Daños 'mayores' en el área de Anchorage después de un severo terremoto de magnitud 7.0 en Alaska

ANCLAJE - Chris Riekena conducía con su hijo de 7 años cuando la carretera debajo de su automóvil comenzó a temblar.

Riekena, un ingeniero del Departamento de Transporte del estado, pensó que se había roto una llanta, por lo que se acercó al arcén. Luego vio que la fila de farolas sobre él se balanceaba y vio que la camioneta roja frente a él se hundía en la carretera.

Un severo terremoto clasificado 7.0 en la escala de momento-magnitud , arrasó el área de Anchorage el viernes a las 8:29 a.m., hora de Alaska. Los edificios se tambalearon, las carreteras se agrietaron y miles se quedaron sin energía durante el viaje matutino. Escenas dramáticas como la que presenció Riekena en Minnesota Drive se desarrollaron en la ciudad más poblada de Alaska.

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El SUV “se hundió, y luego se hundió un poco más. Fue un proceso lento, alrededor de 30 a 40 segundos ”, dijo Riekena cuando un helicóptero de la Guardia Nacional pasó por encima. 'En cierto modo fue emocionante y no porque fuera muy lento'.

La rampa de salida por la que él y su hijo acababan de conducir se había doblado en una docena de enormes losas de asfalto. El conductor de la camioneta roja se alejó ileso, dijo Riekena.

El gobernador de Alaska, Bill Walker (I), emitió una declaración de desastre después del terremoto y dijo que habló con el presidente Trump el viernes por la mañana. Walker dijo que Trump le dijo, 'arreglaremos Alaska' y que el gobierno federal no escatimará gastos.

Walker examinó los daños en un helicóptero Blackhawk con la Guardia Nacional el viernes por la tarde y señaló que no cree que sea cuestión de una o dos semanas recuperarse. 'La reparación llevará más tiempo que eso', dijo Walker durante una conferencia de prensa.

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El tráfico se hizo más ligero cuando se puso el sol. Las líneas en las pocas gasolineras abiertas se redujeron. Pero al entrar el fin de semana, los residentes estaban preocupados por las réplicas que les impedían sentirse completamente estables. La estación de radio pública recibió múltiples llamadas sobre la limpieza del suministro de agua, y algunos residentes informaron que el agua de color marrón rojizo provenía de sus grifos. Anchorage Water and Wastewater Utility informó más de dos docenas de cortes de agua en las líneas principales y la ciudad aconsejó a los residentes que hierva el agua del grifo como medida de precaución.

Después de superar los 50.000, el número de clientes sin electricidad se redujo a unos 25.000 en Anchorage y el vecino distrito de Matanuska-Susitna el viernes por la noche, dijeron funcionarios de Anchorage en una conferencia de prensa.

Los daños extensos a la autopista Glenn, una de las dos carreteras que salen de Anchorage, hicieron que la policía cerrara temporalmente los carriles de entrada durante el apuro de la tarde para permitir que los viajeros salieran de la ciudad, dijo el jefe de policía de Anchorage, Justin Doll. Un deslizamiento de rocas cerró temporalmente la Seward Highway, el único corredor de transporte hacia el sur fuera de Anchorage. Posteriormente, las autoridades despejaron el tobogán y reabrieron la carretera.

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La ciudad abrió el Centro Cívico y de Convenciones de Egan en el centro de la ciudad para cualquiera que necesite un lugar cálido para dormir. Hettrick dijo que unas 60 personas habían entrado y salido del centro después del terremoto. Los funcionarios de la ciudad no tienen un recuento de cuántas personas fueron desplazadas.

La escena después de un poderoso terremoto cerca de Anchorage

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Michelle Tobia, gerente de Bell’s Nursery en Anchorage, estaba en su casa de dos pisos al lado de la tienda cuando ocurrió el terremoto. 'Toda la casa estaba rodando, es lo que se siente', dijo Tobia. Agarró a su perro, Daisy, una mezcla de husky-labrador, y corrió escaleras arriba para refugiarse debajo del marco de una puerta.

Después de que cesó el temblor, 'había cosas por todas partes', dijo. 'Vasos fuera de las encimeras, DVDs saliendo del soporte del televisor'.

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El vivero de plantas de al lado estaba oscuro y el estacionamiento vacío. En el interior, un equipo de limpieza estaba recogiendo macetas de flores de pascua y árboles de Navidad derribados. Tobia dijo que confiaba en que volverían a abrir por la tarde, cuando las luces se volvieran a encender y los empleados tuvieran la oportunidad de limpiar sus propias casas.

Se enviaron agentes de policía a toda la región para manejar 'múltiples situaciones', dijo el departamento. Un periodista de la estación de noticias KTVA compartió una foto de los daños en esa sala de redacción, donde al parecer se habían caído pedazos del techo sobre los escritorios y el piso. La rampa de salida de Minnesota Drive cerca del Aeropuerto Internacional Ted Stevens Anchorage atrajo a una serie de espectadores.

