Un hombre se despertó con un murciélago en el cuello y rechazó una vacuna. Semanas después, murió de rabia.

Un hombre se despertó con un murciélago en el cuello y rechazó una vacuna. Semanas después, murió de rabia.

Un residente de Illinois de unos 80 años se despertó con un murciélago en el cuello a mediados de agosto. El murciélago dio positivo por rabia, pero el hombre rechazó la vacuna contra la rabia, dicen las autoridades. Murió un mes después.

Este es el primer caso conocido de un ser humano que contrae la rabia en Illinois desde 1954, según el Departamento de Salud Pública de Illinois . En los Estados Unidos solo se informan de uno a tres casos de rabia humana cada año, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo . Los expertos en vida silvestre encontraron una colonia de murciélagos viviendo en la casa del hombre. El departamento de salud del estado no dio a conocer el nombre del fallecido ni dijo por qué rechazó la vacuna.

'Lamentablemente, este caso subraya la importancia de crear conciencia pública sobre el riesgo de exposición a la rabia en los Estados Unidos', Mark Pfister, director ejecutivo del Departamento de Salud del Condado de Lake, dijo en un comunicado de prensa .

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Si bien los casos de rabia humana se pueden prevenir y son poco frecuentes, la enfermedad es mortal en más del 99 por ciento una vez que se contrae. Cualquiera que haya sido mordido por un animal rabioso debe buscar tratamiento de inmediato, advierten las autoridades. La rabia es intratable una vez que los síntomas comienzan a manifestarse.

La mayoría de los murciélagos no tienen rabia, pero los expertos dicen que es crucial identificar si algún animal con el que ha entrado en contacto tiene la enfermedad. Si un murciélago u otro animal no puede someterse a la prueba de rabia, lo más seguro es recibir la serie de vacunas contra la rabia posteriores a la exposición.

Si se trata rápidamente después de una posible exposición con la serie de vacunas, generalmente cuatro dosis administradas en el brazo durante dos semanas, es muy poco probable que los humanos desarrollen síntomas.

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'Si no recibe el tratamiento preventivo y tiene síntomas de la rabia, no existe un tratamiento que realmente haya tenido éxito para ayudar a las personas a salir con vida', dijo Connie Austin, veterinaria de salud pública del estado de Illinois.

La rabia se puede contagiar al ser mordida o raspada por un animal infectado, como un perro, un mapache, una mofeta o un zorro. Los casos más recientes de rabia humana en los Estados Unidos se han relacionado con los murciélagos, según los CDC.

Aunque pocas personas contraen la enfermedad, aproximadamente 60.000 estadounidenses reciben la serie de vacunas posteriores a la exposición cada año.

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Austin dijo que evitar la rabia es simple: vigile a los animales con los que está entrando en contacto y comuníquese con su departamento de salud local si cree que ha estado expuesto.

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La rabia se transmite comúnmente a través de la saliva, a menudo a través de picaduras. Si bien la gente generalmente sabe cuándo ha sido mordida por un murciélago, Austin dijo que los dientes de los animales son lo suficientemente pequeños como para que las mordeduras no siempre sean obvias.

Cualquiera que se despierte con un murciélago en su casa o encuentre un murciélago en una habitación donde haya estado otro animal o un niño debe hacerse la prueba del murciélago para detectar la rabia si es posible, dijo.

No debes manipular un murciélago con las manos desnudas, dijo Austin, pero está bien colocar una caja o un bote de basura sobre el animal.

Una vez que el murciélago esté atrapado, llame a su departamento de control de animales local. Si no se puede atrapar, dijo Austin, cualquier persona que pudiera haber sido mordida o expuesta a la rabia debería recibir la serie de vacunas.

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'Si no se ha probado o es positivo, entonces esas son las situaciones en las que debe recibir ese tratamiento preventivo', dijo.

Si tiene una mordedura de murciélago u otro animal posiblemente rabioso, lave la mordedura con agua y jabón y busque atención médica inmediata. Lo mismo ocurre si cree que su mascota puede haber estado expuesta a la rabia y no está vacunada contra ella.

Los animales que tienen rabia tienden a ser agresivos, dijo Austin, y también podrían mostrar síntomas como fiebre, babeo excesivo, convulsiones y más. No todos los animales con rabia harán espuma en la boca, aunque algunos lo harán si la enfermedad está en una etapa más avanzada. Los murciélagos infectados con rabia pueden exhibir comportamientos extraños, como permanecer despiertos durante el día o no poder volar.

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Es posible que los seres humanos no experimenten los síntomas de la rabia durante semanas o meses después de haber estado expuestos, y los primeros síntomas pueden parecerse a los de la gripe. La rabia ataca el cerebro y la médula espinal y puede causar confusión, alucinaciones, disfunción cerebral y otros síntomas.

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Este año, 30 murciélagos dieron positivo por rabia en Illinois, según el departamento de salud pública del estado. Illinois analiza más de mil murciélagos cada año después de posibles exposiciones, y solo alrededor del 3 por ciento tiene la enfermedad.

Austin dijo que espera que las personas que dudan sobre tratamientos médicos como la vacuna contra la rabia consideren lo que podría suceder si rechazan la atención.

“Lo que la gente tiene que recordar es que la vacuna evitará que suceda algo peor”, dijo. 'Si no se vacuna, el resultado puede ser mucho peor si contrae la enfermedad en sí'.

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