Los ame o los odie, las cápsulas de aprendizaje pandémicas llegaron para quedarse y podrían interrumpir la educación estadounidense

Los ame o los odie, las cápsulas de aprendizaje pandémicas llegaron para quedarse y podrían interrumpir la educación estadounidense

Algunos los aman. Algunos los odian.

Pero nadie que trabaje en la educación hoy en día puede escapar de las cápsulas de aprendizaje pandémicas: el fenómeno cada vez más popular en el que las familias se unen y contratan a un tutor privado para ofrecer aprendizaje en persona a un pequeño grupo de niños.

Los maestros de todo el país están esbozando horarios y reflexionando sobre si pueden aprovechar las clases particulares después de la escuela virtual. Están sopesando los riesgos para la salud, decidiendo las reglas básicas: ¿todos los estudiantes de pod deben usar máscaras? - y preguntar a los padres cuánto pagarán. (Resulta que mucho). A veces, están renunciando a sus trabajos para liderar grupos.

Eso es lo que está haciendo Kendra Newton: la maestra de primer grado de 24 años renunció a su trabajo en las Escuelas Públicas del Condado de Orange en Florida después de enterarse de que tendría que enseñar en persona este otoño. Se está mudando por todo el país a Oregón, donde dirigirá un grupo de ocho estudiantes, por un salario más alto del que ganaba en Florida.

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“Me dio una manera de sentirme seguro trabajando”, dijo Newton. “Tendré dinero garantizado y una idea estable de cómo será mi vida porque no habrá un distrito escolar que cambie de opinión cada dos segundos. Para mi salud mental, es simplemente una mejor opción '.

Para los padres que pueden pagarlo, una solución para el otoño: traer a los maestros a ellos

No existen datos confiables sobre cuántos maestros han dejado, o están considerando dejar, sus trabajos para enseñar módulos. Pero los funcionarios escolares preocupados están enviando correos electrónicos afirmando que las cápsulas representan un riesgo para la salud tanto como regresar al aula. Algunos advierten a los maestros que las cápsulas generarán inequidad. Otros están luchando por descubrir si de alguna manera pueden apropiarse del modelo de cápsula.

Aún así, otros están anunciando que los empleados que intentan liderar grupos mientras mantienen sus trabajos docentes regulares se arriesgarán a ser despedidos, incluso cuando esperan no tener que cumplir con esa amenaza.

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'Como recordatorio . . . Los maestros [de las Escuelas Públicas de Arlington] no pueden ocupar puestos adicionales como tutoría o supervisión del aprendizaje durante el día escolar ”, escribieron funcionarios del distrito del norte de Virginia en un mensaje reciente al personal. “Tampoco se les permite dar tutoría a los estudiantes con los que trabajan. . . fuera del aula por pago '.

Stacy Reiber, maestra de escuela primaria de Nueva Jersey, dejó una carrera docente de 20 años este verano para liderar una manada. Cuando llegue el otoño, ella instruirá a seis niños en una casa privada, primero afuera, luego en un garaje con calentadores, por $ 15 la hora por niño (un pequeño recorte salarial).

'Voy a conocer a todos los niños de mi grupo porque no haré malabarismos con 25 niños como lo hacía', dijo Reiber. 'Todos los maestros quieren aulas más pequeñas, así que creo, de hecho, que a la gente le va a encantar lo que ofrecen las cápsulas, y creo que habrá un cambio más allá de la pandemia'.

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Señaló problemas de larga data y bien establecidos con el sistema de escuelas públicas: maestros mal pagados, un énfasis excesivo en el uso de puntajes de exámenes estandarizados para la evaluación y tamaños de clases demasiado grandes.

'Realmente espero', agregó, 'que [las cápsulas] remodelen la educación estadounidense'.

'No es exactamente la situación típica'

A medida que el distrito escolar después del distrito escolar anunció planes para un otoño totalmente virtual, los padres acudieron en masa a los grupos de Facebook con títulos como “Cápsulas pandémicas y microescuelas” o “Emparejar estudiantes con maestros”. . . (Vainas pandémicas) '.

Buscaron otras familias para acompañar y maestros para dirigir los grupos. Los educadores comenzaron a unirse a estos grupos y pronto formaron sus propios grupos.

Felicia Drake, directora de una escuela primaria del norte de Virginia, dijo que el repentino impulso por el aprendizaje en cápsulas la ha impactado más que cualquier otra cosa en sus 30 años como educadora. El cambio es tan sísmico, dijo, que recuerda el desarrollo de las escuelas autónomas.

