Inmunización obligatoria para los militares: tan estadounidense como George Washington

Inmunización obligatoria para los militares: tan estadounidense como George Washington

En un viaje a Barbados en su adolescencia, George Washington atravesó uno de los momentos más afortunados de su vida: la viruela.

Probablemente no parecía una buena suerte en ese momento. Era una enfermedad mortal, e incluso los supervivientes sufrían miserablemente de fiebre, vómitos, dolores de cabeza y viruela llena de pus. Pero después de convalecer durante un mes en una casa alquilada, el joven Washington tuvo inmunidad de por vida ... un regalo raro en ese momento para un virginiano, y uno que sería útil décadas más tarde.

Para 1776, era el comandante en jefe del Ejército Continental en la Guerra Revolucionaria, y su protección contra la viruela fue un factor para conseguir el trabajo. Cuando un brote de viruela devastó a la joven nación, tomó la audaz decisión de exigir la inmunización de sus tropas.

El amargo pesar de Ben Franklin por no haber inmunizado a su hijo de 4 años contra la viruela

Fue un acto que ha sido repetido por presidentes y líderes militares a lo largo de la historia de Estados Unidos, incluido el lunes, cuando el Departamento de Defensa anunció que requeriría que los miembros del servicio se vacunen contra el coronavirus.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

George Washington conocía la amenaza que representaba la viruela para la nueva nación, y la llamó 'el enemigo más peligroso' en una carta de julio de 1776 a John Hancock. Describió cómo, a medida que los reclutas se unían, 'he estado particularmente atento a los menores síntomas de la viruela' y hasta ahora habían puesto en cuarentena a cualquier persona con síntomas tan pronto 'como no solo para prevenir cualquier comunicación [contagio], sino cualquier alarma'. o aprensión que podría dar en el Campamento '. Si la gente estaba preocupada por la propagación de la viruela en el campo, podría abandonar sus puestos, decía.

En una de las primeras acciones en Boston, donde la enfermedad estaba arrasando, Washington envió una fuerza compuesto por 1.000 hombres que previamente habían tenido viruela. En otro, se canceló una invasión de Quebec porque muchos de los soldados se habían enfermado.

A principios de 1777, Washington sabía que se necesitaba una medida más dramática. Un método de inmunización llamado inoculación había existido en las colonias desde la década de 1720, pero era controvertido. Con la inoculación, se recogió pus de una persona infectada, ya sea en un pequeño frasco o pasando una cuerda a través de una de las llagas, y luego se pasó a través de un corte abierto en un sujeto sano. El sujeto enfermó de viruela, aunque generalmente con un caso más leve. Cuando se recuperaron, fueron inmunes.

Un ministro puritano incitó a la furia al impulsar la inoculación contra una epidemia de viruela

Los críticos argumentaron que estaba jugando a ser Dios y que fue prohibido en varias colonias. Aunque la tasa de mortalidad era mucho más baja que la de la infección 'natural', seguía siendo peligrosa y los pacientes morían ocasionalmente. (El método de vacunación mucho más seguro que utiliza la viruela de la vaca - la palabra vacuna deriva de la palabra latina para vaca - no se desarrollaría hasta 1796). Además, debido a que la idea había venido de un africano esclavizado, algunos alegaron que era un truco para conseguir amos blancos. suicidarse.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El esclavo africano Onésimo le enseñó a Cotton Mather cómo vacunarse contra la viruela

Pero la inoculación también tuvo sus partidarios. Benjamin Franklin lo apoyó constantemente en su periódico de Filadelfia. John Adams lo pasó en 1764; su esposa e hijos hicieron lo mismo en el verano de 1776. Incluso Martha Washington se sometió al procedimiento ese verano, convenciendo aún más a su esposo de su eficacia.

En febrero de 1777, desde su sede de invierno en Morristown, Nueva Jersey, Washington escribió a uno de los médicos de su ejército en Filadelfia:

“He determinado que las tropas deben ser vacunadas ... La necesidad no solo autoriza sino que parece requerir la medida, pues si el desorden contagiara al Ejército de manera natural y enfureciera con su virulencia habitual, deberíamos tener más que temerle que de la Espada del Enemigo '.

La historia continúa debajo del anuncio.

Luego instruye al médico sobre cómo administrarlo a las tropas allí y mantener su orden 'lo más secreta posible'.

¿Por qué mantenerlo en secreto? No dice en la carta, pero otra carta que escribió el día anterior nos da una pista. Al general de división Horatio Gates le dijo que estaba 'perdido' sobre qué hacer con respecto a la viruela, y le preocupaba que si el ejército se sometía a una inoculación masiva y los británicos se enteraban, el enemigo podría atacar mientras estaban debilitados.

Abigail Adams hizo vacunar a sus hijos contra la viruela en 1776 siglos antes del covid-19

La medida no fue popular entre los soldados, según el Biblioteca del Congreso . Al igual que los militares de hoy, en los que la información errónea sobre las vacunas y la resistencia se contaminan, los soldados del Ejército Continental vinieron de todo el país, incluidos lugares desconocidos o sospechosos de inoculación. Aún así, no hay evidencia de rechazo masivo; los soldados están entrenados para obedecer a sus oficiales al mando.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los líderes militares vuelven a contar con esa formación. A principios de este mes, cuando se le preguntó si los miembros del servicio podrían negarse, el portavoz del Departamento de Defensa, John Kirby, dijo: 'Los miembros del ejército comprenden que cuando se inscribe en el ejército, se le imponen requisitos'.

Entonces, ¿funcionó? ¿La inmunización obligatoria ayudó a Estados Unidos a ganar la Guerra Revolucionaria? Es imposible probar la causa de algo quenoSucederá, como, por ejemplo, un hipotético brote de viruela entre las tropas estadounidenses justo antes de la decisiva Batalla de Yorktown. Aún así, sabemos que la epidemia de viruela de 1775-1782 mató a más de 100.000 personas, y sabemos que el combativo ejército de Washington ganó la guerra con la piel de los dientes.

Leer más Retropolis:

El amargo pesar de Ben Franklin por no haber inmunizado a su hijo de 4 años contra la viruela

Las vacunas obligatorias que desencadenaron un motín en Montreal en 1885

Los 'escuadrones de virus' de la viruela y las vacunas obligatorias confirmadas por el Tribunal Supremo

'La gripe de 1918 todavía está con nosotros': la pandemia más mortífera de la historia sigue causando problemas en la actualidad