Para hacer que el recreo pandémico sea divertido, una directora recurre a juegos de la 'vieja escuela' de su infancia

Para hacer que el recreo pandémico sea divertido, una directora recurre a juegos de la 'vieja escuela' de su infancia

El director miró a través del césped a los estudiantes de cuarto y quinto grado, de pie enmascarados y separados por dos metros en una línea irregular contra una valla de madera.

“Está bien”, gritó Ingrid Bynum a través de su propia máscara, y los niños se inclinaron hacia adelante, muchos conteniendo la respiración con anticipación. Bynum, de 52 años, se puso las manos en las caderas. '¿Tengo que volver a explicar las reglas?'

Un coro de 'NO' y 'Lo conseguimos', y algunos gritos de '¡Vamos ya!' - vino de la valla. Bynum sonrió y le dio a su audiencia lo que quería: levantó y bajó ambas manos, dando inicio a la primera ronda de 'Madre, May I'.

Las preguntas estallaron rápidamente: 'Madre, ¿puedo hacer 10 saltos?' y 'Madre, ¿puedo dar 20 pequeños pasos?' y 'Madre, ¿puedo dar cinco grandes saltos?' Bynum, riendo, repartió 'Sí' y 'No' y un acuerdo condicional: 'Puede tomarSietepasos de bebé ”, ya que cada estudiante luchaba por ser el primero en cruzar el césped y pararse al lado de su director.

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Casi un año y medio después de la pandemia de coronavirus que cambió todos los aspectos de la jornada escolar estadounidense, así era el recreo en la escuela Patrick Henry K-8 en Alejandría., Va.,en un miércoles por la mañana reciente. Los niños de primero a quinto grado abandonaron el elegante equipo del patio de recreo (los toboganes de colores brillantes, las barras para columpios, el columpio de llantas) y en su lugar pasaron sus 30 minutos bajo el sol jugando 'Madre, puedo' o 'Simón dice' o 'Luz roja'. Luz verde.'

“Los llamamos 'juegos de recreo de la vieja escuela'”, dijo Bynum. 'Aquellos de nosotros que tenemos alrededor de 50, de 40 a 50, conocemos esos juegos, pero los empleados más jóvenes y muchos de los niños no'.

Amanueal Wondimu, de 11 años, era uno de los niños para los que los juegos eran totalmente nuevos. Se paró junto a la cerca gritando 'Madre, ¿puedo?', Tan fuerte y rápido como sus compañeros de clase, a pesar de que había aprendido las reglas solo una semana antes.

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'Al principio, pensé, '¿Qué es este juego?', Pero luego me acostumbré', dijo Amanueal más tarde. 'El recreo es diferente que antes, pero me estoy acostumbrando a jugar estos otros juegos y todavía me hace feliz, como antes'.

Como fue el caso de los niños en los distritos escolares de todo el país, Amanueal había pasado la última mitad del cuarto grado y la mayor parte del quinto grado aprendiendo de forma remota desde el interior de su casa. La clase había sido solo en línea en las Escuelas Públicas de la Ciudad de Alexandria durante más de 12 meses. Los niños comenzaron a regresar a las aulas, lentamente y en pequeños grupos, solo en la primavera.

El regreso trajo consigo una serie de preguntas desconcertantes, a las que no ayudó el cambio de orientación del gobierno federal sobre cuestiones como el espacio adecuado entre escritorios. Mientras la superintendente de Alexandria, la junta escolar y hordas de administradores de la oficina central trabajaban en planes complejos para mejorar los sistemas de ventilación de la escuela, y descubrieron cómo y dónde celebrar el almuerzo, Bynum y sus compañeros directores se concentraron en un tema que sentían que era igual de urgente: qué hacer con el recreo.

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El equipo del patio de recreo estaba prohibido durante los primeros meses del regreso a la escuela. Para cumplir con las pautas de salud federales y locales, Bynum tendría que asegurarse de que un adulto limpie cada estructura inmediatamente después de que un niño la use.

'Tenemos un gran patio de recreo con estructuras altas', dijo Bynum. '¿Quién diablos va a ser la persona que subirá a la parte superior de la telaraña y limpiará eso?'

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También se excluyeron los deportes de contacto, incluido el fútbol, ​​y el popular juego 'Blob', una forma de etiqueta en la que cada estudiante etiquetado se une a una masa cada vez mayor de niños que corretea por el patio de recreo. Además, los niños tendrían que permanecer enmascarados afuera, lo que dificultaría la actividad física vigorosa para algunos.

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Lo que está en juego, dijo Bynum, no podría ser mayor. El recreo sería lo más importante para cualquier estudiante de primaria que regrese a las aulas. Ni una sola vez, en sus más de dos décadas de trabajo en educación, ha conocido a un estudiante que no le haya dicho que su recreo era su momento favorito del día.

