Loudoun ahora tiene una academia de ciencia y tecnología de élite propia

Loudoun ahora tiene una academia de ciencia y tecnología de élite propia

En un edificio amplio y lleno de luz al final de un camino sinuoso rodeado de árboles, estudiantes de radiología vestidos con uniformes rojos se probaron batas de laboratorio. Los estudiantes de noveno grado con honores resolvieron problemas de física en pizarrones blancos del piso al techo. Y, en un invernadero que puede simular siete climas, Gabriella Frank regó a las mamás en macetas.

Frank estudió plantas en Loudoun Valley High School el año pasado, aprendiendo a identificar la flora y cómo crecen. Pero la experiencia fue eclipsada por sus primeras semanas en las Academias de Loudoun, una escuela de $ 125 millones en Leesburg que abrió en agosto.

'Es increíble', dijo Frank, de 17 años. 'Estoy tan feliz de tener todo esto para nosotros'.

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Los líderes escolares predicen que la escuela de especialidades de vanguardia impulsará las oportunidades para los alumnos con mayores logros de las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun. Pero también ha cuestionado el futuro de los estudiantes de Loudoun en la escuela secundaria de ciencia y tecnología Thomas Jefferson, una escuela pública de élite en el condado de Fairfax que atrae a estudiantes de toda la región.

Los estudiantes de Academias de Loudoun dividen su tiempo entre una escuela secundaria básica y el campus de 119 acres que ofrece programas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas de alto nivel.

Allí, toman cursos de especialidad dentro de una de las tres academias: la Academia de Ciencias, la Academia de Ingeniería y Tecnología y la Academia Técnica Avanzada de Monroe, que ofrece capacitación vocacional.

Las academias de Loudoun adoptarán un enfoque colaborativo para la educación STEM

Colocar los programas en un edificio fomenta la colaboración, un concepto alentado por el diseño de la escuela, dijo el director Tinell Priddy. Se incorporan espacios comunes de aprendizaje con muebles móviles en todo el edificio. Las clases tienen paredes de vidrio para 'abrirlas e invitar a la curiosidad', dijo Priddy.

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Frente a las aulas de ingeniería, más allá de las puertas de la bahía, una sala está equipada con impresoras 3-D, máquinas para trabajar metales y cortadoras láser que cortan madera y plástico.

Josh Ajima, facilitador instructivo de tecnología, espera que los estudiantes de todo el campus se beneficien del espacio, un lugar donde los estudiantes que estudian producción de televisión pueden construir modelos a pequeña escala de sus decorados, y donde se crean carteles de vinilo para un camión de comida operado por estudiantes de artes culinarias.

“Cada herramienta que presenta presenta nuevas oportunidades de innovación”, dijo Ajima. 'Cuando les das a los niños acceso a una impresora 3D, de repente pueden diseñar y construir cosas que no podrían hacer a mano'.

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Los estudiantes de radiología solían trabajar en un espacio estrecho y prestado en un edificio médico. Terri Settle enseñó anatomía a partir de diagramas y libros de texto. Ahora, un laboratorio con una mesa de rayos X se adjunta a la clase del profesor de tecnología de radiología.

'De hecho, pueden ver las imágenes', dijo Settle, y agregó que la máquina funciona de la misma manera que lo harían muchos rayos X.

La planificación para las Academias de Loudoun comenzó hace 15 años en un esfuerzo por brindar más oportunidades a los estudiantes dotados en el condado de rápido crecimiento, dijo Jeff Morse, presidente de la Junta Escolar del Condado de Loudoun.

Loudoun considera, luego rechaza, cortar lazos con Thomas Jefferson High

Incluso antes de que se abriera el edificio, los planes para la escuela suscitaron preguntas sobre el lugar de los estudiantes de Loudoun en Thomas Jefferson.

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En octubre, las escuelas de Loudoun consideraron romper los lazos con Thomas Jefferson, y algunos miembros de la junta escolar argumentaron que el programa secuestra a los mejores jóvenes talentos de Loudoun. La junta rechazó la propuesta 6 a 3, pero algunos miembros de la junta dejaron abierta la posibilidad de poner fin al acuerdo en el futuro.

Tom Marshall, un miembro de la junta escolar que ha abogado por que el distrito deje de enviar estudiantes de noveno grado a Thomas Jefferson, dijo que los estudiantes de Loudoun que asisten a la escuela en Fairfax no comparten una conexión con sus comunidades. También le preocupa la impresión que podría dejar al mantener la relación con Thomas Jefferson.

'¿Estamos diciendo que nuestras academias, no importa lo que hagamos, son las segundas mejores?' Marshall dijo.

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Pero Morse, presidente de la junta escolar, dijo que las escuelas ofrecen diferentes oportunidades.

“Lo considero complementario, no sustituto”, dijo. 'Cuantas más oportunidades tengamos disponibles para los niños, mejor seremos'.

Cincuenta y tres estudiantes de Loudoun inscrito en la clase de primer año de Thomas Jefferson para el año escolar 2018-2019 , alrededor de una caída de 30 estudiantes desde el año pasado. Y a medida que las Academias de Loudoun se desarrollan y se expanden (se espera que las inscripciones aumenten en 900 en los próximos años), algunos funcionarios del distrito escolar anticipan que más estudiantes del condado permanecerán en el sistema para la escuela secundaria.

La supervisora ​​científica Odette Scovel dijo que espera más interés a medida que crece la reputación de la escuela.

'¿Quién no querría venir a la escuela aquí?' ella dijo.