Keri Scaggs y su vecina RieAnn Fullwood se tomaron selfies frente a la carretera derrumbada mientras una tercera vecina, todavía en bata de baño, las esperaba en el auto. Scaggs agarró una botella de whisky bourbon puro de Kentucky, mientras Fullwood acurrucaba a su gato. La pareja huyó de sus cabañas en el vecindario de Spenard después de la advertencia de tsunami.

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'Cogí lo esencial', dijo Scaggs. 'Certificado de nacimiento, pasaporte y Pappy Van Winkle', dijo, sosteniendo la botella en el hueco del codo.

La Administración Federal de Aviación había declarado una parada en tierra en el aeropuerto después del terremoto. A las 11:30 a.m. en Anchorage, la FAA dijo que había comenzado a permitir que los vuelos salieran del aeropuerto, pero que la parada en tierra se mantuvo en su lugar para las llegadas.

Samuel Shea, el oficial de operaciones científicas del Servicio Meteorológico Nacional en Anchorage, dijo que su viaje desde la oficina hasta su casa en South Anchorage, que generalmente toma alrededor de 10 minutos, fue de 40 minutos el viernes después del terremoto.

'Fue aterrador', dijo Shea. 'Quiero decir, tenemos magnitud cinco, seis; lidiamos con terremotos todo el tiempo, y este fue el más fuerte que he sentido y el minuto más aterrador de mi vida'. Varias horas después del terremoto inicial, las réplicas seguían rodando por la región y 'simplemente detiene el corazón' cuando ocurren, dijo.

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El Servicio Meteorológico Nacional en Anchorage suspendió brevemente las operaciones el viernes por la mañana después de que se emitió la advertencia de tsunami. Todas las funciones de la oficina se transfirieron a la oficina de Fairbanks, y los meteorólogos y el personal fueron evacuados. Las operaciones se reanudaron en la oficina de Anchorage después de que se canceló la advertencia.

Recordando el Gran Terremoto de Alaska de 1964, el más grande en la historia de EE. UU.

El terremoto se produjo cuando los estudiantes se dirigían a la escuela, unos 30 minutos antes de que comenzaran las clases. El Distrito Escolar de Anchorage canceló las clases de los lunes y martes mientras evaluaba los daños a sus instalaciones.

'Cuiden a sus familias', escribió la superintendente del distrito, Deena Bishop, en su sitio web.

La Universidad de Alaska Anchorage cerró su campus el viernes después del terremoto, instando a todo el personal no esencial a irse y advirtiendo a las personas que se mantengan alejadas del campus.

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La canciller Cathy Sandeen publicó en línea que, si bien la universidad sufrió algunos daños, 'afortunadamente no hubo noticias de heridos'. También publicó una fotografía que muestra los daños en una de las habitaciones del campus, que estaba llena de tejas que se habían caído.

El Servicio Geológico de EE. UU. estima una baja probabilidad de muertes del terremoto. Las pérdidas económicas estimadas probablemente oscilen entre $ 100 millones y $ 1 mil millones, que es una 'alerta naranja', según los algoritmos de la encuesta. “Los eventos pasados ​​con este nivel de alerta han requerido una respuesta a nivel regional o nacional”, dijo el centro en su sitio web.

El terremoto del viernes ocurrió en una falla entre las placas tectónicas del Pacífico y América del Norte, dijo el USGS. La ruptura entre las fallas ocurrió en un área donde la placa del Pacífico se mueve debajo de Alaska. Anchorage fue severamente dañado en marzo de 1964 por el Gran Terremoto de Alaska, un terremoto de magnitud 9.2 con epicentro a unas 75 millas al este de la ciudad. Ese terremoto, que duró aproximadamente 4½minutos, fue el terremoto más poderoso registrado en la historia de Estados Unidos. Destruyó una gran parte del centro de Anchorage y provocó un tsunami que devastó pueblos en el Golfo de Alaska y más allá.

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El viernes por la tarde en el refugio Brother Francis, varias docenas de clientes y voluntarios hablaron en voz baja o se quedaron afuera y fumaron en el estacionamiento helado. David Rittenberg, director del programa, dijo que las 240 camas estaban disponibles para pasar la noche. El refugio 'fue construido para resistir terremotos'. Dijo Rittenberg.

Rittenberg dijo que se cortó la energía durante unas siete horas, pero que el terremoto no afectó el suministro de agua del refugio y una línea de gas que atraviesa la propiedad no sufrió daños. El violento temblor interrumpió el desayuno en el comedor de beneficencia vecino, Bean's Cafe, pero todos comieron sándwiches de jamón y papas fritas para el almuerzo y tendrían cenas completas.

Ken Johnson, un cliente y voluntario del refugio, dijo que acababa de terminar el desayuno y que salía del Bean's Cafe cuando comenzó el temblor.

'Los he sentido en California, así que sabía lo que estaba pasando', dijo Johnson. 'Iba a salir a fumar de todos modos, así que salí por la puerta rápido y luego me agarré a un poste'.

Berman y Fritz informaron desde Washington. Dan Lamothe contribuyó a este informe.