El recreo sería especialmente importante después de más de un año en el que los niños no tuvieran muchas oportunidades, si es que tenían alguna, de jugar al aire libre con otros niños de su edad.

Amanueal, el estudiante de quinto grado, dijo que tomaba descansos diarios de la educación en línea aproximadamente al mismo tiempo que solía ocurrir el recreo. A veces podía jugar con su hermano pequeño y salían cuando hacía buen tiempo. Pero simplemente no era lo mismo.

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'Hubiera sido mucho más divertido', dijo, 'si hubiera tenido un recreo real'.

Otra estudiante de Patrick Henry, Noelle Nelson, de 9 años, dijo que pasaba muchos de sus recreos en línea viendo televisión con sus dos hermanas menores. Pero Noelle, que es una corredora rápida, quería más que nada estar afuera jugando a la mancha con los chicos nuevamente, y dejar atrás a cada uno de ellos, para su sorpresa y asombro.

El primer grupo de aproximadamente 60 niños en Patrick Henry regresó a las aulas durante la primera semana de marzo. A partir de entonces, cada dos semanas, más y más estudiantes regresaron, hasta que unos 300 niños que seleccionaron el aprendizaje en persona, aproximadamente un tercio de la escuela, regresaron al campus.

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Durante las primeras semanas, 'recreo' significaba que los instructores guiaban a los niños en caminatas socialmente distanciadas por el vecindario cerca de la escuela. Pero mientras Bynum miraba a los estudiantes con expresiones aburridas pasar por la ventana de su oficina todos los días, anhelaba otra solución.

A fines de abril, tuvo una idea, una que surgió de su infancia en Richmond.

“Crecí en el centro de la ciudad; tuvimos un tobogán y un swing de trabajo, un par de pelotas y aros de hoola ”, dijo Bynum. 'La mejor parte del recreo fue siempre jugar'.

Decidió que enseñaría a sus alumnos sus juegos de grupo favoritos, todos los cuales se prestaban fácilmente al distanciamiento social. A veces, la directora también tenía que enseñar a sus empleados: 'Los millennials no parecen saber 'Madre, ¿puedo?'', Dijo Bynum.

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Al principio, Bynum puso a prueba la nueva versión del recreo con un pequeño grupo de alumnos de cuarto y quinto grado, dirigiendo todos los juegos ella misma en un terreno cubierto de hierba colindante con una valla de madera justo enfrente de la escuela. A los niños les encantó tanto que Bynum y su personal expandieron rápidamente el programa; muy pronto, todos los grados, excepto los niños de jardín de infantes demasiado pequeños, se alinearon a lo largo de la cerca, saltando y riendo. Otros miembros del personal tuvieron que intervenir para realizar las actividades, aunque Bynum intenta hacerlo al menos dos veces por semana.

La escuela también comenzó a dar premios a los niños que ganaron: sándwiches de helado y paletas heladas, Cheez-Its y Goldfish.

A fines de abril, a medida que avanzaban las vacunas y disminuían las tasas de casos de coronavirus de Virginia, el sistema escolar de Alejandría decidió que estaba bien que los niños comenzaran a usar el equipo del patio de recreo nuevamente. Pero, para asombro de Bynum, muchos de sus alumnos dijeron que preferirían seguir jugando 'Red Light Green Light'.

Se trasladaron a la escuela en persona durante la pandemia. Ahora deben decidir: ¿quedarse o irse?

Hoy en día, los niños pueden elegir en cada recreo: pueden jugar en el patio de recreo si lo desean, o pueden quedarse para los juegos grupales. Al menos media docena siempre elige los juegos, dijo Bynum.

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Ella dijo que espera seguir celebrando los juegos mucho después de la pandemia. Ellos inculcan habilidades que son buenas para que los jóvenes las dominen: el arte de la cooperación, seguir instrucciones, hablar por uno mismo, aprender que no todo el mundo será un ganador todos los días.

'Se dan cuenta de que está bien que hayan perdido hoy', dijo Bynum, 'porque siempre pueden volver y ganar en 'Madre, puedo' al día siguiente'.

El miércoles, Noelle, envuelta en una sudadera rosa claro para protegerse del frío primaveral, estaba de pie con las piernas separadas, los brazos ligeramente sueltos, encerrada casi en cuclillas como una estrella de atletismo. 'Madre', gritó, '¿puedo correr durante cinco segundos?'

Luego se marchó, una mancha rosada corriendo más rápido que cualquier otra persona, más rápido que cualquier chico que conocía, tal como se había imaginado todos esos largos y solitarios meses en casa.