La Junta Escolar del Condado de Loudoun aprueba las pautas sobre los derechos de los estudiantes transgénero

La Junta Escolar del Condado de Loudoun aprueba las pautas sobre los derechos de los estudiantes transgénero

En medio de una tensión vertiginosa y en una victoria para los defensores de LGBTQ, la Junta Escolar del Condado de Loudoun votó el miércoles por la noche para permitir que los estudiantes transgénero accedan a las instalaciones y grupos escolares, como equipos deportivos, que coincidan con sus identidades de género.

Las nuevas pautas, que entran en vigencia de inmediato, también requieren que los maestros se dirijan a los niños transgénero por sus nombres y pronombres.

La política fue aprobada por un voto de 7 a 2, y los dos miembros conservadores de la junta, John Beatty (Catoctin) y Jeff Morse (Dulles), se opusieron a ella.

La noche vio un conflicto abierto entre Beatty y Morse, y los miembros liberales de la junta. Morse pronunció un discurso largo y apasionado denunciando las pautas poco antes de la votación.

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'Esta noche es una noche difícil para nuestra comunidad', dijo Morse, afirmando que las pautas dañarán a los niños y los calificó de 'divisivos, anti-familia, anti-privacidad, anti-maestros'.

Añadió: “Es tan innecesario. . . porque si eres un estudiante [de Loudoun] hoy estás protegido contra el acoso, el acoso y el abuso '.

Otros miembros de la junta hablaron con igual vehemencia a favor de las directrices.

'Parece insinuar que la intimidación y el acoso de nuestros estudiantes LGBTQ es cosa del pasado', le dijo a Morse el miembro de la junta Ian Serotkin (Blue Ridge). 'No sé cómo puedes decir eso con la cara seria, lo siento'.

Las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun fueron uno de los más de 200 sistemas escolares en todo Virginia que estaban considerando pautas revisadas para estudiantes transgénero, luego de que el gobierno estatal aprobara una ley en 2020 que les exigía que lo hicieran para ayudar a proteger a los estudiantes contra el acoso. Pero el problema ha provocado más rechazos en Loudoun, un distrito escolar de 81.000 habitantes en el norte de Virginia y uno de los condados más ricos de la nación, que en casi cualquier otro lugar.

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La votación del miércoles se produjo durante una reunión con escasa asistencia en las oficinas administrativas del sistema escolar, lo que ofreció un marcado contraste con el día anterior, cuando más de 100 personas se presentaron para celebrar mítines en duelo en el estacionamiento y para hablar a favor y en contra de la política transgénero.

La Junta Escolar originalmente estaba programada para votar sobre el tema en su reunión del martes, pero optó por posponer la decisión para el día siguiente después de que el período de comentarios públicos se extendiera por más de cuatro horas.

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El miércoles, los disparos entre los miembros de la junta comenzaron temprano en la reunión, cuando la presidenta Brenda Sheridan (Sterling) le pidió a Morse que leyera en voz alta el texto de la moción que pedía la votación sobre las pautas para personas transgénero. Él se negó, diciendo que no planeaba apoyar la medida.

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Más tarde, Morse y Beatty intentaron retrasar la votación sobre las pautas.

“Me gustaría hacer una moción para que devolvamos esto [al comité]. . . para dar más tiempo a la gente para que venga con sus preocupaciones ”, dijo Beatty.

Morse habló después de él, compartiendo su frustración de que el estado haya aprobado su ley que requiere que los sistemas escolares actualicen sus pautas para personas transgénero a principios de 2020 en el punto álgido de la alarma por la pandemia de coronavirus, un momento en el que “estoy dispuesto a apostar a la mayoría de nuestros electores no tenía ni idea de que esto se estaba pasando '. También alegó que la política transgénero de Loudoun no había sido examinada lo suficiente, lo que provocó una respuesta cortante de Sheridan.

“Solo quería que el público entendiera que esta política se ha estado revisando durante más de un año”, dijo.

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La moción de Beatty para retrasar la votación finalmente fracasó, y solo él y Morse votaron a favor de la demora.

A pesar de los fuertes intercambios, la junta cooperó en varias enmiendas a la política transgénero.