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'Eso sería lo único con lo que podría compararlo', dijo Drake. “Excepto que esto es más rápido. Y, aunque no apoyo [los grupos], entiendo la apelación: simplemente no hay suficientes respuestas sobre cómo podemos mantener a las personas a salvo en este momento '.

Es difícil recopilar datos sobre cuántos maestros están eligiendo liderar grupos este otoño, en parte porque muchos educadores ocultan sus actividades a los distritos escolares. Algunos líderes escolares contactados por The Washington Post dijeron que no podían estimar la cantidad de líderes de grupo en sus filas por esta razón. Otra razón es que el año escolar, aunque está en curso en algunos lugares, no ha comenzado en gran parte del país, y algunos docentes están dejando la decisión para último momento.

Aún así, está claro el coronavirus está impulsando las jubilaciones en todo el país , incluso entre profesores - había 79 en un solo condado de Utah . La preocupación por la inminente pérdida de maestros es generalizada, y los líderes escolares de todo el país se pronunciaron en contra de los grupos en las últimas semanas.

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En Minneapolis, el distrito escolar los denunció por perpetuar las 'desigualdades sistémicas'. En Los Ángeles, la Oficina de Educación del Condado declaró que las cápsulas 'no se alinean con las directivas actuales de salud pública'.

Y en Denver, la Junta de Educación publicó un declaración extraordinaria de más de 1000 palabras a mediados de agosto suplicando a los padres que no comenzaran las cápsulas.

“Si decide participar en un grupo, no contrate maestros [de las Escuelas Públicas de Denver]”, dice el comunicado. Esto 'aleja [a los educadores] de los estudiantes que más los necesitan'.

En 2020, las compras para el regreso a clases significan buscar frenéticamente a otras familias con las que 'burbujear'

En el condado de Fairfax, Virginia, el distrito publicó una Mensaje de agosto a los padres , señalando que “los módulos de tutoría no son parte del sistema de escuelas públicas” y afirmando que los módulos “no son apoyados” por el sistema escolar.

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Para al menos un maestro de Fairfax, ese mensaje fue contraproducente.

La maestra de la escuela primaria, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias, ya se había sentido maltratada por el distrito escolar, que está comenzando el año de manera totalmente virtual, pero con la esperanza de enviar a los niños de regreso a las aulas en unos pocos minutos. semanas. Cuando se le pidió que presentara su preferencia entre la enseñanza presencial y virtual, eligió enseñar de forma remota, pero su preferencia fue ignorada.

Tan pronto como sus estudiantes regresaran a las aulas, ella también regresaría, le dijeron los administradores.

Eso la molestó, y el correo electrónico contra las cápsulas lo empeoró: cimentó su convicción de que al distrito escolar no le importaba su seguridad. Ahora, el maestro ha solicitado cinco trabajos corporativos como profesor de diseño instruccional. Si eso no funciona, dejará su puesto en Fairfax y liderará una manada.

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Sabe que varias familias están interesadas y ya ha decidido la configuración ideal: dos grupos de siete niños cada uno, y los padres pagan $ 300 a la semana por niño. Eso casi cubrirá sus gastos de manutención, dijo.

En Florida, Newton también concluyó que continuar como maestra pondría en peligro su salud. Primero, el gobernador de Florida, Ron DeSantis (R), dijo a algunos distritos escolares que perderían la ayuda estatal si no reabrían en persona. Luego, las Escuelas Públicas del Condado de Orange, el empleador de Newton, anunció Ofrecería instrucción virtual durante los primeros nueve días de la escuela. año antes de permitir que los padres elijan entre el aprendizaje en persona y a distancia durante el resto del semestre.

Una vez de regreso en el aula, dijo Newton, uno de los únicos requisitos de su escuela era que los niños tuvieran que usar máscaras; las clases serían tan grandes como antes y el distanciamiento social se produciría solo 'en la medida de lo posible'. según el plan de la escuela . A sus 20 años y saludable, Newton estaba segura de que estaría entre los primeros en pedirle que regresara.

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Por entonces, una prima de Portland, Oregón, se acercó y mencionó que conocía a un grupo de familias que buscaban un maestro. Muy pronto, Newton había aclarado los detalles: ella enseñaría a un grupo de ocho niños de ocho familias diferentes. Cada familia pagaría aproximadamente $ 4,300 por niño por semestre.

