenta y siete en sesenta segundos. Estábamos parcialmente convencidos, pero dijimos que probablemente no podría volver a suceder. Pero lo hizo. Calculamos el tiempo de la niña una y otra vez, con el mismo resultado siempre: ganó ”.

Twain pidió un precio: 125 dólares, le dijeron.

Lo compró en el acto.

Twain reconoció su utilidad como herramienta de escritura casi de inmediato.

en un carta le escribió a su hermano que contenía puntuacion algo poco frecuente, Twain escribió:

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la máquina tiene varias virtudes, creo que imprimirá más rápido de lo que puedo escribir. uno puede recostarse en su silla y trabajar. amontona una terrible pila de palabras en una página. no desordena las cosas ni esparce manchas de tinta. por supuesto, ahorra papel.

Pero Twain se desenamoró bastante rápido.

'Después de uno o dos años descubrí que estaba degradando mi carácter', dijo Twain más tarde. escribió - vía dictado - en su autobiografía. En lugar de virtudes, descubrió que la máquina estaba 'llena de caprichos, llena de defectos, diabólicos'.

Twain le dio su máquina a su amigo escritor William Dean Howells.

“Mi moral comenzó a mejorar”, dijo Twain.

Vale la pena señalar aquí que Twain era un poco mentiroso incluso cuando contaba historias que pretendían ser ciertas.

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De todos modos, Twain dijo que Howells le devolvió la máquina después de solo seis meses.

'Lo regalé dos veces después de eso', dijo Twain, 'pero no se quedó'.

Twain trató de averiguar en quién descargarlo a continuación. Se decidió por un cochero de tren que, como dijo Twain, 'estaba muy agradecido, porque no conocía al animal, y pensó que estaba tratando de hacerlo más sabio y mejor'.

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El cochero finalmente se lo cambió a alguien que Twain describió como un hereje.

Twain finalmente volvería a la máquina de escribir. Su libro de 1883, 'Life on the Mississippi', fue el primer trabajo literario que se completó en la máquina, según los estudiosos.

Aún así, los pensamientos de Twain sobre las máquinas de escribir siguen siendo algunas de sus líneas más citadas, especialmente una carta que aparentemente envió a Remington pidiendo a la compañía que cese y desista de usar su nombre como respaldo.

'Por favor, no use mi nombre de ninguna manera', escribió Twain. 'No quiero que la gente sepa que soy dueño de este pequeño bromista que genera curiosidad'.

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