Los miembros votaron casi unánimemente, con la única oposición de Beatty, para agregar un requisito de que todo el personal de la escuela de Loudoun reciba capacitación sobre cómo cumplir con las nuevas pautas y cuidar a los estudiantes transgénero. La junta también votó unánimemente para agregar un lenguaje que requiera que el distrito escolar modernice todos sus baños y vestidores para mejorar la privacidad de los estudiantes, en parte agregando baños unisex.

El debate sobre los derechos de las personas transgénero ha estado inquietando al condado de Loudoun desde principios de este año. Al mismo tiempo, el sistema escolar se enfrenta a reacciones violentas por su trabajo de equidad racial, como la celebración de capacitaciones anti-prejuicios para maestros, de algunos padres y activistas conservadores, que han alegado que Loudoun está enseñando teoría crítica de la raza, un cargo que el sistema ha repetido repetidamente. negado.

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Los administradores primero hicieron circular una versión preliminar de las pautas para estudiantes transgénero el año pasado. En mayo, el instructor de educación física de Loudoun, Tanner Cross, dijo en una reunión de la junta que su fe cristiana significaba que no podía mentir a los niños y, por lo tanto, no podía dirigirse a los estudiantes transgénero usando sus pronombres.

Los funcionarios de la escuela inmediatamente colocaron a Cross en licencia pagada y le prohibieron la entrada al campus. El maestro de educación física demandó al distrito escolar, y un juez luego ordenó a Loudoun que reinstalara a Cross mientras su demanda continúa.

Luego, a fines de junio, la Junta Escolar se reunió para considerar públicamente las pautas propuestas por primera vez, y los oponentes y partidarios se manifestaron con fuerza. Después de que cientos de padres enojados se negaran repetidamente a callar durante la reunión, Sheridan interrumpió los comentarios públicos. Cuando dos hombres todavía se negaban a irse, las fuerzas del orden terminaron arrestando a uno y emitiendo al otro una citación por allanamiento.

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Para algunos miembros de la Junta Escolar, toda la confusión hizo que los resultados de la votación del miércoles fueran agridulces.

“Todo el enfoque de esta política fue ayudar a los niños transgénero, pero puso un gran objetivo en sus espaldas”, dijo el miembro de la junta Harris Mahedavi (Ashburn). 'Somos responsables de eso y de dividir a nuestra comunidad'.

Como reflejo del gran interés de la comunidad, la reunión de la Junta Escolar del martes vio a cerca de 200 oradores reunirse uno por uno para compartir dos minutos cada uno de sus puntos de vista. La mayoría habló en contra o a favor de las pautas propuestas para estudiantes transgénero, aunque algunos aprovecharon la oportunidad para denunciar la decisión de Loudoun de exigir que todos los estudiantes y el personal usen máscaras este otoño. En total, los discursos se extendieron aproximadamente a las 4 p.m. para cerrar a las 9 p.m., momento en el que la junta votó a favor del receso y volver a reunirse al día siguiente.

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La junta había adoptado esta configuración inusual para comentarios públicos para el nuevo año académico, que prohíbe una audiencia pública y limita el número de oradores permitidos en el edificio a la vez a 10, en parte como respuesta a los disturbios que estallaron en el Reunión del 22 de junio.

Pero se aplica solo durante las partes de comentarios públicos de una reunión de la junta y no durante las secciones de 'negocios' de las reuniones. Eso significó que se permitió una audiencia completa el miércoles cuando la junta votó sobre las pautas para personas transgénero.

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El portavoz de Loudoun, Wayde Byard, dijo a los periodistas el martes que el sistema escolar se estaba preparando para recibir hasta 200 asistentes a la votación. Pero al final, poco menos de dos docenas de miembros del público se presentaron el miércoles, sentados en medio de un mar de sillas rojas vacías. Algunas mujeres en la primera fila llevaban máscaras de arcoíris y acunaban carteles que decían: 'Los derechos de las personas trans son derechos humanos'.

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Sin embargo, en un guiño a los eventos recientes, todos los que ingresaban al edificio tenían que someterse a una revisión del personal de seguridad que incluía agitar varitas corporales y revisar el bolso. Un letrero pegado en el césped afuera advirtió a los asistentes que 'TODAS LAS PERSONAS Y LOS ARTÍCULOS ESTÁN SUJETOS A BÚSQUEDA'.

El letrero también enumeró nueve categorías de artículos prohibidos, que incluyen 'varillas o palos de cualquier tipo', 'maza', 'spray de pimienta' y 'armas'.