Las clases se llevarían a cabo de 8 a.m. a 3:30 p.m., cinco días a la semana, en el sótano de una casa particular. Por lo general, seguiría las ofertas en línea del sistema de escuelas públicas para niños, pero las embellecería según fuera necesario. Las familias no pagarían su seguro médico porque Newton todavía está en el plan de sus padres.

Cuando presentó su renuncia y le contó al director de sus planes, Newton dijo que su jefe “no estaba emocionado” pero lo apoyó. La directora dijo que entendía que era un momento loco.

'Extrañaré Florida, pero realmente me funcionó bien', dijo Newton. 'No es exactamente la situación típica, pero no existe realmente una situación típica en este momento'.

No solo para 'los ricos'

Algunos, habiendo aceptado las vainas como un hecho del panorama educativo en 2020, están tratando de aprovechar el modelo.

En el condado de Montgomery de Maryland, los proveedores de cuidado infantil privados han organizado 'centros de aprendizaje a distancia' en los que pequeños grupos de estudiantes llevarán sus Chromebook a las aulas vacías de las escuelas públicas todos los días y participarán juntos en el aprendizaje en línea. Esto ha provocado protestas de algunos padres que preguntan por qué, si este programa está permitido, la escuela regular no puede reabrir. En la capital del país, algunas empresas ofrecen a las familias una versión de módulos de aprendizaje.

La semana pasada, un grupo de trabajo de Florida de ejecutivos de empresas, profesionales de la salud pública y educadores recomendado formalmente las escuelas desarrollan “módulos de aprendizaje para apoyar el éxito académico [al] hacer que los espacios estén disponibles con la tecnología adecuada”.

En el condado de Broward, el superintendente Bob Runcie está varios pasos por delante de ellos.

Durante semanas, ha estado trabajando con dos grupos locales: el Consejo de Servicios para Niños, un grupo gubernamental que sirve a niños y familias, y United Way del condado de Broward, una organización sin fines de lucro que brinda servicios sociales, para desarrollar un sistema de cápsulas. Bajo la iniciativa, los estudiantes se agruparán en grupos de nueve. Pasarán el día escolar en 'espacios comunitarios' como YMCA y Boys & Girls Clubs, dijo Runcie. El Consejo de Servicios para Niños ha publicado una solicitud en línea que busca agencias que estén dispuestas a proporcionar un 'entorno de aprendizaje seguro y supervisado'.

“Las poblaciones deseadas son familias que no pueden pagar el gasto adicional de las cápsulas de aprendizaje”, dice la aplicación. 'Se dará prioridad a los socorristas y trabajadores esenciales'.

Lecciones de los padres del grupo de educación sobre la pandemia

Runcie estima que el programa podrá atender hasta 2,000 niños en el condado, lo que es cierto que es un pequeño porcentaje de los aproximadamente 260,000 estudiantes del sistema escolar. Los niños inscritos en la iniciativa del pod asistirán a una escuela en línea impartida a distancia por el personal del condado de Broward (la educación en el condado es virtual hasta el 1 de octubre) y serán supervisados ​​en persona por los empleados de cualquier agencia que albergue el pod.

Hasta ahora, el papel de Runcie en el desarrollo de los módulos ha sido proporcionar datos escolares sobre los niños con más probabilidades de beneficiarse, como los de vecindarios de alta pobreza.

'Creo que esto ayudará', dijo. 'Es una situación de cápsula única, una especie de combinación de cuidado infantil y programación extraescolar'.

En áreas donde los sistemas escolares han sido más lentos para asimilar los módulos, algunos maestros están tomando el asunto en sus propias manos. Eso es lo que está haciendo el maestro de tecnología y medios de Minnesota, Nate Edwards.

Dos veces por semana, después de que termine sus deberes docentes para las Escuelas Públicas de Richfield, el padre de tres hijos de 42 años planea conducir hasta un parque fuera de su iglesia; una vez que el clima se enfríe, se cambiará al sótano de la iglesia para enseñar. un grupo de seis o siete estudiantes durante una o dos horas. No acepta pagos y espera reclutar estudiantes de familias que, como la suya, de otra manera no podrían pagar las cápsulas.

'En este momento son los ricos los que están haciendo esto', dijo Edwards. 'Pero tal vez podamos aprender de eso y ver si hay alguna manera de modificarlo para ayudar también a los niños no ricos'.